menu
Partager

Stromatolites - Définition, formation et leur importance

Stromatolites - Définition, formation et leur importance

Il y a environ 4,5 milliards d'années naissait la Terre, une planète complètement hostile et très différente de celle que nous connaissons aujourd'hui. Les conditions de vie étaient extrêmes : les niveaux de radiation des ultraviolets étaient élevés, les tensions d'oxygène étaient très faibles et les changements de température étaient drastiques. Par conséquent, les premiers habitants ont dû être des organismes unicellulaires procaryotes capables de survivre dans des concentrations d'oxygène très faibles. Les stromatolites répondent à ces caractéristiques et sont la preuve de la plus ancienne forme de vie sur Terre, puisqu'elles sont apparues il y a plus de 3,5 milliards d'années.

Dans cet article ProjetÉcolo, nous vous expliquons ce que sont les stromatolites, comment ils se forment et leur importance pour notre planète.

Cela pourrait aussi vous intéresser : Alizés - Définition, signification et formation

Que sont les stromatolites : définition

Les stromatolites sont des structures minérales bioconstruites grâce à l'activité de populations microbiennes. Ces configurations organo-sédimentaires se développent en s'attachant à un substrat et en formant une saillie sur celui-ci, produisant de grandes variétés morphologiques et volumétriques. Il existe des stromatolites fossiles dans toutes les ères géologiques et la trace la plus ancienne remonte à 3,5 milliards d'années à Warrawoona, en Australie.

Caractéristiques des stromatolites

Les principales caractéristiques des stromatolites sont les suivantes :

  • Le développement et la croissance des stromatolites sont liés à la présence d'eau. En effet, ils sont présents aussi bien dans les eaux saumâtres que dans les eaux douces.
  • Dans la plupart des cas, ils sont liés à des conditions difficiles de vie, comme des températures élevées, la salinité et un pH acide.
  • Ils sont généralement de forme lamellaire, se développant de manière stratifiée en couches poreuses parallèles au substrat.
  • Ces couches peuvent varier en épaisseur de quelques millimètres et dans leur morphologie, qui est habituellement plate, hémisphérique ou colonnaire.
  • La diversité biologique de chaque formation stromatolitique dépend exclusivement des conditions du milieu : exposition à la lumière, température, concentration en sel, profondeur, etc.
  • Les principaux représentants d'une telle communauté sont majoritairement des cyanobactéries et des bactéries hétérotrophes. Vous trouverez ici des informations sur les Cyanobactéries : Définition, caractéristiques et exemples.
  • On peut également y trouver d'autres organismes tels que des diatomées - algues unicellulaires microscopiques -, des algues vertes, des algues rouges, des champignons, des crustacés, des sédiments marins, entre autres.
Stromatolites - Définition, formation et leur importance - Caractéristiques des stromatolites

Comment se forment les stromatolites ?

Les stromatolites sont formés par la fixation, l'absorption et la précipitation de particules de carbonate (principalement du carbonate de calcium) dans des tapis microbiens ou des biofilms. Le développement de la formation stromatolitique est un processus de formation de ces biofilms, qui sont des écosystèmes complexes composés de micro-organismes intégrés dans une matrice mucilagineuse. Les cyanobactéries, bactéries photosynthétisantes, sont généralement les principaux colonisateurs de ce qu'on appelle le tapis qui, par un processus connu sous le nom de photosynthèse oxygénique, capte le dioxyde de carbone de l'atmosphère et libère de l'oxygène pour former des carbonates capables de précipiter et de former des stromatolites.

Par conséquent, le processus de formation des stromatolites se déroule selon deux mécanismes :

  • Minéralisation.
  • Fixation des sédiments.

Les métabolismes des colonies bactériennes et d'autres micro-organismes favorisent la minéralisation ou la précipitation de différents minéraux et, à leur tour, les substances qu'ils produisent, eux-mêmes, peuvent retenir les particules de sédiments à la surface. De cette façon, la structure augmente lentement de taille couche par couche et lorsque les cellules d'une certaine couche meurent, le carbonate de calcium de ses parois se dépose sur la précédente et une nouvelle couche vivante commence à se former. C'est ainsi que se forme une roche d'origine organique, le stromatolite.

À quel endroits peut-on trouver des stromatolites ?

Aujourd'hui, on ne peut les trouver qu'à certains endroits de la planète :

  • Bahamas.
  • Shark Bay en Australie.
  • Ville de Cuatro Ciénagas au Mexique.
  • Lagune de Bacalar au Mexique.
  • Lagune Chichankanab au Mexique.
  • Lagoa Salgada au Brésil.
  • Mer Rouge.
  • Réserve nationale Pampa del Tamarugal au Chili.
  • Salar de Llamara au Chili.
  • Yellowstone aux États-Unis.

Un fait curieux est que tous les sites décrits ci-dessus sont des formations stromatolitiques développées au niveau de la mer et dans des climats chauds. Il y a quelques années, une exception a été découverte : dans la Puna argentine, l'un des endroits les plus hostiles de la planète, où l'on retrouve des caractéristiques similaires à celles de la Terre primitive, les chercheurs ont trouvé diverses formations stromatolitiques :

  • Lagon de Socompa dans la province de Salta.
  • Lagune du Diamant à Catamarca.
  • Ojos de Mar à Tolar Grande à Salta.

Mais ce n'est pas tout, grâce au travail d'un grand nombre de personnes, on a découvert que le lagon de Socompa est un cas très particulier car c'est le seul endroit au monde où coexistent des stromatolites vivants (en cours de formation) et des stromatolites fossiles.

Stromatolites - Définition, formation et leur importance - À quel endroits peut-on trouver des stromatolites ?

Quelle est l'importance des stromatolites ?

Les stromatolites sont d'une grande importance pour plusieurs raisons :

  • Ils ont contribué à la formation d'une atmosphère riche en oxygène, c'est pourquoi ils sont considérés comme les principaux oxygénateurs de la Terre.
  • En tant que photosynthétiseurs et capables de capturer le dioxyde de carbone, ils peuvent jouer un rôle clé dans le changement climatique.
  • Ils constituent un registre essentiel pour permettre l'étude des différentes interactions sur la planète Terre, en identifiant les endroits où il y a eu une activité biologique au cours des 3,5 milliards d'années passées.
  • Ils sont utilisés en astrobiologie pour rechercher la vie sur d'autres planètes.
  • Ils sont les premiers formateurs des zones récifales, fournissant abri et nourriture à une grande diversité d'espèces. Nous vous expliquons ici ce qu'est exactement un récif corallien.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Stromatolites - Définition, formation et leur importance, nous vous recommandons de consulter la catégorie Faits insolites sur la nature.

Bibliographie
  • Beraldi, H. “Estromatolitos”. Disponible sur : Instituto de geología https://www.geologia.unam.mx/contenido/estromatolitos#
  • Rodriguez-Martinez, M., et al., (2010). “Estromatolitos: las rocas construidas por microorganismos”. Disponible sur : http://www.revistareduca.es/index.php/reduca-geologia/article/view/165/185
  • Farias, M.E. (2012) “Estromatolitos y el origen de la vida” Disponible sur : https://www.youtube.com/watch?v=d70KrTN0xv4

Écrire un commentaire

Ajouter une image :
Clique pour ajouter une photo à ton commentaire
Qu'avez-vous pensé de notre article?
1 commentaire
Valorisation :
Joyce
Quel est la chose important @ consider dans cette article
Stromatolites - Définition, formation et leur importance
1 sur 3
Stromatolites - Définition, formation et leur importance

Retour en haut