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Poissons-perroquets : caractéristiques, alimentation et reproduction

 
Par Paola Milan Lopez, Traductrice. 17 octobre 2022
Poissons-perroquets : caractéristiques, alimentation et reproduction

Les écosystèmes marins sont des milieux complexes où les organismes interagissent avec leur environnement et où chaque être vivant a un but. Vous êtes-vous déjà demandé comment le sable se forme ? On pourrait penser qu'il est le résultat de l'accumulation de sédiments, mais en réalité, un animal est chargé de sa production : le poisson-perroquet (famille des Scaridae). Si vous voulez savoir comment le poisson perroquet produit du sable, continuez à lire cet article de ProjetÉcolo où vous apprendrez tout sur les caractéristiques, l'habitat et le régime alimentaire du poisson-perroquet.

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Caractéristiques du poisson-perroquet

Le poisson-perroquet appartient à la famille des Scaridae, qui compte environ 90 espèces, mais qui ont toutes en commun certaines caractéristiques que nous allons présenter ci-dessous.

  • La plupart d'entre eux mesurent entre 20 et 50 centimètres : il existe cependant quelques espèces qui mesurent 1,5 mètre, et d'autres qui atteignent à peine 10 centimètres.
  • Ils vivent environ 7 ans.
  • Ils sont de couleurs très vives, allant du bleu au vert, en passant par le jaune et le rouge. Cela est lié à leur cycle de vie, comme nous le verrons plus loin.
  • Lorsqu'ils se préparent à dormir la nuit, ils s'enferment dans une enveloppe de mucus : ils font cela pour ne pas être repérés par les prédateurs. Ils dorment généralement au même endroit et à faible profondeur, ce qui en fait des proies faciles pour la pêche.

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Poissons-perroquets : caractéristiques, alimentation et reproduction - Caractéristiques du poisson-perroquet

Le poisson-perroquet est-il comestible ?

Le poisson perroquet est consommé depuis longtemps car, comme les autres poissons, il est une source d'oméga 3. Certaines personnes le mangent cru et d'autres le mangent déjà cuit. En Polynésie, c'était un aliment réservé à la royauté. Aujourd'hui, il est toujours considéré comme un aliment gastronomique. Parmi les autres endroits où il est consommé, citons l'Égypte et l'Australie.

Cependant, il peut être dangereux de le consommer en raison d'une substance toxique appelée ciguatoxine, qui provoque la ciguatera. Cela peut entraîner une paralysie et des douleurs musculaires. Signalons qu'il est contraire à l'éthique de la consommer en raison de son importance écosystémique :

  • Pour la fabrication de substrat.
  • Pour l'entretien des coraux pierreux.
Poissons-perroquets : caractéristiques, alimentation et reproduction - Le poisson-perroquet est-il comestible ?

Habitat du poisson-perroquet

Il est typique des eaux chaudes des récifs coralliens répartis sous les tropiques, mais il peut aussi se déplacer sur des fonds rocheux ou des herbiers. Cette association avec les coraux est d'une grande importance pour ses habitudes alimentaires.

Nous vous expliquons les types de coraux dans cet article de ProjetÉcolo.

Poissons-perroquets : caractéristiques, alimentation et reproduction - Habitat du poisson-perroquet

Alimentation des poissons-perroquets

Le poisson perroquet se nourrit d'algues sur les coraux ou les rochers. Pour les enlever, ils rongent la surface. Ils le font à l'aide d'un "bec" composé de plusieurs dents, d'où le nom de poisson-perroquet. Ce type d'alimentation est appelé ramification et le mécanisme est connu sous le nom de bioérosion.

Ils ingèrent des algues ainsi que du corail, qu'ils écrasent à l'aide de plaques situées à l'intérieur de leur pharynx. Cependant, ils sont incapables de traiter ce dernier en raison de la dureté de sa composition en carbonate de calcium. Mais quel est le rapport entre le poisson-perroquet et la production de sable ? Le corail sera digéré et déféqué et ces fèces ne sont rien de moins que le sable que nous connaissons.

On estime qu'un seul poisson-perroquet peut produire 900 kilos de sable par an. Aux Maldives, par exemple, ils sont responsables de 85 % de la production de sable neuf. Ils passent environ 90 % de leur temps à manger, ce qui signifie que leur régime alimentaire est pratiquement constant.

Nous vous proposons l'article suivant sur les poissons mangeur d'algues.

Poissons-perroquets : caractéristiques, alimentation et reproduction - Alimentation des poissons-perroquets

Reproduction des poissons-perroquets

Les poissons perroquets sont des hermaphrodites séquentiels, c'est-à-dire qu'ils alternent entre les organes mâles et femelles, identifiables par le changement de leurs couleurs, la femelle étant colorée et le mâle gris.

Ils sont généralement répartis en harems de plusieurs femelles et d'un mâle. Les œufs sont flottants et font partie du plancton. En outre, une fois qu'ils ont grandi, ils se rassemblent en groupes.

Importance du poisson-perroquet

L'importance du poisson-perroquet réside dans sa fonction de nettoyage et d'entretien des coraux, en éliminant l'excès de croissance des algues et en les maintenant en bonne santé. Ce processus permet également d'exposer des zones de corail où de nouveaux polypes coralliens peuvent s'installer.

Dans l'océan Pacifique Sud, les coraux sont étouffés par les algues en raison de la surpêche du poisson-perroquet. Indirectement, le poisson-perroquet est essentiel à la conservation des coraux qui sont aujourd'hui si menacés.

D'autre part, ils sont aussi indispensables à la formation du sable, substrat indispensable des fonds marins. L'érosion des plages est constante, et il est nécessaire que du sable soit produit en même temps.

Bien qu'il fasse partie de la catégorie "préoccupation mineure", il existe des initiatives visant à protéger le poisson-perroquet, telles que Pass on Parrotfish de The Nature Conservancy, qui vise à sensibiliser les Caraïbes à l'importance du poisson-perroquet dans les écosystèmes coralliens.

Certains pays ont même pris des mesures pour empêcher la pêche du poisson-perroquet, comme le Belize, qui a créé une loi réglementaire pour l'interdire. L'homme est le premier chasseur de poissons-perroquets. Si vous voulez contribuer à la conservation du poisson-perroquet à un niveau personnel, il est recommandé de ne pas manger sa viande, ainsi que de sensibiliser les gens à l'importance du poisson-perroquet.

Chez ProjetEcolo, nous vous invitons à découvrir d'autres poissons étonnants tels que les poissons électriques et les poisson-lanternes.

Poissons-perroquets : caractéristiques, alimentation et reproduction - Importance du poisson-perroquet

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Bibliographie
  • Encyclopaedia Britannica. (2012). Gran Atlas de la Ciencia: Peces. Barcelona: Editorial Sol 90.
  • The Nature Conservancy. (2022). Parrotfish. Disponible sur: https://www.nature.org/en-us/get-involved/how-to-help/animals-we-protect/parrotfish/

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