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Synécologie - Définition et exemples

 
Par Sandra Ropero Portillo, Environnementaliste. 25 mai 2021
Synécologie - Définition et exemples

L'écologie est une branche de la biologie qui étudie les liens et les relations qui se créent entre les différents êtres vivants et entre les êtres vivants et leur environnement. L'écologie est également divisée en petites branches d'étude, parmi lesquelles l’on trouve l'autoécologie, la démoécologie et la synécologie. Alors que la première étudie les adaptations qu'une espèce développe pour habiter un écosystème, la deuxième étudie la taille, la structure et la dynamique d'une population et la troisième, également appelée écologie des communautés, étudie la composition et la structure des différentes espèces, ainsi que les relations entre elles et l'environnement.

Cet article de ProjetEcolo, Synécologie - Définition et exemples, se concentre sur le concept de synécologie. Si vous cherchez à savoir ce qu'est la synécologie et des exemples de celle-ci, poursuivez votre lecture car nous touchons également aux types de synécologie et à ses applications. Restez avec nous jusqu’à la fin !

Qu'est-ce que la synécologie

La définition de la synécologie est un peu complexe, car cette science qui fait partie des branches de l'écologie étudie la composition et la structure des différentes communautés d'un écosystème, ses variations dans le temps, les relations qui s'établissent entre les différentes espèces appartenant à une communauté ou biocénose et celles-ci avec les écosystèmes ou biotope.

Pour mieux comprendre ce qu'est la sinécologie et ce qu'elle étudie, il faut bien connaître certains aspects comme les facteurs abiotiques (température, eau, lumière...) et les facteurs biotiques (êtres vivants). Nous vous conseillons de lire ces autres articles de ProjetEcolo à ce sujet :

Synécologie - Définition et exemples - Qu'est-ce que la synécologie

Types de synécologie

La synecologie a deux approches : d'une part, il y a la synecologie descriptive et, d'autre part, la synecologie fonctionnelle. Cependant, il existe une autre approche qui peut servir de support, appelée synécologie quantitative. Nous abordons à continuation chaque type de synécologie plus en détail :

Synécologie descriptive

Elle est utilisée d'un point de vue statique et décrit les groupes d'organismes existant dans un écosystème donné. La synecologie descriptive permet d'obtenir des données sur la structure de la communauté, en établissant la densité, la fréquence, la constance, l'abondance et la distribution spatiale des espèces.

Grâce à la synécologie descriptive, il est possible de connaître la distribution d'une communauté et son abondance, ce qui permet de savoir si une espèce animale est en danger, et donc de concevoir et de développer des programmes de conservation des espèces.

Synécologie fonctionnelle

Elle est utilisée d'un point de vue plus dynamique et prend en compte deux aspects. D'une part, elle étudie les échanges de matière et d'énergie qui ont lieu entre tous les composants qui peuplent un écosystème. D'autre part, elle peut décrire l'évolution de deux groupes et évaluer les facteurs qui les font apparaître sur un territoire donné.

Les réseaux alimentaires sont fondamentaux pour comprendre les relations complexes d'échange de matière et d'énergie qui s'établissent entre les différentes espèces.

Synécologie quantitative

Comme mentionné plus haut, la synécologie quantitative sert de support aux deux autres types de synécologie, car grâce à elle, toutes les données obtenues sur la densité des organismes, la quantité de matière et d'énergie transférée et la fréquence, entre autres, peuvent être traitées.

En tenant compte des types de cette branche de l'écologie, il existe différentes applications de la synécologie, telles que :

  • La succession écologique (qui est la séquence de changements que subissent les communautés d'espèces au fil du temps), qui servirait de base à la réalisation de programmes de restauration des écosystèmes.
  • L'épidémiologie : qui tente de comprendre la dynamique d'un parasite (comme une bactérie ou un virus) et de l'hôte (comme l'être humain). Par exemple, avec la pandémie causée par le coronavirus SARS-CoV-2, qui provoque la maladie connue sous le nom de COVID-19, la synécologie est utilisée pour comprendre l’évolution du virus.
Synécologie - Définition et exemples - Types de synécologie

Exemples de synécologie

Voici deux exemples de synécologie, l'un sur l'étude des chaînes alimentaires et l'autre sur l'étude des biomes :

Étude de la chaîne alimentaire

Parmi les exemples de synécologie chez les animaux, on peut parler de chaînes alimentaires ou trophiques. Une chaîne alimentaire est une séquence linéaire d'organismes qui, en fin de compte, dépendent les uns des autres pour se nourrir et chacun occupe une position dans celle-ci appelée "niveau trophique". Par exemple, il existe des organismes producteurs, des consommateurs primaires, des consommateurs secondaires, des consommateurs tertiaires, des consommateurs quaternaires et des décomposeurs. Les chaînes trophiques sont idéales pour comprendre et étudier les échanges de matière et d'énergie qui se produisent entre les espèces et l'environnement. Par exemple, les producteurs absorbent l'énergie provenant du soleil, une partie de cette énergie retourne à l'environnement et une autre partie passe aux consommateurs primaires, la même chose se produit lorsque l'énergie passe du consommateur primaire au secondaire et du secondaire au tertiaire ; et elle passe également au reste des niveaux trophiques, jusqu'aux décomposeurs, pour recommencer.

Nous vous encourageons à en savoir plus sur tous ces concepts en lisant ces autres articles de ProjetEcolo :

Étude des biomes

Un biome désigne chaque unité écologique qui appartient à une zone géographique et qui est caractérisée par des facteurs climatiques et géologiques qui définiront le type de végétation et de faune que l'on trouve sur le territoire qu'elle occupe. Par conséquent, leur étude nous permet de connaître les espèces qui prédominent dans ses limites et les schémas de distribution en fonction de leurs affinités environnementales.

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