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Lithosphère : Définition et caractéristiques

 
Par Antoine Decrouy. 14 mars 2022
Lithosphère : Définition et caractéristiques

La planète Terre est un organisme bien plus complexe que ce qu'on pourrait croire. L'une de ses caractéristiques les plus intéressantes est qu'elle est composée de plusieurs parties. Une des parties de cette structure est la lithosphère, qui correspond à la partie externe de la planète et qui se trouve au contact direct de l'atmosphère. Néanmoins, il est parfois difficile de la différencier du reste des couches inférieurs. Si vous voulez savoir ce qu'est la lithosphère grâce à une définition simple, il ne nous reste plus qu'à vous souhaiter une excellente lecture de cet article Lithosphère : Définition et caractéristiques de ProjetEcolo !

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Quelles sont les différentes parties de la Terre ?

En raison de la gravité et de la forme sphérique de notre planète, la Terre possède une structure en couches qui s'étend de son centre à l'extérieur. Ces couches sont organisées de manière similaire aux couches que l'on peut trouver dans un oignon. Cependant, dans le cas de la Terre, leur organisation dépend de la densité de la matière :

  • Ainsi, au niveau de la couche la plus centrale de la terre, se trouve ce qu'on appelle le noyau, qui est le centre de la Terre et qui est constitué d'une sphère solide de matériaux très lourds qui reste solide en dépit des hautes températures auxquelles elle est soumise. Ce noyau est constitué des métaux les plus lourds de la planète, comme le fer, le mercure, l'or, le plomb, etc. En fait, tous les métaux lourds trouvés à la surface ont été apportés par des astéroïdes qui ont frappé la surface quelque temps après sa solidification ou, dans certains cas, par des éruptions volcaniques qui expulsent certains de ces matériaux lourds de l'intérieur de la planète vers l'extérieur.
  • La seconde couche est le manteau. Cette couche est la plus épaisse de toutes et elle se caractérise par le fait qu'elle est liquide en raison de la chaleur résiduelle que la planète conserve encore de l'époque de sa formation. Cette couche est constituée de magma en mouvement, qui est responsable des éruptions volcaniques sur toute la planète.
  • Enfin, se trouve la dernière couche, appelée croûte terrestre, qui est solide et forme la partie extérieure de la Terre. Celle-ci est généralement divisée en deux parties, la croûte continentale ou la croûte océanique, selon la partie la plus externe et l'endroit où elle se trouve. Et la lithosphère, qui est la partie de la croûte solide qui est commune à toute la surface de la planète.
Lithosphère : Définition et caractéristiques - Quelles sont les différentes parties de la Terre ?

Caractéristiques de la lithosphère

La lithosphère est la couche la plus externe de la planète, elle est formée de roche qui recouvre toute la planète. En effet, comme c'est la couche la plus externe, son contact direct avec l'atmosphère lui a permis de se refroidir avant le reste de la planète Terre. En fait, il y a des millions d'années, la planète entière était une grande masse incandescente. Cependant, au fur et à mesure que l'atmosphère extérieure se refroidissait, la lithosphère s'est formée, ce qui lui a donné la forme d'une couche de roche qui entoure toute la planète. Plus tard, sous l'effet d'agents climatiques tels que l'eau, la partie supérieure de la lithosphère s'est dégradée, donnant naissance à la croûte peu profonde que nous voyons aujourd'hui.

En fait, le mot lithosphère signifie littéralement "sphère de pierre", une traduction qui définit parfaitement sa nature. Cette couche de pierre flotte au-dessus du manteau incandescent qui forme la deuxième couche interne de la Terre. La lithosphère est fracturée en différentes parties, formant des plaques qui dérivent sur le manteau. En fait, ces plaques, appelées plaques tectoniques, sont responsables de l'existence des tremblements de terre et des volcans, car c'est lorsque l'activité interne du manteau les déplace que des tremblements de terre ou des éruptions volcaniques se produisent.

Lithosphère : Définition et caractéristiques - Caractéristiques de la lithosphère

Définition de lithosphère pour enfant

Lorsqu'il s'agit d'expliquer aux enfants ce qu'est la lithosphère, la meilleure façon de le faire est toujours de recourir à des exemples visuels et pratiques. Un moyen simple de le leur faire comprendre est de réaliser une petite expérience dans laquelle nous aurons besoin de sable, d'eau et de farine.

L'expérience consiste à créer un modèle de la structure intérieure de la Terre. Pour ce faire, nous allons placer le sable, l'eau et la farine dans un récipient transparent. De cette façon, en raison de la densité, le sable tombera au fond du récipient, l'eau restera au milieu et la farine restera au sommet malgré sa solidité. Nous devrons ensuite utiliser une cuillère pour nous aider à aplatir la farine autant que possible.

L'expérience consiste à expliquer à l'enfant que le sable correspond au noyau de la planète, tandis que l'eau et la farine correspondent respectivement au manteau et à la lithosphère. Vous pouvez aussi faire bouger le récipient pour que l'eau bouge. Ainsi, la partie de la farine que nous avons aplatie avec la cuillère se fissurera et il y aura des petites éruptions de l'eau en dessous si le mouvement est très marqué. Il s'agit d'une petite expérience visuelle qui permet de comprendre aux enfants comment les tremblements de terre et les éruptions volcaniques se produisent lorsque le manteau agit sur la lithosphère solide.

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