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Comment dorment les chevaux ?

 
Par Antoine Decrouy. 31 octobre 2022
Comment dorment les chevaux ?

Dormir est indispensable pour être en bonne santé, pour bien grandir et pour bien se développer. Chez la majorité des espèces animales, à l'exception de quelques-unes, les réflexes responsables du maintien de la posture cessent d'être fonctionnels pendant le sommeil. Les chevaux en particulier, mammifères herbivores de la famille des équidés, ont un rythme de sommeil particulier et leur posture corporelle peut varier au moment de dormir. Mais...,. comment dorment les chevaux ? Pour le découvrir, poursuivez la lecture de cet article de ProjetEcolo et découvrez tout sur le sommeil des chevaux et leur manière de dormir !

Bonne lecture !

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Comment dorment les chevaux ?

Les chevaux peuvent dormir debout ou couchés, mais cela ne veut pas dire qu'ils se reposent de la même manière dans les deux positions. Les chevaux peuvent dormir debout et sur leur garde grâce à la combinaison de ligaments et de tendons qui se trouvent dans leurs membres et qui leur permet de se tenir debout avec très peu d'effort. Cependant, dans cette position corporelle, ils ne peuvent pas atteindre un sommeil profond.

Quand ils se sentent en sécurité et en toute confiance, ils peuvent dormir soit en repliant leurs pattes sous le corps, dans une posture corporelle appelée décubitus sternal, soit en position latérale, la tête et le cou reposant sur le sol. Dans ces deux positions, ils peuvent dormir profondément.

La posture pendant le sommeil dépend de la température ambiante, en effet, quand il fait chaud, on a tendance à étendre au maximum notre corps - et les chevaux font pareil - alors que quand il fait froid, on se recroqueville sur soi pour conserver au maximum la chaleur.

Comment dorment les chevaux ? - Comment dorment les chevaux ?

Sommeil des chevaux

Le sommeil des chevaux est polyphasique, c'est-à-dire qu'il est composé de plus d'une phase de sommeil pendant la journée. Vous voulez en apprendre plus sur chacune des phases de sommeil des chevaux ? Les voici.

Dans la plupart des groupes d'animaux, il existe deux types de sommeil : le sommeil à mouvements oculaires rapides, connu sous son acronyme REM, et le sommeil à mouvements oculaires non rapides, abrégé NMOR. Le sommeil paradoxal est généralement composé de 4 phases.

  • Phase 1 : Cette phase dure quelques minutes et elle est caractérisée par un sommeil léger. Les signes vitaux et le métabolisme commencent à diminuer. L'animal peut être facilement réveillé dès qu'il entend un simplement un bruit.
  • Phase 2 : Dans cette phase, les signes vitaux continuent de s'améliorer, l'animal est détendu et, comme dans la phase 1, il peut être facilement réveillé.
  • Phase 3 : le sommeil profond commence à se développer, les muscles se détendent. L'animal est difficile à réveiller et bouge rarement.
  • Phase 4 : cette phase est le stade le plus profond du sommeil dans lequel il est difficile de réveiller l'animal.
  • REM : caractérisé par des mouvements oculaires rapides, les fréquences cardiaque et respiratoire fluctuent ainsi que la pression artérielle, les sécrétions gastriques augmentent et le tonus musculaire diminue. Il est très difficile de réveiller l'animal en phase de sommeil paradoxal.

Le sommeil est un état dangereux dans les endroits où il y a beaucoup de prédateurs . Dans le cas des mammifères ongulés adultes, la quantité de sommeil paradoxal est bien moins importante que chez leurs prédateurs car lors du sommeil paradoxal le tonus musculaire diminue (à l'exception des muscles des yeux et de l'oreille moyenne) et l'état de sommeil profond est atteint. Par conséquent, les animaux ne se réveillent pas aussi facilement, ce qui est dangereux pour leur survie. Dans le cas des jeunes animaux, c'est le processus inverse qui se produit, car la durée du sommeil paradoxal est bien plus importante et cette durée diminue avec l'âge.

D'autre part, vous devez aussi savoir que les chevaux, lorsqu'ils dorment, n'ont pas tous les états de sommeil de sommeil (surtout le paradoxal, qui est observable juste quand le cheval dort allongé).

Comment dorment les chevaux ? - Sommeil des chevaux

Combien de temps dorment les chevaux ?

Maintenant que vous savez comment les chevaux dorment, voyons combien de temps il dorment. Selon une étude réalisée sur différentes espèces animales, les chevaux dorment en moyenne 2,1 heures de sommeil NMOR par jour, tandis que leur sommeil MOR dure un total de 0,8 heure par jour, ce qui signifie qu'un cheval adulte dort au total environ 3 heures par jour. D'autres recherches estiment qu'en moyenne, un cheval dort entre 3 et 5 heures par jour.

Les équidés dorment principalement durant la nuit, mais leur repos est sujet aux modifications, que ce soit à cause des changements dans l'environnement, pour leur type d'alimentation, l'endroit où ils se reposent ou pour leur adaptation aux cycles des activités des êtres humains.

Néanmoins, les chevaux adultes ne dorment pas autant que les jeunes. Le sommeil des poulains est plus fréquent et différents de celui des adultes car ils passent plus de temps à dormir couchés et ils peuvent bouger leurs membres, hennir, remuer les oreilles et même bouger les yeux.

 

 

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Bibliographie
  • López, S. R. (2005). “El sueño en los animales”. Disponible en: https://www.researchgate.net/profile/Salvador-Ruiz/publication/302589558_El_sueno_en_los_animales/links/573dabab08aea45ee842d091/El-sueno-en-los-animales.pdf
  • Ramírez-Salado, I. & Rivera-García A.P. (2009). “Filogenia del sueño”. Disponible en: https://www.researchgate.net/profile/Ignacio-Salado/publication/235764851_Filogenia_del_Sueno/links/0fcfd5134f8b2c2ba7000000/Filogenia-del-Sueno.pdf

 

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