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Manchots : caractéristiques, alimentation et habitat

 
Par François N’konou, Redacteur/traducteur. 13 mars 2023
Manchots : caractéristiques, alimentation et habitat

Les manchots sont des animaux vraiment intéressants qui nous subjuguent par la forme de leur corps et leurs habitudes de vie peu communes. Chez ProjetÉcolo, sachez que vous êtes sur la bonne page si vous êtes du genre à vous poser des questions telles que : Que mangent les manchots ? Où vivent les manchots ? Les manchots vivent-ils toujours en colonie ? Comment s'orientent-ils ? En réalité, les manchots sont des oiseaux marins identifiés pour la première fois dans les régions polaires vers 1600 par un groupe d'explorateurs. Ils appartiennent à la famille des sphéniscidés. Toutefois, bien qu'ils soient des oiseaux et que leur corps soit recouvert de plumes, les manchots ne sont pas capables de voler en raison de leur propre anatomie. Si vous voulez en savoir plus sur les manchots, qui font probablement partie des animaux les plus populaires et les plus charismatiques, veuillez continuer la lecture de votre article sur les Manchots : caractéristiques, alimentation et habitat.

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Quelles sont les caractéristiques des manchots ?

Au tout début de notre article Manchots : caractéristiques, alimentation et habitat, nous aimerions bien répondre à la question : Quelles sont les caractéristiques des manchots ?

Les manchots présentent les caractéristiques suivantes :

  • Bien que les ailes des manchots ne leur permettent pas de voler, elles ne sont pas inutiles, elles sont même très importantes pour leur survie. Les ailes du manchot se transforment en nageoires, ce qui leur permet de nager à grande vitesse (environ 60 km/h) lorsqu'ils sont menacés par des prédateurs, car ils ont des os solides capables de résister à des impacts importants et de diminuer leur flottabilité dans l'eau.
  • Les prédateurs naturels des manchots sont généralement des otaries, des requins, des phoques et, surtout, des orques. Les orques représentent la plus grande menace pour leur survie. Dans l'article ci-contre, on vous présente en détail les Prédateurs et proies : exemples et caractéristiques.
  • Les manchots emmagasinent d'importantes réserves d'oxygène lors de leurs plongées, non seulement dans leurs poumons, mais aussi dans leur musculature, qui contient de grandes quantités de myoglobine (une protéine qui stocke et transporte l'oxygène dans les muscles). Malgré cela, le temps de plongée varie selon les espèces de manchots, étant maximal chez le manchot empereur (environ 18 minutes).
  • Ces animaux sont entièrement adaptés au maintien de leur chaleur corporelle dans les conditions de leur habitat. En effet, les manchots possèdent trois couches de plumes, d'épaisses couches de graisse et des systèmes de vaisseaux sanguins dans les nageoires et les pattes qui leur permettent de réguler la perte de chaleur dans l'environnement en fonction de la température de leur habitat.
  • La taille des manchots joue également un rôle : les espèces des zones plus tempérées sont plus petites et dissipent la chaleur plus rapidement que les espèces plus grandes.
  • En termes de comportement, certaines espèces de manchots sont très territoriales, surtout lorsqu'il s'agit de faire des nids.
  • Les nids des manchots sont généralement constitués de branches, de pierres et de feuilles, certains sont souterrains et d'autres aériens. Néanmoins, les manchots empereurs et royaux pondent un œuf et le couvent entre leurs pattes. La période d'incubation est généralement comprise entre 33 et 62 jours, selon l'espèce. Si deux œufs sont pondus, un seul survit. Lorsqu'ils sont poussins, ils crient pour obtenir de la nourriture et une protection. Après la première mue, ils sont indépendants, ce qui se produit généralement au bout de deux ou trois semaines.
Manchots : caractéristiques, alimentation et habitat - Quelles sont les caractéristiques des manchots ?

Que mangent les manchots ?

Vous êtes-vous déjà demandé que mangent les manchots ? En réalité, l'alimentation du manchot est essentiellement composée de fruits de mer et de poissons, vu que les manchots sont des animaux carnivores.

Ci-dessus, nous vous dressons une liste de l'alimentation du manchot :

  • Plancton
  • Crustacés
  • Poissons
  • Calamars
  • Autres céphalopodes.

L'alimentation du manchot est d'autant plus importante qu'il passe toute la journée à chercher de la nourriture. La recherche de nourriture est donc leur activité principale. On estime qu'environ 70 % de la journée des manchots sont spécialement dédiés à la recherche de nourriture. Une fois capturés, les manchots sont capables de saisir leur proie grâce à de petits crochets aux extrémités et à la présence de poils ou de soies sur leur langue, avec lesquels ils retiennent la nourriture.

En ce qui concerne l'eau potable, la plupart de l'eau que les manchots consomment est douce, bien qu'ils puissent également boire de l'eau salée. Ceci grâce à des glandes régulatrices présentes dans leur corps, qui leur permettent d'éliminer l'excès de sel.

Maintenant que nous savons ce que mangent les manchots et l'alimentation du manchot, allons découvrir l’habitat des manchots.

Manchots : caractéristiques, alimentation et habitat - Que mangent les manchots ?

Où vivent les manchots ?

Il est tout à fait correcte de se demander où vivent les manchots, justement parce que ces animaux ont un habitat vraiment spécifique. En effet, les manchots vivent exclusivement dans l'hémisphère sud et, contrairement à ce que l'on voit à la télévision, ils ne cohabitent pas avec les ours polaires ou les ours blancs.

Pour découvrir réellement où vivent les manchots, nous devrions nous approcher un peu plus des zones côtières du continent Antarctique et certaines zones environnantes telles que:

  • Nouvelle-Zélande
  • Australie
  • Argentine
  • Îles Malouines
  • Pérou
  • Chili.

La question de savoir où vivent les manchots nous conduit en Amérique et en Afrique. De fait, On trouve aussi des manchots dans les îles Galápagos et en Afrique du Sud, mais les températures élevées et le changement climatique constituent une menace sérieuse pour eux. En effet, le changement climatique est en train de détruire les habitats naturels des manchots. Dans ces articles, vous pouvez découvrir les conséquences de la fonte des glaces ainsi que les animaux du pôle Nord et du pôle Sud.

Sachant désormais la réponse à la question où vivent les manchots -ils vivent au pôle Sud, bien évidemment-, il serait intéressant d'établir la différence entre un pingouin et un manchot.

Manchots : caractéristiques, alimentation et habitat - Où vivent les manchots ?

Quelle est la différence entre un pingouin et un manchot ?

Pingouin et manchot ont toujours attiré notre attention. Mieux, notre habileté à confondre pingouin et manchot est surprenante. C'est à juste titre, car il y a des points vraiment similaires entre les deux animaux. Cependant, pingouin et manchot sont deux animaux différents qu'il est tout à fait simple d'identifier.

Les différences entre le pingouin et le manchot sont les suivantes :

  • On retrouve les pingouins dans l'hémisphères Nord, en Arctique.
  • Les manchots vivent dans l'hémisphère Sud, en Antarctique.
  • Les pingouins ont la capacité de voler.
  • Les manchots se servent de leurs ailes comme des nageoires.

C'est intéressant d'aller en profondeur sur la différence entre pingouin et manchot, en lisant l'article Quelle est la différence entre un pingouin et un manchot ?

Manchots : caractéristiques, alimentation et habitat - Quelle est la différence entre un pingouin et un manchot ?

Curiosités sur les manchots

Les manchots sont des animaux extrêmement intéressants. Le saviez-vous ?

  • Les manchots ont le sang chaud : leur température corporelle oscille entre 36 et 38 degrés, en partie grâce à leurs épaisses couches de graisse et à leur plumage.
  • Lorsqu'ils sont en colonie, les manchots se serrent les uns contre les autres pour se réchauffer.
  • Si les manchots ne sont pas en colonie, ils sécrètent, grâce à des glandes, une huile qui rend leurs plumes imperméables.
  • Les manchots dorment debout.
  • Les manchots s'orientent grâce à la lumière du soleil, qui leur permet de savoir quand plonger et d'identifier leurs routes migratoires.

Sphénisciformes - Manchots

Grâce à cet article de ProjetÉcolo, les caractéristiques des manchots nous ont amenés à visiter les lieux où vivent les manchots, après avoir pris connaissance de l'alimentation des manchots en répondant à la question que mange un manchot. Dorénavant, nous savons que cet animal à sang chaud, qui vit au pôle Sud, a de curieuses habitudes que vous pouvez continuer à découvrir dans la vidéo ci-après.

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