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Étoile de mer : caractéristiques, reproduction et que mange-t-elle

 
Par Paola Milan Lopez, Traductrice. 20 septembre 2022
Étoile de mer : caractéristiques, reproduction et que mange-t-elle

Que savez-vous des étoiles de mer ? Ces étonnants invertébrés cachent de nombreuses caractéristiques et habitudes qui en font l'un des groupes d'organismes marins les plus intéressants et les plus curieux. Avec plus de 1 500 espèces réparties dans tous les océans du monde, les étoiles de mer habitent différents substrats marins, qu'il s'agisse de fonds marins sablonneux ou rocheux ou de récifs coralliens riches en couleurs et en biodiversité. Et comme elles ont peu de prédateurs, les étoiles de mer abondent et prolifèrent facilement dans tous les habitats où elles se trouvent.

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Caractéristiques d'une étoile de mer

Les étoiles de mer (classe Asteroidea) sont l'un des animaux invertébrés les plus caractéristiques des écosystèmes marins. Parmi les principales caractéristiques des étoiles de mer, nous pouvons souligner :

  • La symétrie des étoiles de mer est penta radiale, avec un disque en forme de pentagone au centre et, généralement, cinq bras de longueurs différentes selon les espèces. En outre, il existe des espèces qui ont beaucoup plus de bras.
  • Les étoiles de mer sont des animaux qui n'ont pas de cerveau. Découvrez-en plus Les animaux à cerveau dans cet autre post.
  • Il y a des étoiles de mer de différentes couleurs, jaune, orange et rouge, ainsi que bleu, brun et gris.
  • La surface ou peau des étoiles de mer est calcifiée et très résistante, lisse ou rugueuse, présentant parfois des granules ou même des épines et se caractérise par le fait qu'elle est recouverte de nombreuses plaques superposées.
  • La respiration de l'étoile de mer s'effectue par une simple osmose qui ne nécessite pratiquement aucune énergie de la part de l'animal, de sorte que l'oxygène et le dioxyde de carbone dissous dans l'eau pénètrent dans l'organisme (par le madrépore, un trou situé sur la face arrière qui permet à l'eau de pénétrer). Ensuite, l'échange gazeux a lieu à l'aide de diverses structures à fonction respiratoire, telles que les branchies dermiques des papilles et les pieds tubulaires.
  • Une autre des caractéristiques les plus représentatives des étoiles de mer est leur mode particulier de croissance indéfinie et leur étonnante capacité de régénération. Lorsqu'elles subissent la dissection ou la rupture d'un de leurs bras, ceux-ci sont rapidement remplacés et régénérés par d'autres bras générés par le disque central de leur anatomie. Cependant, si un bras cassé a été isolé du reste de l'organisme, il est capable de guérir sa blessure et de rester en vie pendant plusieurs semaines, bien qu'il finisse par mourir en épuisant ses propres réserves d'énergie. Une curieuse exception à ce phénomène est l'étoile de mer du genre Linckia, dont les bras cassés et isolés sont capables de régénérer leur propre disque central et les quatre bras restants.
Étoile de mer : caractéristiques, reproduction et que mange-t-elle - Caractéristiques d'une étoile de mer

Taxonomie de l'étoile de mer

La taxonomie des étoiles de mer, c'est-à-dire leur classification sur la base de leur histoire biologique évolutive, les place dans la classe des astéroïdes, qui appartient elle-même au vaste phylum des échinodermes auquel appartiennent également les célèbres oursins (classe des échinides) et les holothuries ou concombres de mer (classe des holothuroïdes).

Il est important de différencier les astéroïdes de la classe des ofiuroïdes, car certaines espèces d'ophiures sont parfois appelées étoiles de mer, tandis que ces dernières présentent certaines caractéristiques qui leur confèrent un groupe taxonomique différent et adoptent le nom commun d'étoiles-serpents dans de nombreux coins de la planète.

La taxonomie des étoiles de mer est la suivante :

  • Domaine : Eukaryota
  • Royaume : Animalia
  • Superphylum : Deuterostomia
  • Phylum : Echinodermata
  • Subphylum : Eleutherozoa
  • Classe : Asteroidea

Dans les sections suivantes, nous allons examiner d'autres caractéristiques et types d'étoiles de mer pour apprendre à les différencier et à les connaître plus en détail. Ainsi, pour en savoir plus sur la taxonomie des étoiles de mer, vous trouverez des informations sur les Types ci-dessous, étant l'étape suivante de la classification taxonomique.

Étoile de mer : caractéristiques, reproduction et que mange-t-elle - Taxonomie de l'étoile de mer

Que mange l'étoile de mer ?

Dans cette section, nous développons les caractéristiques de ces animaux marins :

Où vivent les étoiles de mer

L'habitat de l'étoile de mer est constitué par les eaux océaniques du monde entier, de l'Atlantique au Pacifique, en passant par l'océan Indien et même les océans Arctique et Antarctique.

On les trouve facilement à différentes profondeurs, de sorte que leur abondance et leur représentation dans les écosystèmes océaniques sont assez larges. On les trouve parfois dans les zones intertidales proches de la côte, tandis que d'autres espèces d'étoiles de mer vivent à de grandes profondeurs et même dans les zones abyssales, à plus de 6 000 mètres de profondeur.

Que mange l'étoile de mer ?

Quant au régime alimentaire de l'étoile de mer, il se caractérise par le fait qu'il s'agit d'un animal opportuniste, c'est-à-dire qu'il s'adapte à toute nourriture qu'il peut trouver, qu'il s'agisse d'animaux, de plantes ou d'autres organismes, bien que ses proies préférées soient les invertébrés benthiques. Ils suivent généralement un mode d'attaque généralisé sur leurs proies animales, qu'ils vont ensuite digérer, soit par voie intra-orale, soit par voie extra-orale (à l'aide d'un estomac retourné avec du mucus). En d'autres occasions, elles peuvent simplement se nourrir de diverses particules en suspension.

Étoile de mer : caractéristiques, reproduction et que mange-t-elle - Que mange l'étoile de mer ?
Étoile de mer : caractéristiques, reproduction et que mange-t-elle -

Reproduction de l'étoile de mer

Avec des cycles de vie très complexes, la reproduction des étoiles de mer peut se faire à la fois par reproduction sexuée (avec échange de matériel génétique avec un autre organisme du sexe opposé de la même espèce) et par reproduction asexuée (sans échange génétique ni besoin d'un autre individu pour se reproduire).

Dans ce dernier cas, il existe le curieux processus de physiparité par lequel certaines espèces d'étoiles de mer (comme l'espèce méditerranéenne Coscinasteria tenuispina) peuvent diviser leur corps en deux moitiés (par fission spontanée), chacune d'elles étant capable de régénérer seule le reste de son organisme (disque central et bras). De même, comme mentionné ci-dessus, le genre Linckia peut également détacher ses bras et ceux-ci sont capables de régénérer leur propre disque central ainsi que les quatre autres bras. Cela peut aussi être le cas des bras qui ont été cassés ou sectionnés par un accident ou une attaque.

Ainsi, bien qu'il existe deux sexes distincts, certaines étoiles de mer sont hermaphrodites. Ci-dessous, nous vous présentons deux schémas de la reproduction des étoiles de mer.

Étoile de mer : caractéristiques, reproduction et que mange-t-elle - Reproduction de l'étoile de mer
Image: https://www.cap-recifal.com/articles.html/vivant/crino%C3%AFdes-lys-de-mer-et-comatules-r96/
Étoile de mer : caractéristiques, reproduction et que mange-t-elle -

Comment se déplacent les étoiles de mer

La locomotion et l'adhésion à différents substrats dont sont capables les étoiles de mer sont rendues possibles par leurs nombreux pieds ambulacraires et leurs ventouses.

Bien que les étoiles de mer se caractérisent par le fait qu'elles ne se déplacent pas à grande vitesse, elles se déplacent assez vite pour échapper à certains dangers ou pour se rechercher de la nourriture ou pendant la saison de reproduction. Elles se déplacent plus la nuit, raison pour laquelle elles sont considérées comme des animaux nocturnes.

Pour ce faire, les étoiles de mer utilisent les cellules sensorielles étonnamment utiles de leur peau, qui leur permettent de percevoir leur environnement sous tous les angles et de différencier la lumière des courants marins.

Étoile de mer : caractéristiques, reproduction et que mange-t-elle - Comment se déplacent les étoiles de mer
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Types d'étoiles de mer

Saviez-vous qu'il existe jusqu'à 7 types d'étoiles de mer ? Dans cette section, nous décrirons les principales caractéristiques de chacun d'entre eux, ainsi que le nom donné à l'ordre taxonomique auquel ils appartiennent :

    1. Ordre des Brisingida (111 espèces) : elles possèdent 6 à 16 bras dans leur anatomie.
    2. Ordre Forcipulatida (269 espèces) : elles possèdent sur leur peau de petites et nombreuses pédicellaires en forme de pinces, utilisées pour se défendre ou même pour les aider à capturer leurs proies.
    3. Ordre Notomyotida (75 espèces) : les bras de ces espèces sont très flexibles et musclés.
    4. Ordre des Paxillosida (372 espèces) : elles habitent les fonds sableux et mous des océans et sont dépourvues de ventouses.
    5. Ordre Spinulosida (121 espèces) : caractérisé par la présence de nombreuses épines sur leur face supérieure.
    6. Ordre des Valvatidae (695 espèces) : à cet ordre appartiennent les étoiles de mer les plus connues, celles qui ont un corps volumineux et 5 bras.
    7. Ordre des Velatidae (138 espèces) : elles se caractérisent par un grand disque qui leur donne une consistance très robuste.
    Étoile de mer : caractéristiques, reproduction et que mange-t-elle - Types d'étoiles de mer
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    Que se passe-t-il si vous sortez une étoile de mer de l'eau ?

    Sortir une étoile de mer de l'eau dans laquelle on l'a trouvée pour la photographier ou même la prendre en souvenir est, sans aucun doute, l'une des plus grandes erreurs que l'on puisse commettre dans la conservation de la biodiversité marine. Nous devons comprendre que lorsqu'elles sont extraites de leur habitat naturel (l'eau salée), les étoiles de mer meurent. Elles se dessèchent et pourrissent au bout de quelques minutes.

    Malheureusement, en de nombreuses occasions, les gens négligent la survie de ces merveilleux animaux marins et ne tiennent pas compte de la valeur et de l'importance que les étoiles de mer maintiennent dans l'équilibre et le fonctionnement corrects de l'écosystème auquel elles appartiennent.

    Enfin, voici quelques autres images de magnifiques étoiles de mer de différentes espèces, afin que vous puissiez apprécier la variété qui existe.

    Étoile de mer : caractéristiques, reproduction et que mange-t-elle - Que se passe-t-il si vous sortez une étoile de mer de l'eau ?

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    Bibliographie
    • Calva, L. G. (2002) Hábitos alimenticios de algunos equinodermos. Parte 1: Estrellas de mar y estrellas serpiente. Metropolitan Autonomus University, pp: 59-65.
    • Mutschke, E. & Mah, C. (2009) Asteroidea- Estrellas de mar. University of Magallanes, pp: 803-829.
    • Munar, J. (1984) Anomalías en la simetría de los Asteoidea (Echinodermata). Casos observados en aguas de Mallorca. Revista Sociedad de Historia Natural Balears, Volumen 28, pp: 59-66.

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