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Effet Albédo : définition et conséquences

 
Par Germán Portillo. 11 octobre 2023
Effet Albédo : définition et conséquences

Quand on parle réchauffement climatique, on se doit de parler également de l'effet albédo. Mais... qu'est-ce que l'effet albédo ?

L'effet albédo est une mesure des propriétés de la lumière réfléchie par un objet. Plus la surface est claire, plus sa capacité à réfléchir le rayonnement est grande et donc plus l'effet albédo est élevé. La quantité de lumière solaire renvoyée dans l'espace est de 30 à 35 %. Quand l'effet albédo est élevé sur la Terre, cela signifie qu'elle retient moins d'énergie et que nous n'accumulons pas constamment de la chaleur. Avec la fonte des calottes polaires, cette situation est en train de changer.

Dans cet article de ProjetEcolo, on va tout vous dire sur l'effet albédo, ses facteurs et ses conséquences !

Bonne lecture !

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Qu'est-ce que l'effet albédo - Définition

L'effet albédo est un phénomène scientifique fondamental qui fait référence à la capacité d'une surface à réfléchir le rayonnement solaire. En d'autres termes, il s'agit de la mesure de la réflectivité d'une surface et de la manière dont elle réfléchit la lumière du soleil. Ce concept est essentiel pour comprendre le fonctionnement du climat de notre planète. Il est très important car il a également un impact significatif sur le changement climatique ainsi que sur les écosystèmes terrestres.

L'énergie solaire qui atteint la Terre est composée de lumière visible et de rayonnement infrarouge. Lorsque ce rayonnement atteint la surface de la Terre, une partie est absorbée et chauffe la surface, tandis qu'une autre est renvoyée dans l'espace. La quantité de rayonnement solaire réfléchi dépend en grande partie de la nature de la surface en question. Les surfaces plus réfléchissantes ont un albédo élevé, tandis que les surfaces moins réfléchissantes ont un albédo considéré comme faible.

L'effet albédo a un impact direct sur le climat global de la Terre. Lorsque des surfaces à albédo élevé, telles que les calottes glaciaires polaires, fondent en raison du réchauffement climatique, elles sont remplacées par des surfaces à albédo plus faible, telles que l'eau des océans. Cela signifie qu'une plus grande quantité de rayonnement solaire est absorbée au lieu d'être réfléchie dans l'espace, ce qui contribue à l'augmentation des températures mondiales.

Effet Albédo : définition et conséquences - Qu'est-ce que l'effet albédo - Définition

Facteurs de l'effet albédo

Les facteurs dont dépendent l'effet albédo sont :

  • Type de superficie et couleur : Les surfaces claires, telles que la neige et la glace, ont un albédo élevé en raison de leur capacité à réfléchir la lumière du soleil. En revanche, les surfaces sombres, telles que l'asphalte et les zones urbaines, ont un albédo faible et ont tendance à absorber davantage de chaleur.
  • Angle d'incidence : lorsque les rayons du soleil frappent une surface perpendiculairement, la surface a tendance à réfléchir plus de lumière, ce qui augmente son albédo. Lorsque les rayons du soleil arrivent depuis un angle aigu, comme en fin de journée ou près des pôles, la surface a tendance à absorber plus de rayonnement solaire, ce qui diminue son albédo.
  • État de la surface : l'albédo de la neige fraîchement tombée est plus élevé que celui de la neige fondue ou sale. En effet, la neige fraîche est plus réfléchissante en raison de sa surface uniforme et de sa capacité à réfléchir la lumière sans l'absorber.
  • Couverture végétale : les surfaces couvertes de végétation, telles que les forêts et les prairies, ont tendance à avoir un albédo plus faible que les surfaces nues, car les plantes absorbent une partie du rayonnement solaire afin de réaliser le processus de photosynthèse.
  • Pollution et aérosols : les particules d'aérosols peuvent disperser la lumière du soleil, ce qui peut augmenter la quantité de rayonnement réfléchi. Cependant, les particules présentes dans l'atmosphère peuvent également se déposer sur les surfaces, les assombrissant et diminuant leur albédo.
  • Changements saisonniers et climatiques : la couverture neigeuse dans les régions polaires augmente en hiver, ce qui accroît temporairement l'albédo de ces zones. De même, les changements météorologiques peuvent influencer la quantité de nuages dans l'atmosphère, ce qui, à son tour, affecte la quantité de rayonnement solaire atteignant la surface.

Exemples de l'effet albédo

Voici quelques exemples d'effet albédo :

  • Glace et neige : la neige et la glace des régions polaires qui ont un haut effet d'albédo qui reflètent la majorité des radiations solaires qui les touchent. L'effet albédo permet le maintien de basses températures dans ces régions, car une grande partie de la chaleur du soleil est renvoyée dans l'espace. Toutefois, en raison du changement climatique, le rétrécissement de la calotte glaciaire diminue l'albédo de ces zones, ce qui contribue à l'augmentation des températures locales. Dans l'article suivant on vous dit comment se forme la neige !
  • Plages et sable : bien que ces surfaces ne soient pas aussi réfléchissantes que la neige, elles réfléchissent encore une quantité importante de rayonnement solaire, ce qui contribue à maintenir des températures plus fraîches dans les zones côtières.
  • Toits et trottoirs urbains : les villes ont tendance à avoir des albédos plus faibles en raison de la présence de toits foncés, de trottoirs en asphalte et en béton et de bâtiments en verre.
  • Forêts et végétation : les zones couvertes de végétation, telles que les forêts et les prairies, ont des albédos modérés à faibles, car les plantes absorbent une partie du rayonnement solaire pour la photosynthèse.
  • Nuages : les hauts nuages réfléchissent une quantité significative de radiation solaire, ce qui a forcément un effet sur le refroidissement de la Terre. D'une autre part, les nuages bas et plus denses peuvent bloquer la lumière solaire et ainsi réduire la quantité de radiation réfléchie, ce qui contribue à une augmentation des températures de surface. A votre avis, comment se forme un nuage ?
  • Superficies réfléchissantes artificielles : Pour lutter contre la chaleur urbaine, certaines villes utilisent des matériaux de construction plus réfléchissants, favorisant ainsi l'installation de toits blancs et de chaussées réfléchissantes.
Effet Albédo : définition et conséquences - Exemples de l'effet albédo

Conséquences de l'effet albédo

Les conséquences de l'effet albédo peuvent être importantes et elles ont généralement un impact direct sur divers aspects de notre planète, du climat global aux écosystèmes locaux. Voici quelques-unes des principales conséquences de l'effet albédo :

  • Changement climatique : les surfaces réfléchissantes, telles que les calottes glaciaires et la couverture neigeuse, fondent à cause de l'augmentation des températures et sont remplacées par des surfaces moins réfléchissantes, telles que l'eau des océans ou le sol nu.
  • Fonte des glaciers et des glaces polaires : l'effet albédo est particulièrement important dans les régions polaires. Les nappes glaciaires et les glaciers deviennent moins réfléchissants et plus sombres en raison de la fonte et de l'accumulation de particules, ce qui accélère leur fonte. Dans l'article suivant on vous dit tout sur les conséquences de la fonte des glaces !
  • Modification du régime des précipitations : l'effet albédo peut également affecter le régime des précipitations. Des surfaces plus chaudes et moins réfléchissantes peuvent réchauffer l'air environnant, ce qui peut modifier la configuration des vents et les courants atmosphériques.
  • Impact sur la vie urbaine : les températures plus élevées dans les villes dues à des surfaces à faible albédo augmentent les risques de stress thermique et notre santé est en jeu.

 

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