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Comment fonctionnent les marées ?

 
Par Silvia Núñez, Environnementaliste et ingénieur en environnement. 20 avril 2022
Comment fonctionnent les marées ?

Il est fort probable qu'un jour, alors que vous passiez vos vacances près d'une plage ou sur une zone côtière, vous ayez été témoin de la montée et la descente de la mer de quelques mètres. Mais pourquoi cela arrive-t-il ? Vous voudriez comprendre pourquoi les marées montent et descendent ? Soyez rassuré, car la réponse se trouve entre les deux étoiles les plus proches de notre planète : le Soleil et la Lune.

Souhaitez-vous en apprendre davantage ? Si tel est le cas, installez-vous confortablement pour poursuivre la lecture de cet article didactique de ProjetÉcolo sur comment fonctionnent les marées et pourquoi ont-elles lieu.

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Qu'est-ce qu'une marée

Commençons cet article en définissant proprement le phénomène des marées. Les marées sont des variations régulières ou périodiques du niveau de la mer, de l'ordre de plusieurs mètres. Elles sont causées par la force d'attraction gravitationnel exercé conjointement par la Lune et le Soleil sur la Terre. Cette modification du niveau de la mer se produit à des intervalles de 6 heures environ. De plus, il existe différents types de marées, que nous verrons un peu plus loin, ci-dessous.

En plus des marées qui affectent les eaux des mers et des océans, il existe un autre type de mouvement qui se produit périodiquement et pour la même raison. Ce sont les marées qui se produisent dans l'atmosphère (avec des variations de plusieurs kilomètres) et dans la lithosphère (avec de petites variations à peine perceptibles).

Comment fonctionnent les marées ? - Qu'est-ce qu'une marée

Pourquoi les marées se produisent-elles ?

Continuons cet article en expliquant comment fonctionnent les marées. Comme il a été indiqué précédemment, les marées sont causées par la force gravitationnelle exercée par la Lune et par le Soleil. En d'autres mots, ces deux astres attirent vers eux l'eau des mers et des océans, modifiant ainsi le niveau de leurs eaux.

Cependant, la loi d'attraction gravitationnelle de Newton nous dit que cette force dépend de la masse des corps et aussi de la distance qui les sépare. De cette façon, même si la lune est plus petite que le soleil, l'attraction qu'elle exerce sur la Terre est bien plus importante que celle de ce dernier (entre deux à trois fois plus). Cela est dû à la proximité de la lune à notre Planète, alors que le soleil, lui, se trouve bien plus loin. Par conséquent, la Lune et les marées ont un lien étroit, les marées lunaires (c'est-à-dire celles causées par la Lune) étant plus importantes en amplitude que celles causées par le Soleil.

Mais ce n'est pas tout, car selon les différentes positions des deux étoiles par rapport à notre planète, différents types de marées peuvent se produire, puisque l'attraction gravitationnelle sera différente dans chaque cas. Il est également pertinent de noter que l'aplatissement de la Terre (comme celle-ci n'est en rien une sphère parfaite) varie avec ce phénomène de marée (rappelons que les trois quarts de la surface de la planète sont recouverts d'eau).

Comment fonctionnent les marées ? - Pourquoi les marées se produisent-elles ?

Quels sont les différents types de marées

Comme nous l'avons vu dans le paragraphe précédent, il existe différents types de marée qui peuvent être classifiés selon plusieurs critères. En fonction de la hauteur de l'eau de mer, les marées peuvent être de deux types :

  • Marée haute ou pleine mer : lorsque la hauteur de la mer atteint son niveau le plus élevé, nous aurons des marées hautes, qui se produisent environ toutes les 12 heures.
  • Marée basse ou basse mer : lorsque la hauteur de la mer atteint son niveau le plus bas, nous aurons des marées basses, qui se produisent également toutes les 12 heures environ.

Par conséquent, puisque les marées basses et les marées hautes ont une périodicité de 12 heures, elles se produisent toutes deux alternativement à un intervalle de 6 heures. De même, lorsqu'il y a une marée haute dans une partie du globe, il y aura une marée basse dans la partie opposée.

La classification suivante des types de marées se fait en fonction des phases de la lune :

Marées de vives-eaux

Elles se produisent lors de la Pleine Lune et de la Nouvelle Lune, car c'est dans ces phases lunaires que le Soleil et la Lune sont alignés avec la Terre, ce qui permet un effet gravitationnel plus important. Les marées de vives-eaux sont donc celles qui ont la plus grande amplitude.

Marées de mortes-eaux

Elles ont lieu lorsque la lune est dans les phases décroissante et croissante, puisque c'est au cours de ces phases que les deux étoiles sont à des points opposés (formant un angle de 90º l'une par rapport à l'autre) et compensent leurs forces d'attraction. Les marées de mortes-eaux sont en conséquence celles qui ont la plus faible amplitude.

On pourrait également parler de marées lunaires et de marées solaires selon qu'elles sont causées respectivement par la lune ou le soleil, bien que les forces des deux aient toujours une influence plus ou moins grande.

Dans cet autre article, vous pouvez découvrir les différentes phases de la lune.

Conséquences des marées

Vous êtes-vous déjà demandé quels étaient les effets des marées ?

  • Il est bien connu des pêcheurs que lorsque les marées sont hautes, on a tendance à attraper plus de poissons. Par ailleurs, il est encore plus facile d'attraper du poisson lorsque les marées basses s'ajoutent.
  • Il est également utile pour les plongeurs et les surfeurs de connaître les types de marées et le moment où elles se produisent afin de planifier leurs activités.
  • Outre les modifications de la profondeur de l'eau, il est aussi important de savoir que les marées peuvent produire des courants marins très forts qui peuvent influencer la vitesse et la trajectoire des navires, et pourraient parfaitement entraîner au fond de l'océan quiconque se trouverait dans l'eau.
  • Une autre conséquence des marées : leur capacité à générer les conditions idéales pour l'écosystème spécifique de la zone intertidale. Il s'agit d'un écosystème adapté aux conditions marines et aériennes, avec une faune typique comme certains mollusques, crabes, étoiles de mer et anémones de mer. Parmi la flore, on trouve diverses espèces d'algues.

Comment savoir s'il s'agit d'une marée haute ou d'une marée basse

Comment pouvez-vous dire s'il s'agit d'une marée basse ou d'une marée haute au moment où vous l'observez ? Pour le savoir, il convient de tenir compte de la périodicité mentionnée ci-dessus, ainsi que de la phase de la lune à ce moment-là.

Par ailleurs, une indication très claire que la marée descend est le fait que nous voyons des traces de mousse et d'autres débris. Sans oublier, bien sûr, que l'on peut y trouver une flore et une faune spécifiques à la zone intertidale.

Cependant, avec une simple recherche sur Internet, vous pouvez trouver les tableaux des marées spécifiques à chaque région et qui vous indiqueront les horaires des marées sur la saison.

Comment fonctionnent les marées ? - Comment savoir s'il s'agit d'une marée haute ou d'une marée basse

Pourquoi il n'y a pas de marée en mer méditerranée ?

Enfin, si vous cherchez une réponse à la question de savoir pourquoi il n'y a pas de marées dans des mers comme la Méditerranée et qu'il y en a dans d'autres mers comme le Golfe de Gascogne, nous vous expliquons pourquoi. Bien que la Lune soit capable d'attirer d'énormes masses d'eau, sa force gravitationnelle n'est pas aussi efficace avec des masses d'eau plus petites comme, par exemple, celle de la mer Méditerranée.

Cependant, on ne peut pas dire qu'il n'y a pas de marées, mais seulement qu'elles ne sont pas aussi puissantes ou perceptibles. Si, par exemple, les marées du Golfe de Gascogne sont d'un mètre et demi, celles de la Méditerranée peuvent n'atteindre que 50 centimètres, mais ce phénomène des marées existe bel et bien concernant la mer Méditerranée.

Pour en savoir plus sur les marées, nous vous recommandons la lecture de ces autres articles de ProjetÉcolo :

Pourquoi la Mer Noire.

Quelle est la différence entre la mer et l'océan.

Tourbillon dans l'eau : Formation et causes.

Influence de la Lune sur la Terre.

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