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Ascomycètes : Définition, caractéristiques et exemples

 
Par Paola Milan Lopez, Traductrice. 13 septembre 2022
Ascomycètes : Définition, caractéristiques et exemples

Les ascomycètes constituent l'un des plus anciens groupes de champignons existants, dont certains sont utilisés par l'homme depuis des siècles, comme la levure, un ascomycète capable de fermentation alcoolique largement utilisé pour produire des vins, des pains et des bières.

Grâce à leurs adaptations morphologiques, alimentaires et reproductives, et même à leur association avec d'autres êtres vivants, nous pouvons les trouver dans un large éventail de conditions et de substrats, jouant un excellent rôle de décomposeurs de la matière organique. Si vous êtes curieux de savoir ce que sont les ascomycètes, leurs caractéristiques et des exemples, nous vous invitons à poursuivre la lecture de cet article de ProjetÉcolo.

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Définition et caractéristiques des ascomycètes

Les ascomycètes sont des champignons appartenant au phylum Ascomycota. Ce qui les caractérise et les distingue des autres champignons est la formation d'ascospores (spores endogènes) qui se développent à l'intérieur de petits sacs ou sachets appelés asques.

Cependant, il existe d'autres caractéristiques des ascomycètes que nous citons ci-dessous :

  • A l'exception des levures, les ascomycètes ont un corps de fructification appelé ascocarpe : dans ce corps se trouvent les asques.
  • Les ascocarpes peuvent être de différentes formes et tailles, par exemple certains sont globulaires, d'autres sont en forme de disque ou de coupe, ouverts ou fermés.
  • Ce sont des organismes multicellulaires : à l'exception des levures, qui sont unicellulaires. Dans l'article suivant on vous propose de découvrir quelles sont les différences entre les organismes unicellulaires et multicellulaires.
  • Leurs structures sont constituées de filaments appelés hyphes : ceux-ci forment ensemble le mycélium.
  • Seuls les ascomycètes ont un mycélium de type septal simple, c'est-à-dire qu'ils ont des septa ou des cloisons entre les compartiments cellulaires qui, à leur tour, ont des pores qui permettent au noyau et au cytoplasme de passer d'un compartiment à l'autre.
  • Ils vivent dans un large éventail d'habitats : on les trouve dans le sol, les excréments, la nourriture, les parties aériennes des plantes, l'eau douce et même la mer.
  • Ce sont des organismes hétérotrophes : ils se nourrissent par absorption et peuvent être saprophytes ou parasites des plantes, des animaux et même de l'homme. Ne manquez pas le post suivant sur les organismes hétérotrophes !
  • Comme tous les champignons, les parois de leurs hyphes contiennent de la chitine : il s'agit d'un polysaccharide absent des plantes mais présent chez certains animaux.

Exemples d'ascomycètes

Il s'agit du plus grand groupe du règne des champignons, avec plus de 32 000 espèces décrites, comprenant 3 400 genres différents, dont des lichens, des levures, des moisissures, des parasites et des champignons comestibles.

Une classification basée sur les données microscopiques et l'analyse phylogénétique propose de regrouper le grand nombre d'ascomycètes en 5 groupes principaux, ils sont :

  • Archiascomycètes.
  • Hémiascomycètes.
  • Plectomycètes.
  • Hymenoascomycetes.
  • Loculoascomycetes.

Voici quelques exemples d'ascomycètes :

  • Fausse morille (Gyromitra esculenta).
  • Moho (Neurospora sp.).
  • Truffe (Tuber sp.).
  • Mitrules (Neolecta sp.).
  • Levure de bière (Saccharomyces cerevisiae).
  • Morilles (Morchella sp.).
  • Ergot (Claviceps purpurea).

Si vous souhaitez en savoir plus sur Le règne des champignons : ce qu'il est, ses caractéristiques, sa classification et des exemples, n'hésitez pas à consulter l'article suivant de ProjetÉcolo.

Ascomycètes : Définition, caractéristiques et exemples - Exemples d'ascomycètes

Reproduction des champignons ascomycètes

Les ascomycètes peuvent se reproduire à la fois sexuellement et asexuellement. Cependant :

  • Dans la plupart des cas de reproduction asexuée : c'est au moyen de spores appelées conidies, les mêmes peuvent germer en donnant naissance à un mycélium monokaryote (avec un seul type de noyau) et haploïde.
  • Ce même mycélium peut entrer en phase sexuelle, donc en reproduction sexuée : des gamétanges mâles et femelles seront formés, qui s'accoupleront et donneront naissance à des hyphes dicaryotes (avec deux noyaux haploïdes, un de chaque parent). Ces mêmes hyphes donneront naissance à la fructification, qui à son tour formera des asques contenant les noyaux haploïdes, qui fusionneront pour former un noyau diploïde. Ce noyau entre en méiose puis en mitose, donnant naissance à 8 ascospores. L'ascus mature éclate et libère les ascospores de manière explosive dans l'air. La germination de l'ascospore donnera le mycélium monokaryote qui recommencera le cycle. Si vous êtes intéressés par la différence entre la mitose et la méiose, cliquez ici.

Pour en savoir plus sur La reproduction asexuée : ce qu'elle est, les types et les exemples, ne manquez pas cet article de ProjetÉcolo.

Ascomycètes : Définition, caractéristiques et exemples - Reproduction des champignons ascomycètes
Image: Biologie. Taxonomie des champignons ascomycètes du sol

Importance écologique des ascomycètes

Comme la plupart des champignons, les ascomycètes sont essentiels dans les écosystèmes, car ils contribuent au cycle des nutriments en décomposant la matière organique et servent de nourriture à de nombreuses espèces telles que les escargots, les insectes, les rongeurs et les animaux plus grands comme les cochons sauvages et les cerfs.

Une autre raison qui les rend si importants dans la nature est leur capacité à établir des relations avec d'autres espèces, voyons ce qu'elles sont :

  • Les lichens : sont le résultat d'une association symbiotique entre un champignon (généralement un ascomycète) et un organisme photosynthétique tel qu'une algue ou une cyanobactérie. Le champignon fournit un soutien et une protection tout en recevant des composés organiques de son partenaire. Cela leur permet de conquérir des endroits inhospitaliers qu'ils ne pourraient pas conquérir séparément, comme l'Arctique, les déserts et les hautes altitudes.
  • Les mycorhizes : une association symbiotique entre les racines des plantes et le champignon. Le champignon fournit des minéraux et des sels qu'il absorbe dans le sol, tandis que la plante fournit des produits photosynthétiques. Voici plus d'informations sur Les mycorhizes : ce qu'elles sont et leurs types.
  • Association avec des animaux : certains insectes comme la fourmi coupeuse (genre Xylaria) ou le scolyte (famille Scolytidae) cultivent des champignons ascomycètes pour en tirer une source nutritionnelle qu'ils utilisent ensuite pour nourrir la reine ou les larves.
  • Parasites : comme mentionné ci-dessus, certains de ces champignons sont des parasites, qui peuvent se développer dans ou sur des plantes ou des animaux et les endommager. Si beaucoup sont responsables de maladies fongiques sur les plantes, comme la rouille du châtaignier ou la tavelure du pommier, ils agissent également comme des contrôleurs biologiques.

Si vous vous intéressez aux champignons, ne manquez pas l'article suivant sur La classification des champignons dans ProjetÉcolo.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Ascomycètes : Définition, caractéristiques et exemples, nous vous recommandons de consulter la catégorie Biodiversité.

Bibliographie
  • Armando NG, Marfetán JA, Folgarait PJ. 2017. Trichoderma species associated with acromyrmex ant nests from argentina and first report of trichoderma lentiforme for the country. Darwiniana 5(1): 72-82. Disponible en: http://www.ojs.darwin.edu.ar/index.php/darwiniana/article/view/724/732
  • Curtis H, Barnes NS, Schnek A, Massarini A. 2008. Biología 7ma. edición. Editorial Médica Panamericana.
  • García Sánchez, D. 2005. Taxonomía de los hongos ascomicetos del suelo. Tesis doctoral. Universitat Rovira i Virgili.
  • Webster J, Weber R. (s.f). Introduction to Fungi. pp 841.

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