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Anémones de mer : caractéristiques, types et régime alimentaire

 
Par Paola Milan Lopez, Traductrice. 2 septembre 2022
Anémones de mer : caractéristiques, types et régime alimentaire

Les anémones de mer sont des organismes colorés qui ressemblent à des plantes, mais qui sont en fait des animaux invertébrés immobiles. Vous les avez probablement vus plus d'une fois dans des films ou des séries et peut-être même dans la vraie vie, mais, comme la plupart du monde, vous ne savez pas grand chose à leur propos, c'est pas vrai ? Les anémones de mer présentent des adaptations très intéressantes, comme le mutualisme qu'elles mettent en place avec différents organismes, leur capacité venimeuse ainsi que leurs couleurs à couper le souffle. Poursuivez la lecture de cet article de ProjetÉcolo afin de découvrir les caractéristiques, l'habitat et le régime alimentaire des anémones de mer !

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Caractéristiques des anémones de mer

Les anémones sont appelées ainsi parce qu'elles ressemblent à des fleurs, mais ce sont en fait des animaux immobiles, comme nous venons de le mentionner. Voici les caractéristiques les plus importantes des anémones de mer.

  • Ce sont des animaux sessiles : c'est-à-dire qu'ils ne se déplacent pas. Les anémones de mer restent fixées au substrat marin. Elles peuvent quand même se déplacer de quelques millimètres. Grâce à leur immobilisme, elles résistent aux courants marins, même très puissants.
  • Elles ont des couleurs vives et magnifiques : elles se composent de 4 couleurs principales : rose, brun, violet, vert et rouge.
  • Elles sont apparentées aux méduses : elles se distinguent d'elles et des autres cnidaires car elles n'ont pas de phase méduse, mais restent uniquement dans la phase polype, qui est la phase benthique et immobile. Découvrez tout sur la reproduction des méduses !
  • Leur corps est composé d'une bouche entourée de tentacules recouverts d'un mucus protecteur : ces tentacules peuvent se rétracter lorsqu'elles sont dérangées ou lorsque le niveau de l'eau baisse.
  • Elles ont une ouverture centrale : là où se trouve la bouche et sous laquelle s'étend le corps cylindrique. Elles sont dotées d'une symétrie radiale autour de cette ouverture, qui peut s'ouvrir et se fermer, favorisant non seulement l'alimentation mais aussi l'équilibre hydrostatique de l'anémone.
  • Ce corps comporte trois couches de tissus : l'épiderme qui est en contact avec l'extérieur, la mésoglée gélatineuse qui lui donne sa mobilité, et le gastroderme qui est l'épithélium intestinal où les aliments sont absorbés et transformés.
  • Leur taille est très variable : elles peuvent mesurer juste quelques centimètres et d'autres peuvent mesurer jusqu'à deux mètres.
  • Elles sont tapissées de cnidocytes : des cellules contenant un harpon imprégné de venin appelé nématocyste, utiles pour l'alimentation et la défense.
Anémones de mer : caractéristiques, types et régime alimentaire - Caractéristiques des anémones de mer

Types d'anémones de mer

Il existe plus de 1 000 espèces d'anémones de mer, mais elles peuvent être regroupées en deux types principaux issus d'une catégorie taxonomique plus spécifique :

  • Sous-ordre des Enthemonae : ce sont les anémones à la morphologie mésentérique typique, au corps mou et aux tentacules qui les font ressembler à des fleurs. La plupart des anémones de mer appartiennent à ce groupe.
  • Sous-ordre des Anenthemonae : Anémones qui n'ont pas une morphologie typique du mésentère.
Anémones de mer : caractéristiques, types et régime alimentaire - Types d'anémones de mer

Que faire si vous êtes piqué par une anémone ?

Que se passe-t-il si je touche une anémone de mer ? Les anémones ne nous piquent pas, à moins qu'elles ne soient dérangées, mais il est toutefois possible qu'au cours d'une session de plongée ou de snorkeling vous en touchiez une par mégarde.

Si vous êtes piqué par une anémone de mer, les cnidocytes seront activés au moindre contact. La ponction peut générer des micro-blessures et l'insertion du venin peut déclencher de multiples réactions telles que :

  • Démangeaisons et brûlures.
  • Rougeur
  • Nausées.
  • Dans les cas très graves, en raison du contact ininterrompu, une perte de conscience.

Le traitement consiste en des solutions diluées d'acide acétique ou de vinaigre, appliquées directement sur la plaie pour bloquer le poison. Le bicarbonate de sodium, le sucre ou la papaïne peuvent aussi être utilisés. Si aucune de ces préparations n'est disponible, il est recommandé de laver immédiatement la zone concernée avec de l'eau de mer. Des antihistaminiques peuvent être pris en cas de démangeaisons, mais dans tous les cas, il est toujours conseillé de consulter un médecin d'urgence.

Anémones de mer : caractéristiques, types et régime alimentaire - Que faire si vous êtes piqué par une anémone ?

Que mangent les anémones de mer ?

Ces animaux sont des prédateurs actifs. Ils utilisent leurs tentacules avec des cnidocytes pour capturer toutes sortes de proies, comme des poissons, des mollusques ou même des oursins.

La taille de la proie est proportionnelle à la taille de l'anémone et, une fois la proie paralysée, elle est amenée à la bouche pour être digérée dans la cavité gastrique.

Elles peuvent également consommer des particules de plancton qui sont en suspension dans l'eau, une capture facilitée par les courants marins. Elles peuvent également entretenir des relations symbiotiques avec des algues zooxanthellées. Dans cette relation, les anémones fournissent un abri aux algues et les algues font de la photosynthèse, partageant avec l'anémone une partie de l'énergie qu'elles produisent.

Beaucoup sont aussi en symbiose avec des poissons, que l'on appelle poissons-anémones. Ils apportent de la nourriture aux anémones et les nettoient, tandis que les anémones leur servent d'abri. Ces poissons finissent par développer une immunité au poison.

Envie d'étoffer vos connaissances sur les prédateurs ? C'est par ici : Prédateur : définition, types et exemples

Anémones de mer : caractéristiques, types et régime alimentaire - Que mangent les anémones de mer ?

Habitat des anémones de mer

Les anémones sont cosmopolites, mais la plupart vivent à faible profondeur, au maximum à 20 mètres car elles préfèrent les zones baignées dans la lumière du soleil.

Elles sont très abondantes dans les zones chaudes et tropicales telles que la mer Méditerranée et l'Atlantique, mais comme c'est toujours le cas dans la nature, il existe des exceptions qui peuvent vivre dans des eaux plus froides et plus profondes. Grâce à leur discopedium fortement musclé, qui fonctionne comme un pied, on peut aussi en voir attachées au sable ou aux rochers, .

Reproduction des anémones de mer

La reproduction peut être asexuée par fission et bourgeonnement, mais elle peut aussi être sexuée par l'union des gamètes.

Les anémones peuvent avoir une fécondation externe basée sur la libération, par la bouche, des gamètes mâles et femelles dans l'eau jusqu'à ce qu'ils se rencontrent. Une autre manière qu'elles ont de se reproduire est la fécondation interne, dans laquelle le sperme doit se déplacer dans la femelle pour que la fécondation ait lieu.

Le résultat de cette fécondation sera une larve mobile, qui deviendra immobile dès qu'elle aura trouvé un endroit idéal pour se fixer. Elle s'y développera jusqu'à devenir un polype adulte. Ces adultes peuvent avoir des sexes séparés ou être hermaphrodites. Toutes ces variations dans la reproduction des anémones dépendent de l'espèce.

 

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Bibliographie
  • Field-Cortázares, J., Calderón-Campos, R., & Seijo, J. L. (2011). Picadura por anémona. Boletín Clínico Hospital Infantil del Estado de Sonora, 28 (1), 34-37.
  • Rodríguez, E., Barbeitos, M. S., Brugler, M. R., Crowley, L. M., Grajales, A., Gusmão, L., ... & Daly, M. (2014). Hidden among sea anemones: the first comprehensive phylogenetic reconstruction of the order Actiniaria (Cnidaria, Anthozoa, Hexacorallia) reveals a novel group of hexacorals. PloS one, 9(5), e96998.

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