menu
Partager

Hippocampe feuille : Caractéristiques et alimentation

 
Par Paola Milan Lopez, Traductrice. 14 octobre 2022
Hippocampe feuille : Caractéristiques et alimentation

Les syngnathidés sont un groupe de poissons qui comprend des espèces telles que les hippocampes, les poissons-pipes et les étranges et incroyables hippocampes feuilles, aussi appelés dragons de mer feuillus. Ces derniers sont endémiques à l'Australie et, en raison de leurs caractéristiques particulières, ils sont très difficiles à étudier et on a que très peu d'informations à leur sujet. C'est pourquoi, dans cet article de ProjetÉcolo, on va voir ensemble quelles sont les caractéristiques, l'alimentation et le mode de reproduction de l'hippocampe feuille.

Bonne lecture !

Cela pourrait aussi vous intéresser : Reproduction de l'hippocampe

Caractéristiques de l'hippocampe feuille

Les dragons de mer feuillus sont des poissons marins qui vivent au niveau des côtes Sud et Ouest de l'Australie. Il existe deux espèces appartenant à deux genres différents : l'hippocampe feuille ou dragon de mer feuillu (Phycodurus eques) et le dragon de mer commun (Phyllopteryx taeniolatus). Voyons leurs principales caractéristiques :

  • Ils ont de longues extensions autour de leur corps qui ressemblent à des feuilles et qui leur permettent de se camoufler et de se protéger des prédateurs en se faisant passer pour des algues flottantes. Dans l'article suivant découvrez 20 animaux qui se camouflent.
  • En raison de leur bonne capacité à se camoufler, de leur présence dans des habitats éloignés et de leur faible abondance, ce sont des espèces complexes à étudier, si bien que l'on sait peu de choses sur leur biologie.
  • Ils peuvent changer de couleur en fonction de leur âge, de leur régime alimentaire, de leur habitat et même du niveau de stress.
  • Ils peuvent atteindre une longueur d'environ 50 centimètres, bien que leur taille moyenne soit de 30 centimètres.
  • Contrairement aux hippocampes, ils ne peuvent pas s'accrocher à différentes structures avec leur queue, ce qui les rend vulnérables lorsque l'océan est agité.
  • Ils se déplacent lentement grâce à une nageoire pectorale et une nageoire dorsale qui sont presque imperceptibles à l'œil.
  • On les trouve le plus souvent seuls, mais on peut aussi les observer en couple ou en groupe.
  • Ils disposent d'un système de navigation sophistiqué, nageant souvent sur plusieurs mètres pour revenir au même endroit d'où ils sont partis.
  • Ils font actuellement l'objet de nombreuses menaces, principalement de la part de l'homme.

Où vit l'hippocampe feuille ?

Comme mentionné ci-dessus, les hippocampes feuilles sont endémiques au Sud et à l'Ouest de l'Australie. Ils ont tendance à rester dans des aires de répartition restreintes car ce sont des animaux sédentaires, ce qui les rend sensibles aux impacts locaux.

Ils vivent généralement à quelques mètres de profondeur dans les eaux tempérées, dans des espaces formés par le sable et surtout dans les récifs rocheux associés à des forêts de macroalgues et également dans des écosystèmes formés par des prairies marines.

Hippocampe feuille : Caractéristiques et alimentation - Où vit l'hippocampe feuille ?

Que mange l'hippocampe feuille ou dragon de mer feuillu ?

Grâce à leur long museau avec une bouche en position terminale, ils se nourrissent par le biais d'un mécanisme de succion qui leur permet d'aspirer des petits crustacés (comme les amphipodes et les mysidacés présents dans le zooplancton) et de larves de poissons. Comme ils n'ont pas de dents ou de structures impliquées dans la mastication, ils avalent leurs proies entières et réussissent très bien à se nourrir grâce à la furtivité et au camouflage qu'ils utilisent lorsqu'ils s'approchent de leurs proies.

 

Reproduction de l'hippocampe feuille

Les hippocampes feuilles sont ovovivipares et, comme les hippocampes, le mâle couve les œufs dans une structure appelée poche incubatrice.

La femelle produit un grand nombre d'œufs qu'elle dépose dans la queue du mâle par l'intermédiaire d'un long tube. Ces œufs sont ensuite fixés à une plaque ou poche d'incubation. Le mâle se déplace généralement vers des sites moins profonds et abrités des fortes houles au moment de l'éclosion. Une fois éclos, les petits sont indépendants et capables de se nourrir de zooplancton.

Pour approfondir ce sujet, c'est par ici : Reproduction de l'hippocampe !

Hippocampe feuille : Caractéristiques et alimentation - Reproduction de l'hippocampe feuille

Prédateurs des hippocampes feuilles

Grâce à leur excellente capacité de camouflage, les dragons de mer feuillus adultes peuvent passer inaperçus aux yeux de leurs prédateurs naturels. Cependant, les petits nouvellement éclos ont beaucoup de prédateurs qui sont capables de se nourrir d'eux. Pour en savoir plus sur ce type de relation entre espèces, on vous propose de jeter un coup d'oeil à l'article suivant dans lequel on met en lumière les relations de prédations.

Statut de conservation et menaces

La survie de ces espèces est menacée par la destruction des forêts de macroalgues et des herbiers marins ainsi que par la capture illégale pour la reproduction en captivité dans les aquariums, ainsi que l'utilisation dans la médecine traditionnelle ancestrale dans certaines régions du monde. De plus, comme ils nagent lentement, ils ne peuvent pas facilement échapper à leurs prédateurs naturels et sont donc très vulnérables à la naissance.

Indépendamment de ces préoccupations et du fait que ce sont des espèces protégées, il y a quelque temps, les recherches et publications scientifiques sur les dragons de mer feuillus étaient pratiquement inexistantes, raison pour laquelle l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) a classé les populations de ces espèces dans la catégorie "données insuffisantes", ce qui signifie qu'on a pas assez d'informations en ce qui concerne l'état de leurs populations.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Hippocampe feuille : Caractéristiques et alimentation, nous vous recommandons de consulter la catégorie Animaux sauvages.

Références
  1. UICN, Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Disponible sur : https://www.iucn.org/es
Bibliographie
  • Stiller, J., Wilson, NG., Donnellan, S., Rouse, GW. (2017). El dragón de mar frondoso, Phycodurus eques, una especie emblemática con variabilidad genética baja pero estructurada. Disponible sur : https://academic.oup.com/jhered/article/108/2/152/2631585

Écrire un commentaire

Ajouter une image :
Clique pour ajouter une photo à ton commentaire
Qu'avez-vous pensé de notre article?
Hippocampe feuille : Caractéristiques et alimentation
1 sur 3
Hippocampe feuille : Caractéristiques et alimentation

Retour en haut