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Ancêtre de la baleine

 
Par Antoine Decrouy. 28 septembre 2022
Ancêtre de la baleine

Les baleines sont des animaux aquatiques, mais comme vous le savez peut-être, ce sont aussi des mammifères. Comme les mammifères sont généralement des animaux terrestres, vous vous êtes peut-être déjà demandé, mais, d'où viennent les baleines ? Quand on parle de baleine, on fait référence au groupe des Balenidae, qui appartient à la famille des cétacés mysticètes qui comprend 4 genres différents. Néanmoins, dans le langage vernaculaire, on utilise le mot baleine pour désigner d'autres grands cétacés.

Dans cet article de ProjetEcolo, on va tout voir sur l'ancêtre de la baleine !

Bonne lecture !

 

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Ancêtre de la baleine

L'histoire de l'évolution des êtres vivants nous a montré que la vie a commencé dans l'eau et que, au fil des années, elle s'est adaptée à l'environnement terrestre. Néanmoins, les baleines sont un cas exceptionnel, car l'ancêtre de la baleine est un mammifère qui est retourné dans l'eau. On sait tout ça car on a réussi à retracer l'origine des baleines. Voyons la.

Vous devez vous souvenir que les mammifères ont dominé la terre après que les dinosaures, autrefois dominants, aient laissé un environnement libre. L'explosion de la variété des mammifères a également permis l'apparition des baleines.

Voici quelques faits sur l'histoire des baleines et, par conséquent, sur leur origine :

  • Par analyse du matériel génétique : il a été déterminé que les baleines sont des artiodactyles ongulés à sabot fendu, groupe auxquels appartiennent par exemple les girafes et les moutons. En comparant les fragments d'ADN, de nombreuses similitudes ont été trouvées.
  • Au niveau taxonomique : les plus proches parents des baleines sont les hippopotames, des animaux mammifères et artiodactyles qui alternent entre une vie terrestre et aquatique. Les baleines ont leur propre groupe appelé les cétartiodactyles.

L'étude des archives fossiles a permis d'observer plusieurs animaux dont les baleines sont issues. Ces cétacés primitifs sont connus sous le nom d'archéocètes.

Ancêtre de la baleine

  • Le premier ancêtre de la baleine était Pakicetus.
  • Il a généré l'Ambulocetus.
  • Ensuite, les Remingtontidae se sont développés.
  • Ensuite, il y a eu les Protocetides.
  • Le dernier groupe d'archéocètes était les Basilosauridés.

De ces groupes sont nées les deux divisions de baleines modernes, que nous connaissons également sous le nom de cétacés modernes.

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Caractéristiques des baleines

Les baleines ont certaines caractéristiques distinctives qui nous permettent de mieux comprendre leur origine en tant que mammifères artiodactyles.

  • Leurs embryons sont similaires à ceux des autres mammifères : au niveau embryonnaire, les embryons de baleines peuvent être comparés à ceux des autres mammifères. Par exemple, ils ont des poils à certains stades de leur développement, qui disparaissent ou sont réduits à la naissance. Ils développent aussi des dents, qui restent chez les baleines à dents et disparaissent chez les baleines à fanons.
  • Ils ont des os similaires à ceux des autres tétrapodes : en comparant les os d'une baleine sur le plan anatomique, on peut voir des structures très similaires à celles de tout autre tétrapode, ou animal à quatre pattes. C'est ce qu'on appelle l'homologie. Bien que ses membres soient modifiés en nageoires, ses os sont très similaires à ceux de nos mains. On peut également voir dans le squelette des cétacés l'os de la cheville et du bassin qui, bien que non utilisé, est réduit mais toujours présent.
  • Elles sont homéothermes : elles régulent leur propre température.
  • Ce sont des animaux migrateurs : l'eau dont elles dépendent peut finir par être trop froide pour elles. En se déplaçant pour se reproduire, elles s'adaptent bien mieux. Découvrez une liste d'animaux migrateurs !
  • Elles ont des glandes mammaires : celles-ci servent à allaiter leurs petits, une caractéristique typique des mammifères.
  • Leur respiration est pulmonaire : elles ont donc des narines qui se trouvent sur leur dos pour respirer. Ces trous sont appelés des spiracles.
  • Elles nagent en ondulant du haut vers le bas : leur nage ressemble plus au galop des artiodactyles qu'à la nage latérale des poissons.

 

Ancêtre de la baleine - Caractéristiques des baleines

Théories sur l'évolution des baleines

Si le fait d'être sur la terre ferme était un avantage pourquoi est-ce que les baleines sont retournées à l'eau ? Comment s'est produite l'évolution de la baleine dans le milieu aquatique ? Darwin a été l'un des premiers à théoriser sur ce sujet. Il a suggéré que les ours qui chassaient dans l'eau ressemblaient beaucoup aux baleines, et que les organismes terrestres pouvaient s'adapter par sélection naturelle pour devenir des cétacés. Il n'était pas si loin d'avoir vu juste.

Cependant, grâce à la combinaison de la science moderne, une théorie plus précise a pu être élaborée. Le passage de la terre à l'eau est dû en grande partie aux pressions environnementales.

La première théorie était que les baleines ont commencé leur vie sur la terre ferme, et qu'elles étaient donc des baleines terrestres, puis qu'elles ont fini par aller dans l'océan. Avec l'aide des archives fossiles, cela pourrait être corroboré.

En complément de cette théorie de l'évolution, il a été établi que la baleine préhistorique Pakicetus était un animal terrestre, mais qu'en raison du manque de nourriture dans son environnement, il a commencé à s'approcher des eaux peu profondes pour se nourrir de poissons morts ou de poissons qui nagent à la surface. Ce premier ancêtre de la baleine a donné lieu au développement de la transition vers les cétacés suivants, qui avaient des habitudes aquatiques.

Ces théories étaient initialement fondées sur des hypothèses, mais elles sont désormais facilitées par les études génétiques et fossiles mentionnées ci-dessus. Non seulement les organismes dont les baleines sont issues ont été retracés, mais nous pouvons également l'observer dans les structures qui révèlent leur origine mammalienne et artiodactyle.

Il y a 35 millions d'années, les baleines primitives ont divergé pour devenir les baleines d'aujourd'hui. Les deux groupes sont présentés ci-dessous.

 

Pakicetus (Pakicetidae)

Les Pakicetus sont un type de cétacés à sabots qui vivaient sur Terre. En raison de sa bulle tympanique, c'est-à-dire ses oreilles, il a été déterminé que c'est le plus ancien ancêtre de la baleine.

Cet animal marin vivait il y a 50 millions d'années et ses dents ressemblent également à celles de certaines autres baleines fossiles, car elles étaient triangulaires et dentelées.

 

Ancêtre de la baleine - Pakicetus (Pakicetidae)

Ambulocetus (Ambulocetidae)

Comme nous l'avons dit, l'Ambulocetus ressemble à un genre de crocodile, puisqu'il s'agit d'un cétacé qui marche. C'est donc une baleine primitive qui avait à la fois des habitudes terrestres et aquatiques.

Il convient de noter que ce type de baleine fait partie de l'histoire de l'évolution des baleines en raison de sa ressemblance avec le nez et les dents de ces animaux marins. C'est un exemple et une référence sur la façon dont les baleines ont évolué à partir des mammifères terrestres.

 

Ancêtre de la baleine - Ambulocetus (Ambulocetidae)

Remingtonocetidés (Remingtonocetidae)

Les Remingtonocetidés sont d'autres ancêtres de la baleine qui étaient capables de se déplacer sur terre et dans l'eau. Certains, comme le Kutchicetus, ressemblaient à des loutres mais bien plus grosses.

Ces animaux aquatiques primitifs étaient carnivores et ils se distinguaient par leur méthode de chasse, qui ressemblait beaucoup à celle des crocodiles. Il avait un museau allongé et fin qui était utilisé pour attraper les poissons.

Ancêtre de la baleine - Remingtonocetidés (Remingtonocetidae)
Image: Wikipedia 

Protocetidés (Protocetidae)

Les protocetidés,grâce à leur nez et leurs oreilles, étaient déjà plus adaptés à la vie aquatique. Ils possédaient toutefois encore des caractéristiques d'animaux terrestres comme les pattes arrière. Ils ont été découverts en Asie, en Europe, en Afrique et en Amérique du Nord, ils ont donc eu une large diffusion. A partir de ce type d'évolution des baleines, nous pouvons dire qu'il y avait plusieurs genres tels que :

  • Rodhocetus balochistanensis
  • Georgiacetus vogtlensis

 

Ancêtre de la baleine - Protocetidés (Protocetidae)

Basilosáuridos (Basilosauridae)

Les basilosauridés avaient déjà une nageoire caudale et des pieds palmés, mais ils avaient encore des pattes arrière. Il a été découvert en 1840 et a été initialement confondu avec un crocodile. Bien qu'il ressemble beaucoup aux cétacés modernes, ce groupe ne possédait pas l'organe melon qui permet l'écholocation chez ces animaux marins. D'autre part, cette espèce évolutive de baleines avait un petit cerveau et était un animal solitaire.

Si vous voulez en savoir plus sur l'écholocation, c'est par ici : Écholocation ou écholocalisation : Définition et animaux qui l'utilisent.

 

Ancêtre de la baleine - Basilosáuridos (Basilosauridae)

Cétacés modernes

Après avoir vu tous les ancêtres de la baleine, prenons le temps de parler des cétacés modernes. nous en arrivons à ce que nous connaissons aujourd'hui comme les cétacés modernes. Ils sont constitués de :

  • Odontocètes ou baleines à dents : ces baleines ont des dents et leur régime alimentaire est carnivore. Elles peuvent se nourrir de phoques, de poissons ou d'invertébrés marins. Ce sont les dauphins, les orques et les cachalots.
  • Baleines à fanons : elles n'ont pas de dents, mais des fanons. Ces derniers permettent de filtrer leur nourriture ainsi que d'attraper les petits organismes, comme le plancton. La baleine à bosse et la baleine grise appartiennent à ce groupe.

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Bibliographie
  • Universidad Autónoma de México. (2014). Evolución de los seres vivos. Disponible sur : http://www.objetos.unam.mx/biologia/_evidenciasEvolucion/
  • Gómez-Pompa, A., Barrera, A., Gutiérrez-Vázquez, J., & Halffter, G. (1980). Biología: Unidad, Diversidad y Continuidad de los Seres Vivos. Ciudad de México: Consejo Nacional para la Enseñanza de la Biología.

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