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Reproduction de l'hippocampe

 
Par Blandine Vicent, Traductrice. 16 mai 2022
Reproduction de l'hippocampe

Les hippocampes sont des animaux marins très particuliers. On les reconnaît à leur tête qui forme un angle droit avec leur corps, contrairement aux autres poissons. Ils sont dépourvus d'écailles et possèdent un bec allongé avec lequel ils aspirent leur nourriture, composée principalement de plancton. Ils utilisent leurs nageoires dorsale et pectorale pour nager et se propulser dans l'eau. Ils ne sont pas très rapides, c'est pourquoi ils sont capables de se camoufler dans leur environnement en changeant facilement de couleur.

Anatomiquement, ils ne ressemblent pas à des poissons, ils ont un style de nage différent de tous les autres animaux marins et ont un cycle de vie unique qui inclut des soins parentaux et une gestation chez les mâles. Dans cet article de ProjetÉcolo, nous vous montrerons en détail tout ce que vous devez savoir sur la reproduction de l'hippocampe, les différentes phases, qui a la progéniture chez les hippocampes et combien de petits peut avoir un hippocampe.

Cela pourrait aussi vous intéresser : Animaux qui pondent des œufs - Liste et caractéristiques

Parade nuptiale

Voici les aspects les plus pertinents de la phase de parade nuptiale concernant la reproduction de l'hippocampe :

  • Les femelles et les mâles s'unissent après un long et complexe processus de parade nuptiale au cours duquel ils dansent en s'entrelaçant avec leurs queues, généralement attachées à une algue ou une plante marine. Des frissons peuvent être observés chez l'homme pendant ce processus.
  • Ils passent également plusieurs jours à nager en couple en copiant les mouvements de l'autre.
  • Au cours de cette parade nuptiale, le mâle remplit d'eau son sac de gestation - ou poche ventrale - précédemment vide pour montrer sa taille à la femelle et lui montrer qu'il a le potentiel pour assurer la gestation des petits.
  • Ils peuvent changer de couleur pour prendre des teintes plus vives et leurs mouvements sont plus rapides et plus énergiques. Tout cela dans le but de se montrer plus apte à trouver un partenaire. Dans cet autre article, vous en apprendrez davantage sur les animaux qui se camouflent dans la nature.
  • Ils sont monogames pendant toute la saison de reproduction, c'est-à-dire qu'ils forment des couples fixes. Certaines espèces peuvent être monogames pendant une période plus longue ou pendant plus d'une saison de reproduction.
  • Il existe un dimorphisme sexuel, ils diffèrent l'un de l'autre car le mâle a une plus grande surface abdominale. Celle-ci a une fonction particulière, que nous verrons plus tard.
  • La saison de reproduction varie selon l'espèce, mais ils se reproduisent généralement lorsque la température de l'eau augmente légèrement. La quantité de lumière disponible joue également un rôle important.
  • Lorsqu'ils sont prêts à se reproduire, ils nagent ensemble en spirale dans une colonne d'eau pour passer à l'étape suivante.
Reproduction de l'hippocampe - Parade nuptiale

Fécondation

Pour réaliser la fécondation, les hippocampes des deux sexes restent liés et suivent ce processus :

  1. La femelle transfère ses œufs à l'aide de sa structure ovipositrice dans la zone abdominale du mâle où elle dispose d'une poche ventrale avec une ouverture vers l'extérieur.
  2. Le mâle libère ses spermatozoïdes dans l'eau afin que les œufs soient fécondés lorsqu'ils entrent dans la poche ventrale.
  3. Une fois le transfert des œufs terminé, le sac du mâle se referme.
  4. Dans cette poche ventrale, les embryons vont achever leur développement embryonnaire et recevoir la nutrition nécessaire du jaune de l'œuf.
  5. Le père hippocampe est qui s'occupe des bébés puisqu'il les a avec lui.

Vous pouvez lire nos articles sur les animaux qui pondent des oeufs et sur la fécondation externe : définitions et exemples pour en savoir plus sur ces sujets.

Oeuf

Le mâle va garder les œufs pendant 3 semaines. Il s'agit d'une sorte de soins parentaux car il s'occupe des œufs qu'il porte et transporte dans sa poche ventrale jusqu'à ce que le développement embryonnaire soit terminé. C'est l'un des rares cas dans le monde animal où il y a une prise en charge parentale par le mâle.

Le père est très protecteur et agressif. Au même moment, son abdomen augmente en taille et se gonfle comme une bulle. Il est suggéré que, outre le fait que cette taille coïncide avec la croissance des jeunes, cette stratégie fonctionne pour paraître plus grand aux yeux des prédateurs. Tout au long de la phase de rétention des œufs, il existe une sorte de cour post-copulation qui renforce la monogamie. La femelle rend visite à son partenaire masculin tous les jours.

Lorsque le développement embryonnaire est terminé, les minuscules hippocampes nouveau-nés sont expulsés de la poche ventrale par le père.

Reproduction de l'hippocampe - Oeuf

Éclosion

Les hippocampes sortiront du mâle complètement formés. Pour cela, le mâle subit des contractions dans la poche pour expulser les petits hippocampes. Il peut même serrer sa poche contre des structures telles que des rochers pour faciliter l'expulsion de ses petits. C'est le stade de l'éclosion et ils mesurent de 2 à 12 millimètres.

Ils ont tendance à toujours vivre attachés à des branches, des algues ou d'autres objets flottants. Certaines espèces peuvent être pélagiques, c'est-à-dire qu'elles sont capables de rester nager dans une colonne d'eau sans entraînement préalable.

Les hippocampes peuvent avoir 150 à 630 petits, mais une fois nés, ils sont livrés à eux-mêmes et seul un petit pourcentage survivra.

Reproduction de l'hippocampe - Éclosion

Jeunes progénitures

Les alevins d'hippocampe qui parviennent à survivre passent au stade juvénile. Ces hippocampes sont déjà âgés d'environ 30 à 40 jours. Ainsi, ils sont déjà plus grands que lorsqu'ils étaient alevins, mais ils ne sont pas encore développés sexuellement et ne peuvent donc pas encore se reproduire.

Adultes

Après 3 mois, les jeunes progénitures deviennent des adultes en développant leurs organes reproducteurs. Visiblement, chez les mâles, on remarque le développement de la poche de gestation. C'est pendant cette phase qu'ils peuvent se mettre en recherche de possibles compagnons pour se reproduire.

Leur taille varie en fonction de l'espèce, mais en général, ils peuvent mesurer entre 5 et 30 centimètres de hauteur ou de longueur. Un dernier fait curieux concernant le cycle de vie de l'hippocampe qu'il convient de souligner, cet animal vit entre 3 et 4 ans.

Si vous avez aimé découvrir comment les hippocampes se reproduisent, nous vous encourageons à en savoir plus sur les espèces d'animaux marins : caractéristiques, types et liste, en lisant notre article qui traite le sujet.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Reproduction de l'hippocampe, nous vous recommandons de consulter la catégorie Animaux sauvages.

Bibliographie
  • Cabrera, Á. (2010) Reproducción y levante del caballito de mar. EXPEDITĬO, (2).
  • Padrón, M., Ron, E., Rodríguez, W. (2016) ¿Existen los caballos marinos? Revista EcoCria Edición Especial Vol. 5 Nº 2.

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