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Mollusques : Définition, caractéristiques, types et exemples

 
Par Reine N'konou. Actualisé: 1 octobre 2023
Mollusques : Définition, caractéristiques, types et exemples

Les mollusques sont un groupe d'invertébrés qui constituent l'un des phylums les plus importants avec le plus grand nombre d'espèces du règne animal : Mollusca. On estime qu'il existe environ 93 000 espèces vivantes et 70 000 espèces fossiles.

Mais... qu'est-ce qu'un mollusque ?

Dans cet article de ProjetEcolo, nous allons voir la définition de mollusque et nous verrons ensemble leurs caractéristiques principales, leurs types et nous illustrerons tous nos propos à l'aide de quelques photos triées sur le volet.

Qu'est-ce qu'un mollusque ?

Les mollusques sont des animaux triblastiques, cœlomates, protostomates et, au moins au début, à symétrie bilatérale. Ce groupe compte des représentants aquatiques (eau de mer et eau douce) et terrestres. En général, les mollusques ont un corps divisé en trois parties différenciées :

  • La tête
  • Le pied
  • La masse viscérale

Leur paroi dorsale forme une paire de plis qui tombent de part et d'autre du corps et qui constituent le manteau, qui a une fonction protectrice et délimite un espace appelé cavité palatine, où se logent les branchies ou les poumons du mollusque.

Il existe une série d'éléments fonctionnels et structurels communs à l'ensemble de l'embranchement. Voici les principales caractéristiques des mollusques :

Pied des mollusques

Il s'agit d'une structure musculaire qui peut être utilisée pour la locomotion mais qui peut aussi être réduite et utilisée pour l'ancrage dans le substrat de l'organisme, comme dans le cas des bivalves.

Coquille

Structure calcaire sécrétée par le manteau qui a une fonction protectrice. Elle peut être très variée et présenter des torsades, des valves, de nombreuses pièces, être à l'extérieur, ce qui est le plus courant, mais aussi à l'intérieur du corps ou même avoir disparu, comme dans le cas des pieuvres et des limaces de mer.

Branchies des mollusques

Elles peuvent avoir une fonction respiratoire et servir également à la nutrition. Elles sont généralement disposées en rangées dans la cavité du manteau, qui communique avec le milieu extérieur. Les branchies les plus typiques sont les branchies bipectinées, qui ont un axe et des filaments disposés de part et d'autre de l'animal. On trouve aussi des branchies monopectinées, qui n'ont des filaments que d'un seul côté.

À titre de curiosité, vous pouvez découvrir dans cet autre article +40 animaux qui respirent par les branchies !

Radula

Il s'agit d'un organe de raclage situé dans la partie antérieure du tube digestif, juste à côté de la cavité buccale. Elle est composée d'une membrane en forme de ruban recouverte de petites dents en chitine recourbées vers l'arrière et soutenues par une structure cartilagineuse appelée odontophore.

Lorsque la radula est tirée, les dents glissent sur la surface de la nourriture, et lorsque la radula est rétractée vers l'intérieur, les dents s'enfoncent dans la nourriture et l'attirent dans la bouche.

Style

C'est une structure tubulaire et allongée de consistance rigide, située dans un sac à parois ciliées. Le mouvement des cils fait tourner le style contre une partie de l'estomac recouverte d'une plaque chitineuse, fonctionnant ainsi comme un moulin en broyant les substances alimentaires.

Système circulatoire des mollusques

Le système circulatoire de ces animaux est ouvert et constitué de vaisseaux sanguins et de sinus sans paroi propre. Le sang oxygéné provenant des branchies pénètre dans le cœur par une ou deux oreillettes, passe dans un ventricule et ressort par une aorte dans les sinus sanguins des différentes parties du corps. De la masse viscérale, le sang désoxygéné passe par le rein et retourne aux branchies.

Système nerveux des mollusques

Le système nerveux des mollusques est formé d'un anneau nerveux autour de l'œsophage, d'où partent une paire de cordons nerveux vers le pied et une autre paire de cordons nerveux vers la masse viscérale.

De plus, les osphradies qui servent à contrôler les particules qui pénètrent dans la cavité du manteau avec l'eau, les mollusques possèdent d'autres organes sensoriels tels que :

  • Tentacules
  • Yeux
  • Rhinophores
  • Photorécepteurs
  • Statocystes.

Reproduction des mollusques

En termes de reproduction, il existe des espèces plus primitives qui sont dioïques (à sexes séparés), bien que les mollusques possèdent deux gonades généralement à côté du cœlome, dans la masse viscérale. Lorsque le mollusque se reproduit, les gamètes passent par le canal néphridien dans la cavité du manteau et de là vers l'extérieur avec le courant exhalant.

La fécondation est externe et l'embryon devient une larve typique appelée "larve trochophore", qui a la forme d'une toupie, bien qu'avec l'évolution, cette forme larvaire ait été remplacée par une autre appelée "larve véligère", qui possède un voile pour nager.

Système excréteur

Les mollusques possèdent un système excréteur métanéphridien qui recueille le filtrat du métabolisme. Les métanéphridies sont des organes excréteurs qui collectent le filtrat grâce à ce qu'on appelle le néphrostome et l'acheminent par le produit néphrétique vers la cavité du manteau. Lors de son passage dans le tubule excréteur, l'urine est modifiée par la réabsorption de matières jusqu'à ce qu'elle atteigne finalement le néphridiopore.

Mollusques : Définition, caractéristiques, types et exemples - Qu'est-ce qu'un mollusque ?

Types de mollusques

La systématique actuelle reconnaît 7 classes de mollusques : les polyplacophores, les monoplacophores, les aplacophores (dont les caudofovéates et les solénogastres ; reconnus comme deux classes indépendantes selon la bibliographie consultée), les scaphopodes, les pélécypodes, les gastéropodes et les céphalopodes. Voici donc les 7 types de mollusques et leurs caractéristiques :

Caractéristiques des gastéropodes

Ils constituent le plus grand groupe de mollusques, avec environ 35 000 espèces vivantes et environ 15 000 fossiles. Ses représentants remontent au Cambrien. Depuis lors, les gastéropodes primitifs ont donné naissance à des modèles morphologiques et fonctionnels très divers et ils occupent différents habitats, tant marins qu'en eaux douces et terrestres.

Les gastéropodes ont des habitudes trophiques variées : carnivores, herbivores, parasites, saprophytes... En outre, de nombreux gastéropodes ont une coquille enroulée, qui se forme à partir d'une zone appelée apex.

Les coquilles sont importantes pour la classification taxonomique des espèces car elles sont constituées de plusieurs couches : une partie externe appelée périostracum, composée de protéines et tannée à la quinone, et une partie minérale sous le périostracum, constituée de plusieurs couches de carbonate de calcium sous forme de calcite ou d'aragonite.

Les gastéropodes sont généralement divisés en trois groupes : les prosobranches, les opisthobranches et les pulmonés.

  • Les prosobranches : ils comprennent les gastéropodes les plus primitifs, tels que les ormeaux (genre Haliotis) ou les patelles. Ils ont une coquille aplatie et, en raison de l'épaisseur réduite de leur corps, la cavité du manteau est parfois déplacée vers la gauche, tandis que la masse viscérale est située à droite.
  • Les opisthobranches : leur coquille a tendance à se réduire ou à disparaître tout comme la cavité du manteau et ceci serait du à l'acquisition d'une symétrie bilatérale secondaire. Ce groupe comprend les escargots à bulles (par exemple Hydatina physis et Acteon tornatilis), les lièvres de mer, les nudibranches, etc.
  • Enfin, les gastéropodes pulmonés : ils sont caractérisés par le fait que beaucoup d'entre eux sont terrestres (bien qu'il y ait aussi des gastéropodes d'eau douce) et que, pour former un poumon, les bords de la cavité du manteau sont fusionnés et que seule une ouverture reliant le poumon à l'extérieur subsiste, appelée "pneumostome". Il existe des représentants avec coquille (comme Helix) et d'autres sans coquille, que l'on appelle les "limaces terrestres".

Pour en savoir plus sur les gastéropodes : types et caractéristiques, consultez cet article.

Bivalves ou pélécypodes

Il en existe plus de 9 000 espèces et ils doivent leur nom au fait que leur coquille est constituée de deux valves articulées qui les protègent. Le corps des bivalves est comprimé latéralement et leur pied est réduit car il ne l'utilise pas pour se déplacer, mais plutôt pour creuser et s'accrocher au substrat.

Les valves de la coquille sont composées des mêmes parties que chez les gastéropodes (périostracum et partie minérale) et, sous celles-ci, se trouve le manteau, qui présente trois plis :

  • L'interne : qui contient la musculature.
  • Le pli intermédiaire : qui est de nature sensorielle et peut contenir des tentacules, des yeux et des organes chimiorécepteurs.
  • Le pli externe : c'est celui qui sécrète la coquille de manière primaire.

Les bivalves sont divisés en deux grands groupes : les protobranches et les lamellibranches.

  • Les protobranches sont des bivalves plus primitifs, dotés de branchies bipectinées. Ils se nourrissent de détritus sur le fond.
  • Les lamellibranches sont des organismes filtreurs dont les branchies évoluées sont attachées aux parois de la cavité du manteau et qui forment des structures à l'apex appelées "rainures d'alimentation".

Céphalopodes (ou siphonopodes)

Groupe très ancien de mollusques dont on connaît environ 7 500 espèces fossiles et 800 espèces vivantes. Ce sont des organismes typiquement pélagiques, bien que la plupart aient adopté un mode de vie benthique (associé au fond de l'eau).

Ce groupe comprend :

  • Les calmars
  • Les pieuvres
  • Les seiches
  • Les nautiles.

Le corps des céphalopodes est allongé dorso-ventralement et ils ont une bouche entourée d'un nombre variable de tentacules. Les espèces les plus modernes ont une coquille réduite (comme les seiches et les calmars) ou pas de coquille du tout (comme les pieuvres). Seuls les nautiles ont une coquille nettement développée.

Chez les céphalopodes, le mouvement de l'eau dans la cavité du manteau sert à la fois à la locomotion de l'animal et aux échanges gazeux. Selon les espèces, ils ont un nombre différent de branchies et certains spécimens ont évolué jusqu'à les perdre complètement pour respirer par la surface du corps.

Les céphalopodes ont un système circulatoire plus complexe et plus évolué que les autres mollusques. En effet, leur système est fermé et formé exclusivement de vaisseaux tapissés d'endothélium. Ils ont également un cœur ischémique, dont le sang quitte le ventricule par une aorte antérieure et une aorte postérieure. Le sang des céphalopodes contient de l'hémocyanine.

En outre, les céphalopodes ont un système nerveux très évolué qui a subi une concentration de ganglions dans un encéphale typique, à partir duquel le système moteur est contrôlé pour coordonner les mouvements de l'individu. Parmi les organes sensoriels les plus importants des céphalopodes figurent les yeux très évolués.

Monoplacophores

Ce sont des mollusques marins qui existent depuis le Cambrien et qui ne sont actuellement représentés que par 2 genres - Vema et Neopilina - et 8 espèces. Ils ont une seule coquille en forme de bouclier sous laquelle se répètent des éléments morphologiques (branchies, néphridies, oreillettes, muscles rétracteurs...) le long du corps.

Polyplacophores

Groupe de mollusques comprenant environ 500 espèces dont la coquille est composée d'une série de cercaires imbriquées qui leur confère une certaine capacité d'articulation du corps. La forme de leur corps est adaptée pour s'accrocher au substrat, à l'aide d'un pied fixé au fond la coquille.

La cavité du manteau où se trouvent les branchies forme une sorte de canal fermé qui s'étend sur le long du corps et communique avec l'extérieur par deux orifices antérieurs (où l'eau entre dans la cavité) et deux orifices postérieurs (où elle sort).

Aplacophores

Ce groupe comprend environ 180 espèces et est appelé ainsi en raison de l'absence de coquille. On distingue deux groupes : les solénogastres et les caudofovéates.

  • Solénogastres : ils sont allongés et, en plus de la coquille, ils sont dépourvus de cavité, de manteau et de pied. Ils se caractérisent par un sillon sur la surface ventrale qui s'étend longitudinalement du corps de l'animal.
  • Caudofovéates : ce sont des mollusques fouisseurs qui peuvent atteindre 10 mm de long et qui vivent dans le sédiment. Ils ont un corps cylindrique à cuticule chitineuse qui est recouvert de spicules calcaires.

Scaphopodes

Il en existe 350 espèces qui se caractérisent par leur coquille en forme de crochet. Ils habitent les fonds marins sableux (à partir de 6 mètres de profondeur), disposés tête en bas.

Avec leurs pieds, ils creusent dans le sédiment, d'où ils tirent leur nourriture. La partie la plus large de la coquille est orientée vers le sédiment, tandis que la partie la plus étroite est percée d'un trou vers l'extérieur pour permettre à l'eau et aux déchets d'entrer et de sortir de la cavité du manteau. Ils sont dépourvus de branchies, d'yeux et d'osphradies.

Mollusques : Définition, caractéristiques, types et exemples - Types de mollusques
Mollusques : Définition, caractéristiques, types et exemples -

Exemples de mollusques

Pour conclure cet exposé sur les mollusques, sur leurs caractéristiques et sur leurs types, voici quelques mollusques qu'on connait tous :

  • Lièvre de mer tacheté : il est caractérisé par une coquille interne. Son nom scientifique est Aplysia.
  • Nudibranches : limaces de mer dépourvues de la cavité du manteau, de la coquille et des branchies d'origine (certains spécimens ont des branchies externes).
  • Nautiles (genre Nautilus).
  • Poulpe (Octopoda).
  • Seiches (Sepiida).
  • Escargot petit-gris (Helix aspersa).

Pour en savoir plus sur ce grand groupe d'animaux que sont les mollusques et d'autres qui leur sont apparentés, nous vous recommandons cet autre article sur les animaux invertébrés : caractéristiques et exemples.

Mollusques : Définition, caractéristiques, types et exemples - Exemples de mollusques

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