Faits insolites sur les animaux

Axolotl : taille, alimentation, habitat, durée de vie

 
François N’konou
Par François N’konou, Redacteur/traducteur. 7 mars 2024
Axolotl : taille, alimentation, habitat, durée de vie

L'axolotl, Ambystoma mexicanum, est un amphibien particulier qui présente des caractéristiques inhabituelles et des faits surprenants. Il ne se trouve que dans une très petite partie du monde, ce qui la rend extrêmement spéciale. Saviez-vous, par exemple, qu'il conserve des traits de son stade larvaire tout au long de sa vie ou qu'il existe en plusieurs couleurs ? Il s'agit également d'une espèce en danger critique d'extinction.

Si vous voulez en savoir plus sur l'axolotl, nous vous invitons à lire cet article de ProjetEcolo dans lequel nous vous présentons un exposé sur l'animal Axolotl : taille, alimentation, habitat, durée de vie.

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Index

  1. L'axolotl conserve ses caractéristiques larvaires
  2. L'axolotl, un animal qui se régénère
  3. Où vit l'axolotl ? Mexique
  4. L'axolotl peut-il voir ?
  5. Que mange un axolotl - Régime carnivore et parfois cannibalisme
  6. L'axolotl est en danger critique d'extinction
  7. Couleurs de l'Axolotl
  8. L'axolotl aurait-il des propriétés médicinales ?
  9. Importance de l'axolotl dans les cultures préhispaniques
  10. L'axolotl a les branchies à l'extérieur
  11. Axolotl : durée de vie
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L'axolotl conserve ses caractéristiques larvaires

Le principal attrait de l'axolotl est qu'il ne dépasse pas le stade larvaire ou juvénile, selon un phénomène appelé néoténie, ce qui lui confère une apparence unique.

L'animal axolotl fait partie des amphibiens qui, au stade larvaire, possèdent des branchies et une queue et qui, au fil du temps, deviennent indépendants du milieu aquatique grâce au processus caractéristique de la métamorphose. Mais, Qu'est-ce que la métamorphose chez les animaux ? Cliquez ici pour le découvrir.

Ces animaux conservent toutefois ces caractéristiques tout au long de leur vie. Cela signifie également qu'ils peuvent atteindre la maturité sexuelle sans subir de métamorphose. On pourrait dire qu'elles sont comme des têtards géants.

Axolotl : taille, alimentation, habitat, durée de vie - L'axolotl conserve ses caractéristiques larvaires

L'axolotl, un animal qui se régénère

Saviez-vous que l'axolotl a la capacité de régénérer certaines parties de son corps ? Eh oui ! L'axolotl renouvelle ses membres lorsqu'il les perd, tel le cœur, la moelle épinière et des parties du cerveau, ce qui lui permet de rester jeunes tout au long de sa vie.

Plusieurs études ont été menées sur les axolotls, et on a même transplanté des membres d'un spécimen à l'autre, et leur corps les accepte bien, ils ne les rejettent pas. Lorsque leurs nouveaux organes poussent, ils n'ont pas de cicatrices.

Axolotl : taille, alimentation, habitat, durée de vie - L'axolotl, un animal qui se régénère

Où vit l'axolotl ? Mexique

Si vous vous demandez "Où on peut trouver des axolotl ?", sachez que l'animal axolotl est uniquement endémique du Mexique. Ainsi, on le trouve principalement dans la zone des lacs de la ville de Mexico, dans un petit système de canaux. Il existe également des populations beaucoup plus petites et isolées dans d'autres parties du Mexique, telles que Toluca et Alchichica. Vous aimeriez bien lire cet article sur les espèces endémiques : définition et exemples.

Actuellement, on ne le trouve plus qu'à Xochimilco, mais l'axolotl avait l'habitude d'atteindre l'ensemble du réseau de canaux du bassin. Cet habitat est une zone humide semblable à un marécage, peu profonde et d'eau douce. L'espèce est totalement dépendante de l'eau. L'un des problèmes rencontrés par l'espèce est précisément que son habitat est très pollué, comme nous l'expliquerons plus loin.

L'axolotl peut-il voir ?

Les axolotls ne voient pratiquement que des ombres et détectent leur nourriture par les mouvements qu'ils distinguent. Ils n'ont pas de paupières et leurs yeux sont toujours ouverts.

Que mange un axolotl - Régime carnivore et parfois cannibalisme

Dans la nature, l'axolotl a tendance à être carnivore. Il mange des vers, des petits poissons, des larves d'insectes, des limaces, des têtards et presque tous les petits êtres vivants. Pour ce faire, il se nourrit par succion, en aspirant l'eau et tout ce qui est petit près de lui. Leurs dents étant très petites et atrophiées, ils doivent recourir à une autre stratégie pour chasser. Ils avalent les proies entières par succion et les digèrent dans l'estomac.

De plus, dans certaines situations, ils peuvent devenir cannibales, c'est-à-dire qu'ils se nourrissent d'autres individus de leur propre espèce. En l'absence de nourriture, ils peuvent jeûner jusqu'à plusieurs semaines.

Dans cet autre article, vous en apprendrez plus sur les Animaux carnivores : caractéristiques, exemples et noms.

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L'axolotl est en danger critique d'extinction

Cette espèce est classée par la liste rouge des espèces menacées comme étant en danger critique d'extinction, car elle est confrontée à plusieurs menaces qui diminuent sa population.

Les prédateurs sont un risque naturel, comme les hérons, mais les déchets qui polluent le lac de Xochimilco sont sa principale menace. La qualité de leur habitat s'est fortement dégradée au cours des dernières décennies, en raison de la négligence et parce que leur zone d'occupation est inférieure à 10 kilomètres carrés. Il faut tenir compte du fait que Xochimilco est immergé dans l'une des mégapoles du monde, avec l'impact que cela représente. La vente d'axolotls comme animaux de compagnie est un autre agent de danger.

En 2004, il y avait 1000 spécimens par kilomètre carré ; en 2008, il y en avait 100 ; et en 2013, il en restait 36. Bien qu'il soit dans un état critique de danger d'extinction et que sa population ait été fortement réduite, l'axolotl commence à résister grâce aux efforts de protection qui ont donné de bons résultats. Cependant, il est encore loin d'être hors de danger.

Ces progrès sont principalement dus à la bioremédiation, un nouveau processus de dépollution de l'eau et du sol dans lequel les micro-organismes transforment les composés chimiques sans nuire à la flore et à la faune existantes. De nombreux projets de conservation de l'environnement contribuent à faire prendre conscience de l'importance de ces animaux. Pour en savoir plus sur la Bioremédiation - Définition et exemples, cliquez ici.

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Couleurs de l'Axolotl

Quelles sont les différentes couleurs de l'axolotl ? Les axolotls sont généralement bruns, gris, noirs ou avec des taches sombres, mais il existe aussi des spécimens rosâtres et albinos, avec des branchies roses ou lilas. Ce sont ces derniers qui attirent le plus l'attention. La couleur de chaque axolotl dépend de quatre gènes de pigmentation différents.

L'axolotl aurait-il des propriétés médicinales ?

La salamandre axolotl était autrefois consommée parce qu'on lui attribuait des propriétés rajeunissantes, mais ces bienfaits sont faux. La propriété qu'ont les axolotls de renouveler certaines parties de leur corps leur est exclusive, car elle fait partie de leur information génétique, et il n'y a aucun moyen de nous la transmettre. Dans les cultures préhispaniques, la salamandre était également consommée pour célébrer une fête en l'honneur du dieu du feu, en tant qu'aliment sacré.

De nos jours, il existe déjà des campagnes informant la société de ne pas les manger. Inutile de dire à quel point cette pratique de consommation est peu judicieuse.

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Importance de l'axolotl dans les cultures préhispaniques

L'axolotl était déjà décrit dans d'anciens codes précolombiens. Le nom "ajolote" signifie "monstre d'eau" en nahuatl, et on dit qu'il représente la vie, le mouvement et le flux. On dit aussi qu'il refuse de mourir et qu'il se transforme en maïs, révélant ainsi des informations qui seront connues des siècles plus tard sur les capacités de régénération et de néoténie de l'espèce.

Aujourd'hui encore, l'animal axolotl reste un symbole extrêmement important pour les Mexicains, comme une forme de fierté nationale.

L'axolotl a les branchies à l'extérieur

L'axolotl possède des extensions très particulières qui sortent de sa tête, et qui ne sont autres que ses branchies. Grâce à elles, il capte l'oxygène dissous dans l'eau qu'il doit transporter vers son sang et ses cellules.

Pour en savoir plus sur les +40 animaux qui respirent par les branchies, cliquez ici.

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Axolotl : durée de vie

Quelle est l'espérance de vie des axolotls ? Les axolotls peuvent vivre de 12 à 15 ans, une longue espérance de vie pour un amphibien. Cela peut être dû à leurs capacités néoténiques qui renouvellent constamment certains de leurs organes et cellules.

Après avoir découvert tous ces faits curieux sur les axolotls, nous vous encourageons à en apprendre beaucoup plus grâce aux articles suivants de ProjetEcolo :

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Bibliographie
  • Hiriart, A. C. (2018). El ajolote: Biología del anfibio más sobresaliente del mundo. México: Elefanta Editorial.
  • IUCN SSC Amphibian Specialist Group. 2020. Ambystoma mexicanum. The IUCN Red List of Threatened Species 2020: e.T1095A53947343. https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2020-3.RLTS.T1095A53947343.en. Consulté le 05 mars 2024.

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