Faits insolites sur les animaux

Chevaux - Races, caractéristiques, reproduction

 
Giulia Graziati
Par Giulia Graziati. 19 mars 2024
Chevaux - Races, caractéristiques, reproduction

Les chevaux, qui sont des mammifères ongulés, se répartissent en plus de 300 races différentes. Leurs orteils sont recouverts de sabots et ils ont une crinière distinctive. Contrairement aux ruminants, leur âge peut être déterminé à partir de leurs dents. Les chevaux ont la particularité de pouvoir dormir debout et sont incapables de vomir.

Du genre Equus, de l'ordre des périssodactyles et apparenté à l'âne et au zèbre, le cheval est un animal émotionnel et intelligent qu'il vaut la peine de connaître par la lecture de cet article de ProjetEcolo sur Chevaux - Races, caractéristiques, reproduction.

Cela pourrait aussi vous intéresser : Le plus grand cheval du monde

Index

  1. Plus de 300 races de chevaux
  2. Les chevaux sont des mammifères ongulés à sabots
  3. La crinière du cheval
  4. Les chevaux ne sont pas des ruminants
  5. Leur âge peut être déterminé à partir de leurs dents
  6. Les chevaux peuvent dormir debout
  7. Le cheval ne vomit pas
  8. Les chevaux ont des liens sociaux forts
  9. Ils ont une gestation prolongée
  10. Les allures du cheval
Voir plus >>

Plus de 300 races de chevaux

Il existe aujourd'hui plus de 300 races de chevaux reconnues, qui sont le résultat d'un processus de sélection et d'élevage méticuleux, le plus souvent par intervention humaine. Ces races sont dérivées de l'espèce Equus caballus et ont été développées par des croisements artificiels afin d'améliorer ou de renforcer certaines caractéristiques souhaitées. Elles sont généralement divisées en quatre catégories principales :

  • Chevau-légers : connus pour leur agilité et leur rapidité, ils sont souvent utilisés dans les courses, le saut d'obstacles et d'autres disciplines.
  • Chevaux lourds ou de trait : caractérisés par leur force et leur taille robuste, ils sont traditionnellement utilisés pour les travaux agricoles et de bât.
  • Poneys : les poneys se distinguent par leur petite taille et leur robustesse. Ils sont appréciés pour les activités récréatives et les sports équestres adaptés à leur taille.
  • Marrons : les marrons, également appelés chevaux sauvages, représentent les populations qui sont retournées à l'état sauvage après avoir été domestiquées.

Découvrez ici Le plus grand cheval du monde.

Chevaux - Races, caractéristiques, reproduction -  Plus de 300 races de chevaux

Les chevaux sont des mammifères ongulés à sabots

Les chevaux sont des mammifères ongulés, c'est-à-dire qu'ils se déplacent sur la pointe des pieds. Cette particularité les différencie d'autres groupes d'animaux tels que les primates et les ours, qui sont plantigrades et marchent en utilisant la paume ou la plante de leurs mains et de leurs pieds, et des félins, qui sont digitigrades et se déplacent sur leurs métapodes et leurs orteils. Plus précisément, le troisième orteil ou phalange des chevaux n'est pas exposé, mais protégé par des sabots qui sont des structures en forme de U composées d'épaisses lamelles kératinisées et d'une fine couche superficielle brillante, spécialement adaptées pour supporter le poids et le mouvement de l'animal.

Vous trouverez ici des informations sur les Animaux ongulés : Définition, liste et caractéristiques.

Chevaux - Races, caractéristiques, reproduction - Les chevaux sont des mammifères ongulés à sabots

La crinière du cheval

La crinière est un poil long et rude qui pousse sur la partie supérieure des chevaux et d'autres mammifères. Dans le cas particulier des chevaux, les poils de leur queue sont également appelés crinière. Les crins peuvent être raides, fins ou flexibles ; en général, les crins qui poussent le long du cou sont plus doux et plus courts que ceux de la queue. Leur texture peut dépendre de la race, de l'élevage, de l'alimentation ou même du climat. La crinière contribue non seulement à la beauté distinctive de ces animaux, mais peut également assurer une certaine protection contre les insectes et les intempéries.

Chevaux - Races, caractéristiques, reproduction - La crinière du cheval

Les chevaux ne sont pas des ruminants

Les chevaux sont des animaux herbivores qui, contrairement aux vaches et aux autres animaux ruminants, ne possèdent pas de rumen, mais une seule cavité dans l'estomac et digèrent la cellulose grâce à l'action des bactéries présentes dans l'intestin et le caecum (fermentation intestinale). Les fermenteurs intestinaux, comme les chevaux, déplacent rapidement de grandes proportions d'aliments dans le tube digestif, transformant les composants importants pour répondre à leurs besoins nutritionnels, excrétant les produits de mauvaise qualité et les remplaçant par du fourrage frais.

Nous vous encourageons à lire davantage sur les Animaux herbivores : liste et caractéristiques.

Leur âge peut être déterminé à partir de leurs dents

L'âge des chevaux peut être estimé à partir de l'observation de trois caractéristiques des dents : l'usure des couronnes, le rétrécissement de la cavité pulpaire et le dépôt d'anneaux de cément. Ces techniques sont très fiables lorsqu'ils sont comparés à des échantillons prélevés sur des individus d'âge connu. Chez les chevaux, comme chez d'autres mammifères qui n'ont qu'une seule dentition permanente au cours de leur vie, ces caractéristiques sont des estimateurs fiables de l'âge.

Chevaux - Races, caractéristiques, reproduction - Leur âge peut être déterminé à partir de leurs dents

Les chevaux peuvent dormir debout

Bien que les chevaux soient des animaux qui peuvent dormir couchés sur le sol et se reposer profondément, ils dorment souvent debout et sont maintenus éveillés par une combinaison de ligaments et de tendons dans leurs membres, qui leur permettent de rester debout pendant un certain temps avec un minimum d'effort. Cependant, ils ne parviennent pas à dormir profondément dans cette position.

Nous expliquons ici Comment dorment les chevaux.

Le cheval ne vomit pas

Contrairement à d'autres animaux, les chevaux ne peuvent pas vomir. Cette incapacité est principalement due à l'anatomie du système digestif.

  • Tout d'abord, le sphincter inférieur de l'œsophage, un muscle fort et bien développé, maintient un joint très étanche entre l'œsophage et l'estomac, empêchant efficacement le reflux du contenu de l'estomac.
  • Deuxièmement, l'angle oblique auquel l'extrémité distale de l'œsophage est reliée au cardia de l'estomac (l'entrée de l'estomac) constitue une barrière supplémentaire. Cette disposition anatomique particulière crée une sorte de valve à sens unique, facilitant l'entrée des aliments dans l'estomac, mais rendant extrêmement difficile leur retour sous forme de vomissures.

Les chevaux ont des liens sociaux forts

Les chevaux sont des animaux grégaires à la nature sociale très marquée. Ils ont tendance à former des groupes stables, appelés troupeaux, au sein desquels ils établissent des hiérarchies et des relations interpersonnelles complexes. Cette structure sociale leur permet de coopérer pour se protéger des prédateurs, s'occuper de leur progéniture et chercher de la nourriture. La capacité des chevaux à développer des liens affectifs forts ne se limite pas à leurs congénères, mais s'étend également aux humains, démontrant un niveau remarquable d'empathie et de connexion.

Dans cet autre article, nous vous en dirons plus sur les Animaux grégaires - Définition, exemples et caractéristiques.

Chevaux - Races, caractéristiques, reproduction - Les chevaux ont des liens sociaux forts

Ils ont une gestation prolongée

Les chevaux ont une période de gestation relativement longue par rapport aux autres animaux domestiques. Cette période dure, en moyenne, environ 11 mois, bien qu'elle puisse varier légèrement en fonction de la race et des facteurs environnementaux. Pendant cette période, la jument met au monde un seul poulain, bien qu'en de rares occasions des jumeaux puissent naître. Cette gestation prolongée contribue au développement complet du poulain, qui naît à un stade de maturité avancé, lui permettant de se lever et de suivre sa mère dans les heures qui suivent sa naissance. Cet aspect de leur reproduction est crucial pour leur survie, en particulier dans la nature, où la capacité à fuir rapidement les prédateurs est essentielle.

Chevaux - Races, caractéristiques, reproduction - Ils ont une gestation prolongée

Les allures du cheval

Les chevaux ont différentes formes de mouvement, appelées allures, qui varient en rythme et en style. Les allures de base sont le pas, le trot et le galop, chacune ayant des caractéristiques distinctes.

  • Pas : c'est une allure à quatre temps, lent et méthodique, où les jambes se déplacent alternativement, c'est-à-dire que le pied droit avance, puis la main droite, suivi du pied gauche avant la main gauche.
  • Trot : allure à deux temps, plus rapide, où le cheval bouge simultanément les jambes diagonales opposées.
  • Galop : air à trois temps, il est encore plus rapide et plus fluide, où les jambes du cheval touchent le sol dans une séquence de trois mouvements, suivie d'un moment de suspension.

Vous avez déjà découvert toutes ces curiosités équestres, laquelle vous a le plus surpris ? Si vous voulez en savoir plus sur d'autres animaux, nous vous présentons ici de nombreuses Animaux de Kung Fu Panda.

Chevaux - Races, caractéristiques, reproduction - Les allures du cheval

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Chevaux - Races, caractéristiques, reproduction, nous vous recommandons de consulter la catégorie Faits insolites sur les animaux.

Bibliographie
  • Hickman, C. P., Roberts, L. S., & Larson, A. (2000). “Principios integrales de zoología”.
  • Kardong, K.V. (2007). “Vertebrados: anatomía comparada, función, evolución”.

Écrire un commentaire

Ajouter une image
Clique pour ajouter une photo à ton commentaire
Qu'avez-vous pensé de notre article?
1 sur 8
Chevaux - Races, caractéristiques, reproduction