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Céphalopodes : définition, exemples et caractéristiques

 
Par Paola Milan Lopez, Traductrice. 7 juillet 2022
Céphalopodes : définition, exemples et caractéristiques

Les céphalopodes sont des animaux exclusivement marins qui habitent tous les océans, bien que la plupart des espèces vivent dans des eaux chaudes ou tempérées. Leur grosse tête est accompagnée de membres et de tentacules qui entourent leur bouche et les aident à naviguer et à se nourrir.

Les pieuvres et les calmars sont quelques-uns des animaux qui font partie de ce groupe et qui se distinguent par leur intelligence et leur comportement complexe. C'est cette dernière caractéristique qui les différencie de leurs plus proches parents, les escargots et les bivalves, ainsi que d'autres invertébrés. Si vous voulez en savoir plus sur ce que sont les céphalopodes, des exemples et leurs caractéristiques, continuez à lire cet article de ProjetÉcolo où nous vous disons également ce qu'ils mangent et où ils vivent.

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Que sont les céphalopodes et leurs caractéristiques

Les céphalopodes sont un groupe d'animaux marins qui, du point de vue taxonomique, forment la classe des céphalopodes, dont le nom signifie "tête-pied" en grec. Cette classe fait partie de l'embranchement des mollusques. Les céphalopodes sont donc apparentés aux :

  • Escargots
  • Bivalves

Bien qu'ils aient une origine commune très proche de ces animaux, les céphalopodes ont l'avantage en matière d'intelligence. En termes de nombre de neurones, les céphalopodes peuvent être comparés aux chiens et à certains primates, bien que leurs neurones ne soient pas concentrés dans le cerveau : deux tiers d'entre eux sont répartis dans leurs bras.

Caractéristiques des céphalopodes

D'autres caractéristiques importantes des céphalopodes sont les suivantes :

  • Leur anatomie est complexe : un céphalopode comprend deux yeux, un manteau, un siphon et des tentacules. Les tentacules sont généralement au nombre de huit à dix, bien que l'ordre des Nautilida puisse avoir jusqu'à 90 tentacules.
  • Leur coquille a évolué : à partir de leurs parents, les escargots et les bivalves, la coquille a évolué vers une structure interne chez la seiche et le calmar. Chez les pieuvres, elle a complètement disparu et chez les nautiles, la coquille est encore externe et ressemble à celle d'un escargot.
  • Ils ont des tentacules : ils peuvent s'étendre et se rétracter et leur principale fonction est de les aider à capturer des proies.
  • Ils ont un sens de la vue très développé : leur complexité est en effet comparable à celle des yeux humains. L'œil du nautile est le plus simple, avec seulement une pupille, mais la structure de l'œil des autres céphalopodes possède un iris, une pupille, une lentille et, dans certains cas, une cornée. Jusqu'à présent, on pensait que ces animaux marins ne pouvaient pas distinguer les couleurs, mais une étude de 2016[1] ouvre la porte à la possibilité qu'ils puissent voir les couleurs grâce à des changements dans la forme de la pupille.
  • En général, ils se déplacent grâce à leur capacité de se propulser : les muscles sont chargés d'aspirer l'eau dans le corps, qui est expulsée par le siphon, ce qui entraîne le déplacement du corps dans la direction opposée. Certaines pieuvres utilisent leurs pattes pour marcher sur les fonds marins.
  • Ils peuvent se camoufler : L'une des caractéristiques les plus distinctives des céphalopodes est leur possibilité à se camoufler en changeant la couleur et la texture de leur peau. Les chromatophores sont des cellules spécialisées contenant des milliers de pigments qui sont reliés aux fibres musculaires. Ces fibres musculaires peuvent modifier la forme du chromatophore, qui détermine les pigments que nous voyons de l'extérieur. La texture de la peau peut être modifiée, passant de complètement lisse à épineuse, ce qui augmente leur prédisposition à se camoufler dans différents environnements.
  • Ils produisent de l'encre : toutes les espèces, à l'exception des nautiles et de la pieuvre du sous-ordre Cirrina, produisent de l'encre, qu'ils expulsent de sous leurs voiles pour créer un nuage noir qui trouble les prédateurs et leur permet de s'échapper plus facilement. L'encre s'accumule dans des poches spécialisées à côté des branchies et lorsqu'elle est expulsée, elle est accompagnée de jets d'eau qui sont projetés par le siphon et contribuent à élargir le nuage d'encre.
Céphalopodes : définition, exemples et caractéristiques - Caractéristiques des céphalopodes

Exemples de céphalopodes

Au cours de la période cambrienne, il y a eu ce que l'on appelle l'explosion cambrienne, une apparition soudaine dans les archives fossiles des restes de la plupart des phylums connus, qui s'est produite il y a 500 millions d'années et qui est considérée comme un processus majeur de diversification des espèces.

Cette explosion de la diversité s'est également produite chez les céphalopodes et la preuve en est que l'on reconnaît aujourd'hui jusqu'à 17 000 espèces fossiles. Aujourd'hui, 800 espèces peuplent nos mers et nos océans[2,3]. Les sous-classes Ammonoidea, Coleoidea et Nautiloidea (à l'exception de l'ordre Nautilida) sont éteintes. Les types de céphalopodes qui vivent aujourd'hui sont les suivants.

Octopodiformes

Formé par les pieuvres (ordre Octopoda) et dont la principale caractéristique est de posséder huit membres, ce qui n'est pas la même chose que des tentacules. Ils n'ont pas de restes de la coquille de leurs ancêtres, leur corps est donc mou, ce qui leur permet de se déplacer dans de petits espaces comme ceux que l'on trouve sur les fonds rocheux.

Leurs membres sont dotés de deux lignes de ventouses à l'intérieur et sont utilisés pour marcher, se tenir ou saisir des objets. Ils sont considérés comme l'un des animaux invertébrés les plus intelligents, car ils peuvent afficher une grande diversité de comportements. Certaines espèces sont :

  • Octopus vulgaris
  • Octopus bimaculoides
  • Enteroctopus dofleini

Décapodiformes

Ce sont les céphalopodes qui ont cinq paires de membres, c'est-à-dire la seiche et le calmar. L'une des paires, les tentacules, est spécialisée dans la chasse aux proies. Examinons de plus près ces animaux...

  • La seiche : la structure calcaire qu'elle renferme contient plusieurs chambres à air qui permettent à l'animal de contrôler sa flottabilité. La plupart des espèces de seiches vivent sur les fonds marins, sableux ou rocheux, dont la profondeur ne dépasse généralement pas 250 mètres. Parmi les espèces de seiches, citons les suivantes : Sepiadarium auritum, Sepia lycidas, Sepia officinalis.
  • Calmar : La structure interne du calmar, le panache, est plus fine et allongée. Son but n'est pas d'aider à contrôler la flottabilité, mais plutôt de fonctionner comme un squelette. Ils peuvent atteindre des profondeurs de plus de 3 000 mètres et vivent majoritairement seuls, bien que certaines espèces se regroupent pour former des populations. Voici quelques exemples d'espèces de calamars : Loligo vulgaris, Doryteuthis pealeii, Dosidicus gigas.

Nautiles

Ces curieux animaux sont les seuls céphalopodes qui conservent une coquille externe, comme les ancêtres de toutes les autres espèces dont nous avons parlé. La coquille est divisée en différentes cavités dans lesquelles le gaz s'accumule.

En gérant les quantités de gaz accumulées, le nautile peut ajuster la profondeur à laquelle il se déplace. Le corps du nautile n'occupe que la dernière cavité. Autour de la bouche, il peut avoir entre 60 et 90 tentacules, qui sont disposés en deux cercles autour de la bouche.

Céphalopodes : définition, exemples et caractéristiques - Exemples de céphalopodes

Habitat des céphalopodes

Les céphalopodes vivent dans tous les océans. Certaines espèces sont adaptées à la vie sur les fonds marins, que ce soit dans les eaux côtières ou plus profondes, comme Sepia officinalis. D'autres sont pélagiques, c'est-à-dire qu'ils vivent dans la colonne d'eau. Ces dernières espèces sont généralement des calmars tels que Joubiniteuthis portieri. Le Grand poulpe à anneaux bleus ou Hapalochlaena lunulata vit également dans les lacs salés côtiers.

Vous serez peut-être intéressé d'en savoir plus sur l'écosystème aquatique habité par les céphalopodes. Voici donc une vidéo de ProjetÉcolo présentant les caractéristiques de ces écosystèmes.

Alimentation des céphalopodes

Toutes les espèces de céphalopodes sont carnivores. À l'entrée de la cavité buccale, ils possèdent un bec composé de deux parties, qui sont entourées de musculature et fonctionnent comme des ciseaux. Chez la plupart des espèces, le bec est suivi d'une structure appelée radula, également présente chez les escargots, qui a la forme d'un ruban ou d'une langue avec des rangées de petites dents et sert à gratter ou à couper la nourriture.

Des deux glandes salivaires, l'une peut parfois contenir des substances toxiques pour les proies. Certains de leurs aliments préférés sont :

  • Crustacés
  • Vers
  • Autres mollusques

Les tentacules servent à rapprocher les proies et les ventouses les aident à s'y accrocher. Chez certains calmars, comme le calmar colossal ou Mesonychoteuthis hamiltoni, les ventouses de leurs membres et tentacules se terminent en forme de crochet, ce qui leur permet de saisir leurs proies encore plus facilement.

Reproduction des céphalopodes

Les mâles et les femelles ne sont généralement pas très différents physiquement. Les différences sont centrées sur la taille et la proportion de certaines parties du corps. Les mâles produisent des spermatophores, qui sont des capsules remplies de spermatozoïdes, qui sont transférés à la femelle par le pore génital, lui-même transmis par un bras ou un tentacule spécialisé.

Dans la plupart des cas, les œufs se trouvent à l'intérieur de capsules :

  • Gélatineux
  • Transparent
  • Opaque

Ils sont posés sur des fonds rocheux ou des coquillages reposant sur le fond de l'océan. Les pieuvres prennent généralement soin des œufs jusqu'à l'éclosion des jeunes. Bien qu'ils n'aient pas de stade larvaire, certaines ne ressemblent pas aux individus adultes de leur espèce, ce qui a pu susciter la confusion chez les scientifiques qui pensaient qu'il s'agissait d'animaux complètement différents.

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Références
  1. Alexander L. Stubbs, Christopher W. Stubbs. Spectral discrimination in color blind animals via chromatic aberration and pupil shape. (2016). Disponible sur : https://doi.org/10.1073/pnas.1524578113
  2. Hall, D. (s.f). Cephalopods. Smothsonian Ocean. Disponible sur : https://ocean.si.edu/ocean-life/invertebrates/cephalopods
  3. Jann Vendetti, UCMP. (2006). Lophotrochozoa: Mollusca. The Cephalopoda. Squids, octopuses, nautilus, and ammonites. Disponible sur : https://ucmp.berkeley.edu/taxa/inverts/mollusca/cephalopoda.php

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