Biologie

Quels sont les animaux hermaphrodites ?

 
François N’konou
Par François N’konou, Redacteur/traducteur. 3 mars 2023
Quels sont les animaux hermaphrodites ?

L'hermaphrodisme caractérise un être vivant (plantes et animaux) qui a à la fois les deux sexes, c'est-à-dire mâle et femelle. Avez-vous déjà entendu parler d'animaux hermaphrodites ou possédant les deux systèmes de reproduction ? Saviez-vous qu'il peut s'agir d'un trait permanent ou d'un trait changeant ? En fait, les animaux hermaphrodites ont une reproduction aux caractéristiques tout à fait particulières.

Dans cet article de ProjetÉcolo, nous vous disons tout sur les animaux hermaphrodites, leur reproduction et des exemples d'espèces. Alors, si vous vous demandez quels sont les animaux hermaphrodites qui existent, nous vous invitons à continuer la lecture de votre article.

Index

  1. Quels sont les différents types d'hermaphrodisme ?
  2. Reproduction des animaux hermaphrodites
  3. Différence entre fécondation croisée et autofécondation
  4. Quels sont les animaux hermaphrodites ?
  5. L'hippocampe est-il un animal hermaphrodite ?
  6. Animaux hermaphrodites

Quels sont les différents types d'hermaphrodisme ?

Dans le règne animal, il existe deux types fondamentaux de reproduction : asexuée, sans échange de matériel génétique entre les individus, et sexuée, avec la formation de gamètes mâles et femelles qui portent la moitié des gènes de leurs parents respectifs. Au sein de la reproduction sexuée, il existe une forme de reproduction hermaphrodite. Dans ce cas, des gamètes sont formés, mais le même individu peut donner naissance à des gamètes femelles et mâles, pour lesquels il aura deux appareils reproducteurs distincts (respectivement femelle et mâle).

Au sein de l'hermaphrodisme, on trouve également l'hermaphrodisme simultané et l'hermaphrodisme successif ou séquentiel. Dans cette dernière variante, le même individu possède des organes reproducteurs différents tout au long de son cycle de vie. Certains poissons sont capables de ce changement.

L'hermaphrodisme apparaît souvent chez les animaux solitaires pour lesquels il est difficile de trouver des partenaires potentiels. C'est le cas par exemple des vers de terre, qui sont enfouis dans un volume de terre, avec peu de chances de communiquer avec leurs congénères. Ainsi, lorsque la chance est favorable à une rencontre, l'espèce s'assure qu'elle donne naissance à deux individus viables et fécondés.

Quels sont les animaux hermaphrodites ? - Quels sont les différents types d'hermaphrodisme ?

Reproduction des animaux hermaphrodites

La reproduction chez les animaux hermaphrodites peut impliquer une parade nuptiale complexe, comme dans le cas des escargots. En outre, il s'agit généralement d'une fécondation externe, dans laquelle les gamètes mâles et femelles sont libérés dans l'environnement, où la fécondation a lieu.

Certains reposent sur la génération de "spermatophores", une structure en forme de sac contenant une masse de spermatozoïdes enveloppés dans une gaine. Cette enveloppe protectrice peut également contenir divers nutriments.

Différence entre fécondation croisée et autofécondation

Les animaux hermaphrodites peuvent féconder leurs gamètes de deux manières différentes :

  • Fécondation croisée : elle nécessite que deux individus échangent simultanément leurs gamètes mâles et femelles. C'est le cas des escargots.
  • Autofécondation : ici, l'individu lui-même peut réunir ses gamètes mâles et femelles pour générer de nouveaux individus.

Au-delà des différences évidentes dans le nombre d'individus impliqués dans la fécondation, l'effet sur la variabilité génétique est évident. Le principal avantage de la reproduction sexuée par rapport à la reproduction asexuée est la plus grande variabilité génétique qui est générée, ce qui permet à la fois d'éviter les maladies dues à la consanguinité et de former une population plus variable qui peut mieux s'adapter aux changements de son environnement. Avec la stratégie de fécondation croisée, cette variabilité est maintenue.

Mais l'autofécondation est-elle équivalente à la reproduction asexuée ? Non, ce n'est pas le cas. Lors de la formation des gamètes (ou gamétogenèse), un processus de réticulation se produit dans les chromosomes de l'individu, donnant lieu à de nouvelles combinaisons de gènes. Ainsi, la variabilité produite par cette variante se situe quelque part entre la variabilité générée par la reproduction asexuée et par la reproduction sexuée canonique. N'oublions pas que les mutations peuvent également être la source de nouveaux allèles (variantes d'un même gène).

Quels sont les animaux hermaphrodites ? - Différence entre fécondation croisée et autofécondation

Quels sont les animaux hermaphrodites ?

L'hermaphrodisme est-il un trait commun ? Non ! La plupart des espèces ont des individus mâles ou femelles, dont le sexe est défini par leur dotation chromosomique (et non par leur genre). Cependant, nous pouvons trouver quelques exemples d'animaux hermaphrodites dans la nature :

Escargots : ces animaux hermaphrodites

Certaines espèces d'escargots sont hermaphrodites. De toute façon, tous les escargots hermaphrodites dépendent de la fécondation croisée. L'accouplement entre deux individus peut prendre jusqu'à plusieurs heures et consiste en deux processus. Ils se lancent d'abord une structure en forme de "fléchette" contenant des sécrétions stimulantes. Lorsque les deux escargots sont réceptifs, ils émettent un spermatophore, une structure contenant les spermatozoïdes qui accède à la cavité où se trouvent les gamètes femelles. La ponte comprend généralement environ cinq œufs.

Guppy : poisson hermaphrodite

Le poisson guppy est un bon exemple d'hermaphrodisme séquentiel. En fonction des conditions environnementales (principalement le ratio mâles/femelles autour de lui), le poisson guppy est capable de changer de sexe. Cela nécessite des changements importants dans l'expression du matériel génétique et un remodelage des structures corporelles.

Autres animaux hermaphrodites

Quels sont les animaux hermaphrodites ? - Quels sont les animaux hermaphrodites ?

L'hippocampe est-il un animal hermaphrodite ?

Bien qu'ils ne soient pas strictement hermaphrodites, certains animaux se reproduisent en dehors du schéma typique mâle-femelle.

Chez l'hippocampe, le mâle libère du liquide séminal dans l'environnement. La femelle commence alors à transférer les ovocytes dans le sac abdominal du mâle via un organe ovipositeur. Lors de ce transfert, la fécondation a lieu (l'hippocampe est donc un animal à fécondation externe). Les embryons atteignent la cavité du mâle et s'y développent jusqu'à l'éclosion des œufs et l'émergence des juvéniles.

Découvrez tout sur la reproduction de l'hyppocampe dans cet article de ProjetÉcolo.

Quels sont les animaux hermaphrodites ? - L'hippocampe est-il un animal hermaphrodite ?

Animaux hermaphrodites

À la question de savoir quels sont les animaux hermaphrodites, nous avons présenté les différents types d'hermaphrodisme tout en mettant en évidence la reproduction chez les animaux hermaphrodites. Nous avons également établi la différence entre fécondation croisée et autofécondation pour enfin dresser une liste des animaux hermaphrodite. Il est de toute évidence qu'il ne s'agit pas là d'une liste exhaustive. Par conséquent, nous aimerions vous lire en commentaire pour des ajouts ou des éventuelles questions. En attendant, nous vous laissons cet article de ProjetÉcolo : Plante hermaphrodite - Exemple, définition et caractéristiques.

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