Faits insolites sur la nature

Différence entre delta et estuaire

 
Giulia Graziati
Par Giulia Graziati. 4 janvier 2024
Différence entre delta et estuaire

Les différences entre un delta et un estuaire sont notamment leur forme, la composition de l'eau, le processus de dépôt des sédiments et la biodiversité. Bien qu'il s'agisse de milieux qui peuvent souvent coexister, ils ne sont pas identiques.

Un delta est une zone où la sédimentation prédomine, formant un ensemble d'îles le long des cours d'eau, tandis qu'un estuaire est l'endroit où l'eau des ruisseaux et des rivières finit par se jeter dans l'océan. En d'autres termes, c'est le lieu où l'eau douce rencontre et se mélange à l'eau de mer. Si vous souhaitez en savoir plus sur la différence entre un delta et un estuaire, continuez à lire cet article de ProjetEcolo.

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Index

  1. Qu'est-ce qu'un delta ?
  2. Qu'est-ce qu'un estuaire ?
  3. Différences entre deltas et estuaires

Qu'est-ce qu'un delta ?

Un delta est une entité géographique formée à proximité d'une rivière ou d'un cours d'eau par les sédiments transportés par le courant. La dynamique fluviale joue un rôle crucial dans ce processus, car la vitesse de l'eau diminue fortement lorsqu'elle atteint un fleuve, un lac ou un océan, ce qui permet le dépôt de sédiments tels que l'argile, le limon et le sable. L'accumulation constante de particules donne lieu à la formation d'îles, ce qui confère aux deltas leur morphologie particulière, généralement caractérisée par la présence de nombreux bras.

Ces milieux sont d'une grande importance écologique, car ils constituent des corridors biologiques pour la flore et la faune et forment un habitat unique de biodiversité pour une variété d'espèces qui y trouvent abri et nourriture. Ils sont également d'une grande importance pour l'homme, car ils forment des voies de transport et d'échange et sont le lieu d'activités stimulant l'économie, telles que la pêche, l'élevage, l'agriculture et le développement d'industries.

Voici quelques exemples de deltas :

  • Delta du Mississippi
  • Delta du Nil
  • Delta intérieur du Niger
  • Delta de l'Amazone
  • Delta du Parana
  • Delta de l'Orénoque
  • Delta de la Volga
  • Delta du Danube.
Différence entre delta et estuaire - Qu'est-ce qu'un delta ?

Qu'est-ce qu'un estuaire ?

Un estuaire est un système côtier transitoire, partiellement confiné, qui apparaît lorsque les environnements marins et fluviaux interagissent. Lorsque l'eau des rivières à débit rapide se jette dans la mer, elle se mélange à l'eau salée pour former un estuaire.

Sa forme et son étendue sont modifiées par les processus d'érosion et le dépôt de sédiments, ainsi que par les effets de l'élévation et de la baisse du niveau de la mer. Leur salinité élevée, leur productivité et leur faible amplitude thermique confèrent à ces systèmes des caractéristiques uniques, qui permettent à un grand nombre d'espèces euryhalines d'y vivre pendant la majeure partie de leur cycle de vie.

Les oiseaux, les poissons, les mollusques, les reptiles et d'autres organismes du règne animal dépendent des habitats estuariens pour vivre, se nourrir, se reproduire et s'abriter. Les estuaires sont également très importants pour la croissance économique de nombreuses sociétés, car ils fournissent des emplois grâce à la pêche, à la navigation, au tourisme et à d'autres industries.

Parmi les exemples d'estuaires, on peut citer

  • Estuaire du Rio de la Plata, en Argentine.
  • Estuaire de la rivière Massa, au Maroc.
  • Estuaire de la rivière Klamath, en Californie, États-Unis.
  • Estuaire du fleuve Tage, au Portugal.
Différence entre delta et estuaire - Qu'est-ce qu'un estuaire ?

Différences entre deltas et estuaires

  • Forme : les deltas sont généralement de forme triangulaire ou trapézoïdale, formant une série de bras, tandis que les estuaires n'ont généralement qu'un seul bras élargi, en forme d'entonnoir, qui se jette dans la mer.
  • Composition de l'eau : les deltas se forment principalement dans des environnements d'eau douce et d'aquaculture, tandis que les estuaires sont un mélange d'eau douce et d'eau salée. Lorsque les courants sont forts, la salinité est homogène, mais lorsque ce n'est pas le cas, elle peut être stratifiée, avec une couche d'eau douce en surface et une couche dense et salée au fond.
  • Dépôt de sédiments : les deltas se caractérisent par un dépôt important de sédiments, notamment d'argile, de limon et de sable, formant des îles et des terres à proximité des masses d'eau. En revanche, dans les estuaires, les processus de sédimentation sont moins importants. Les débris transportés sont fins et peu nombreux et, lorsqu'ils atteignent la mer, ils floculent et se déposent au fond, mais ne sont pas en quantité suffisante pour former des îles comme dans les deltas. Cependant, des plaines alluviales peuvent se former, donnant naissance à des marais et des vasières dominés par des herbes et de petits arbustes.
  • Biodiversité : la grande majorité des organismes vivant dans le delta sont adaptés au régime hydrologique des cours d'eau. Les espèces animales et végétales qui se développent entre le milieu terrestre et l'eau douce y trouvent abri, nourriture et espace pour se reproduire. En revanche, les habitants des estuaires sont majoritairement marins. Un estuaire sert de site d'alimentation et de reproduction pour de nombreux organismes marins, en particulier les poissons et les mollusques.

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Bibliographie
  • Boschi, E.E. (Ed.) Antecedentes históricos de las exploraciones en el mar y las características ambientales, Instituto Nacional de Investigación y Desarrollo Pesquero (INIDEP): Mar del Plata, 1997, p. 133-161. (El Mar Argentino y sus Recursos Pesqueros, 1).
  • Marcolini, G. P., & Parker, S. (1992). Geomorfología del Delta del Paraná y su extensión hacia el Río de la Plata. Revista de la Asociación Geológica Argentina, 47(2), 243-249.
  • Smith, T. M., & Smith, R. L. (2007). Ecología.

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