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Consommateur tertiaire : Définition et exemples

 
Par Sandra Ropero Portillo, Environnementaliste. 30 mars 2021
Consommateur tertiaire : Définition et exemples

Quand on parle du transfert d'énergie au travers de l'alimentation, on fait référence au réseau trophique, connu aussi comme chaîne alimentaire. Cette dite chaîne est formée d'un premier niveau trophique, sur lequel on trouve les organismes producteurs, ensuite on retrouve les différents organismes consommateurs (composés de 4 niveaux) et le réseau se termine avec les organismes décomposeurs.

Dans cet article Consommateur tertiaire : Définition et exemples de ProjetEcolo, nous allons tout vous dire à propos d'un niveau du réseau trophique, celui des consommateurs, plus concrètement, nous prendrons le temps de vous parler des consommateurs tertiaires et nous vous donnerons quelques exemples de réseaux trophiques dans lesquels vous pouvez identifier ces organismes. Ainsi que, si vous voulez tout savoir sur les consommateurs tertiaires, on vous invite à continuer votre lecture !

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Définition de consommateur tertiaire

Le groupe de consommateur tertiaire est formé par les espèces carnivores, c'est-à-dire que ce sont des animaux hétérotrophes qui obtiennent leur énergie en consommant de la matière organique. Cette matière organique est obtenue en se nourrissant des organismes consommateurs secondaires, comme le renard, le coyote, le serpent et le lion, entre autres.

Certaines caractéristiques des consommateurs tertiaires sont :

  • Ce sont des animaux carnivores
  • Au sein des niveaux trophiques, ils constituent le quatrième échelon
  • Ils contrôlent la population des consommateurs secondaires et, de manière indirecte, du reste des niveaux trophiques
  • Une fois morts, ils sont de la matière pour l'alimentation des décomposeurs.
  • Dans certains écosystèmes, ils peuvent être chassés par un autre consommateur supérieur appelé quartenaire

Exemples de consommateurs tertiaires

A continuation, nous allons vous présenter certains exemples de consommateurs tertiaires, expliquant ainsi certaines chaînes trophiques ou alimentaires :

  • Les requins : ce sont des consommateurs tertiaires aquatiques qui se nourrissent de mollusques, de poissons de plus petite taille, de crustacés, de plancton et d'autres requins.
  • Les hérons sont des oiseaux qui se nourrissent d'amphibiens, et les amphibiens se nourrissent d'insectes.
  • Les orques sont des prédatrices de pingouins, ces dernières se nourrissent de poissons qui s'alimentent de zooplancton marin.
  • Le tigre, considéré comme le félin le plus grand du monde, est un super prédateur qui se nourrit de proies de grande taille et de petite taille, car ce sont des opportunistes qui ne laissent passer aucun type de proie.
  • Le renard est un consommateur secondaire ou tertiaire, car parfois il se nourrit de consommateurs primaires, comme les lièvres, mais aussi d'animaux omnivores comme les oies.
  • Les phoques, selon l'espèce,ont une alimentation très variée, mais en général ce sont des animaux qui s'alimentent différents types de poissons, appartenant ainsi à l'échelon des consommateurs tertiaires.
  • La panthère noire, autre grand félin, est un animal carnivore qui se nourrit de grandes proies comme le sont les cerfs, mais elle se nourrit aussi de petites proies comme les grenouilles, les souris, les poissons et les oiseaux.
Consommateur tertiaire : Définition et exemples - Exemples de consommateurs tertiaires

Pourquoi il y a peu de consommateurs tertiaires dans les écosystèmes ?

Dans les écosystèmes il y a peu de consommateurs tertiaires et quartenaires, ceci est dû au fait que ce sont ceux qui produisent le moins d'énergie, mais qui en consomment le plus. Dans un réseau trophique se produit un flux d'énergie d'un échelon à un autre en perdant de l'énergie, c'est pour cette raison qu'il faut qu'il y ait plus de producteurs que de consommateurs primaires, moins de consommateurs secondaires que de consommateurs primaires et moins de consommateurs tertiaires que de secondaires.

Comme nous l'avons dit, les consommateurs tertiaires et quartenaires consomment beaucoup d'énergie, mais étant aux derniers échelons du réseau trophique, ils obtiennent moins d'énergie, car l'énergie produite par les producteurs se dissipe d'un niveau à un autre, par conséquent, il y a moins de consommateurs tertiaires et quartenaires. Pour mieux comprendre tout ça, découvrez l'exemple suivant :

Les plantes (productrices) de toute l'énergie qu'elles obtiennent en utilisent environ 90% pour grandir et elles laissent 10% aux consommateurs primaires. Par conséquent, de 1000 calories qu'a une plante, juste 100 calories passent au niveau suivant. De ces 100 calories juste 10% passent au consommateur secondaire, c'est-à-dire juste 10 calories, et la même chose se produit pour les consommateurs tertiaires, qui obtiennent juste 1 calories de l'énergie initiale qui a été capturée par les producteurs.

Pour conclure, on pourrait dire que sont nécessaires les grandes populations de producteurs pour que quand l'énergie arrive aux niveaux les plus élevés, occupés par les consommateurs tertiaires et quartenaires, ces derniers obtiennent l'énergie nécessaire pour pouvoir grandir et se reproduire.

D'autres organismes consommateurs

Comme nous l'avons vu, dans le réseau trophique se différencient plusieurs niveaux trophiques : les producteurs, les consommateurs et les décomposeurs. Néanmoins, au sein du groupe des consommateurs il est possible de voir différents types. On vous a parlé ici des consommateurs tertiaires, mais dans ce paragraphe nous allons vous parler rapidement du reste des consommateurs d'un réseau trophique ou d'une pyramide trophique :

  • Consommateurs primaires : ce sont des animaux herbivores qui pour se nourrir consomment les organismes producteurs. Pour en apprendre plus à leur propos, c'est par ici : Consommateur primaire : Définition et exemples.
  • Consommateurs secondaires : ce sont des animaux carnivores qui se nourrissent de consommateurs primaires. Grâce à l'article suivant, vous apprendrez tout ce qu'il y a à savoir à propos des consommateurs secondaires !
  • Consommateurs quartenaires : il s'agit d'animaux qui se trouvent sur l'échelon le plus haut de la pyramide trophique, ils consomment les organises consommateurs tertiaires. On les connaît aussi comme "Super-prédateurs" et ils ne sont chassés que par d'autres consommateurs quartenaires.
  • Parasites : ce sont aussi bien des plantes que des animaux, les parasites parasitent leur proie afin de s'alimenter de ces dernières pour une longue durée. Le processus, normalement, ne provoque pas la mort de la proie, car le parasite a besoin de maintenir sa victime en vie afin de pouvoir survivre.
Consommateur tertiaire : Définition et exemples - D'autres organismes consommateurs

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