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Consommateur secondaire : définition et exemples

 
Par Sandra Ropero Portillo, Environnementaliste. 25 mars 2021
Consommateur secondaire : définition et exemples

La chaîne alimentaire, aussi appelée chaîne trophique, est un mécanisme de transfert d'énergie et de matière organique entre les organismes vivants d'un écosystème. La chaîne trophique est composée de plusieurs niveaux, aussi appelés échelons : les producteurs, les consommateurs et les décomposeurs.

Bien qu'on parle de trois niveaux, au sein même des consommateurs, on retrouve quatre types, dans cet article Consommateur secondaire : définition et exemples de ProjetEcolo nous allons tout vous dire à propos des consommateurs secondaires et nous les illustrerons avec des exemples dans certaines chaînes alimentaires.

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Définition de consommateur secondaire

Au sein des consommateurs secondaires on trouve des espèces carnivores ou omnivores, c'est-à-dire que ce sont des animaux hétérotrophes. Les animaux hétérotrophes sont ceux qui pour obtenir de l'énergie se nourrissent de matière organique. Cette matière organique est obtenue en se nourrissant de consommateurs primaires, comme des petits rongeurs, des oiseaux herbivores et des petits amphibiens. Certaines caractéristiques des consommateurs secondaires sont :

  • Ils peuvent être aussi bien des consommateurs secondaires carnivores qu'omnivores.
  • Parmi les différents niveaux trophiques, ils constituent le troisième, car la base, ou le premier, sont les décomposeurs, ensuite on retrouve les consommateurs primaires et enfin les consommateurs secondaires au troisième niveau.
  • Ils contrôlent la population de consommateurs primaires.
  • Ils sont source d'énergie des consommateurs tertiaires.

Exemples de consommateurs secondaires

Quels sont les consommateurs secondaires ? A continuation, nous allons vous présenter des exemples de chaînes alimentaires, ou de chaînes trophiques, dans laquelle nous mettrons l'accent sur les consommateurs secondaires.

  • Le lion est un consommateur secondaire ou tertiaire ? Il se nourrit principalement de mammifères herbivores (consommateurs primaires), ce qui fait qu'il est considéré comme un consommateur secondaire, mais il peut aussi se nourrir d'autres carnivores, ce qui le convertit en consommateur tertiaire. Le lion est le consommateur secondaire de la savane le plus connu. Un lion sera un consommateur secondaire quand il se nourrit d'un zèbre, car c'est un animal herbivore.
  • Les chats sont aussi des consommateurs secondaires car ils se nourrissent de souris, et il y a des souris qui sont juste herbivores. Néanmoins, il y a des souris omnivores, ce qui fait que lorsque un chat se nourrit de ce type de souris, il devient un consommateur tertiaire.
  • Avec les hiboux la même chose se passe, car ils sont parfois des consommateurs secondaires et d'autres fois ils sont des consommateurs tertiaires. Ils se nourrissent de souris, de petits poissons, d'insectes, de lézards et d'autres animaux.
  • Les pumas et jaguars, en tant que consommateurs secondaires carnivores, obtiennent une partie de leur nourriture en se nourrissant de moutons. Quand les pumas et les jaguars meurent, ces derniers sont décomposés par des champignons et des bactéries.
  • La mante religieuse fait aussi partie des consommateurs secondaires car elles se nourrissent de papillons et ces derniers s'alimentent de nectar des fleurs.
  • Les cerfs sont des consommateurs primaires qui se nourrissent d'herbe et de plantes et qui, à leur tour, sont des proies des loups, des ours, des tigres et des léopards.
  • Le renard est un consommateur secondaire qui se nourrit d'animaux comme le cerf ou les lapins (deux animaux herbivores et consommateurs primaires au sein d'une chaîne trophique).
  • Le bousier se nourrit d'excréments et il est chassé par des lézards qui sont à leur tour la nourriture de certains mammifères.
  • Les oiseaux plus petits se nourrissent d'araignées qui se nourrissent d'abeilles qui consomment le nectar des fleurs. Dans ce cas les araignées seraient le consommateur secondaire et les oiseaux appartiendraient à la catégorie des consommateurs tertiaires.
  • Le phytoplancton marin est consommé par le zooplancton qui nourrit les petits mollusques qui seront mangés par des poissons de taille moyenne. Les petits mollusques de cette chaîne trophique seraient les consommateurs secondaires marins.
Consommateur secondaire : définition et exemples - Exemples de consommateurs secondaires

Que faut-il pour augmenter la quantité des consommateurs secondaires ?

Pour se faire, trois aspects clés doivent être pris en compte :

  • Augmenter le nombre de producteurs pour qu'il y ait suffisamment de nourriture pour satisfaire tous les consommateurs primaires.
  • En outre, et grâce à l'augmentation des producteurs, il faudrait augmenter le nombre de consommateurs primaires. Ainsi, s'il y a suffisamment de producteurs, le nombre de consommateurs primaires augmentera également.
  • Un autre facteur à prendre en compte est la diminution des consommateurs tertiaires, qui sont les prédateurs des consommateurs secondaires.

Que se passe-t-il s'il n'y a pas de consommateurs secondaires dans un écosystème ?

S'il n'y a pas de consommateurs secondaires il y'aurait un déséquilibre dans les écosystèmes et au sein de la chaîne trophique, car les consommateurs primaires, ceux qui en général se nourrissent de biomasse, n'auront pas de prédateurs, ce qui fait qu'il y aura une surpopulation de consommateurs primaires.

Une surpopulation a aussi une conséquence négative chez les producteurs, car ces derniers n'auraient pas la capacité de régénération face à une trop grande quantité de consommateurs primaires et ces derniers, au final, n'auraient pas assez de nourriture afin de pouvoir survivre.

Que se passe-t-il si un organisme consommateur secondaire se multiplie en excès ?

Vous êtes-vous déjà demandé ce qui se passerait si un organisme consommateur secondaire se multipliait en excès ?

Ce qui se passerait c'est que se créerait une compétition pour la nourriture entre les consommateurs secondaires. En effet, s'ils se multiplient en excès il n'y aurait pas suffisamment de consommateurs primaires pour nourrir tout le monde. La conséquence directe serait que disparaitraient les consommateurs primaires et les producteurs arrêteraient de produire car ils n'auraient pas de consommateurs.

Qui sont les consommateurs primaires, secondaires, tertiaires et quartenaires ?

Dans la chaîne trophique et dans la pyramide trophique se distinguent différents niveaux : décomposeurs, producteurs et consommateurs. Néanmoins, au sein des consommateurs se trouvent différents types. Dans cet article nous vous avons parlé des consommateurs secondaires, mais dans cet encadré nous allons aborder rapidement le reste des consommateurs et de leur place dans la pyramide trophique :

  • Consommateurs primaires : ce sont des animaux herbivores, c'est-à-dire que leur source d'alimentation sont les organismes producteurs.
  • Consommateurs tertiaires : ce sont les animaux qui se nourrissent des consommateurs secondaires et des consommateurs primaires, ce sont des animaux carnivores.
  • Consommateurs quartenaires : ce type de consommateurs englobe les animaux prédateurs de consommateurs tertiaires, en plus ils se trouvent au niveau le plus haut de la pyramide trophique. Ils sont appelés les super-prédateurs et n'ont aucun prédateur qui les menace, c'est par exemple le cas de l'être humain.
  • Parasites : ce sont des organismes vivants qui reçoivent leur aliment grâce à la proie qu'ils parasitent, ils peuvent le faire pendant longtemps et, de manière générale, ils ne la tuent pas, mais l'affaiblissent gravement.
Consommateur secondaire : définition et exemples - Qui sont les consommateurs primaires, secondaires, tertiaires et quartenaires ?

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