Faits insolites sur les animaux

Qu'est-ce que la métamorphose chez les animaux ?

 
François N’konou
Par François N’konou, Redacteur/traducteur. 7 mars 2023
Qu'est-ce que la métamorphose chez les animaux ?

La métamorphose se produit lorsque certains animaux, durant certaines étapes de leur cycle de vie, changent de physionomie, de physiologie et de comportement. De nombreux animaux des groupes des insectes et des amphibiens subissent ce processus. À la question de savoir Qu'est-ce que la métamorphose chez les animaux, cet article de ProjetÉcolo vient à point nommé vous donner de précieuses informations sur la métamorphose, ses types et caractéristiques, ainsi que des exemples de certaines espèces animales qui la subissent.

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Index

  1. Qu'est-ce que la métamorphose ?
  2. Métamorphose chez les insectes
  3. Métamorphose chez les amphibiens
  4. Exemples de métamorphose d'animaux

Qu'est-ce que la métamorphose ?

La métamorphose est un processus régulé par les hormones qui consiste en une série de changements morphologiques et structurels qu'un organisme subit après la naissance, ainsi que des altérations physiologiques, biochimiques et comportementales. Il existe différents types de métamorphose, selon qu'elle est complète ou incomplète.

Métamorphose complète

La métamorphose complète ou holométabolisme est typique des insectes (surtout les insectes ailés). Il existe quatre stades de métamorphose complète : l'œuf, la larve, la chrysalide et l'adulte ou imago. Les changements entre les stades larvaire et adulte nécessitent tellement d'énergie qu'il n'est pas possible qu'ils aient lieu en une seule fois. Au sein de la métamorphose complète, il existe des types tels que l'hypermétamorphose, qui se produit chez certains types de coléoptères et de mouches et se caractérise par différents stades larvaires. Comme exemple de métamorphose complète, nous vous laissons ici le cycle de vie d'un papillon.

Métamorphose incomplète

La métamorphose incomplète ou hémimétabolisme est composée de trois stades ou phases : œuf, nymphe et adulte, le stade de l'œuf étant le seul à présenter des différences anatomiques et physiologiques. Les formes nymphales sont très similaires dans les différents cas de métamorphose incomplète. Environ 10 % des insectes présentent ce type de métamorphose.

Métamorphose chez les insectes

La métamorphose des insectes englobe une série de changements qui se produisent à différents stades de leur cycle de vie. Le développement n'est pas le même chez tous les insectes, mais il est différencié selon le schéma des changements structurels qu'ils subissent en 3 groupes : amétaboles, hémimétaboles et holométaboles.

  • Les insectes amétaboles, qui ont tendance à être plus primitifs (par exemple les collemboles et les lépismes), subissent une métamorphose légère ou "non vraie", par laquelle, à partir de l'éclosion de l'œuf, les jeunes formes grandissent et subissent des mues périodiques, augmentant progressivement leur taille jusqu'à atteindre les dimensions typiques de la forme adulte et donc la maturité sexuelle, mais en conservant toujours une apparence similaire.
  • Les insectes hémimétaboles (comme les sauterelles, les libellules, les cafards ou les termites), un peu plus avancés sur le plan évolutif que les précédents, subissent une métamorphose progressive ou incomplète avec les 3 phases vitales caractéristiques de la métamorphose (œuf, nymphe et adulte). La nymphe ou l'insecte immature est le stade qui subit la croissance et ressemble à l'adulte par son apparence, son comportement et ses habitudes alimentaires, mais diffère par sa taille, ses proportions corporelles et sa coloration. Dans ces cas, le développement est progressif et s'effectue par une série de mues périodiques de l'exosquelette. Dans le cas des insectes hémimétaboles ailés, c'est l'apparition d'ailes fonctionnelles qui marque le passage de la nymphe à l'adulte.
  • Les insectes holométaboles, en revanche, subissent une métamorphose complète, chaque stade de vie ayant une forme complètement différente de celle qui le précède et de celle qui le suit. Ainsi, les larves d'insectes holométaboles diffèrent des formes adultes par l'absence d'ailes, ainsi que par leur morphologie, les habitats qu'elles occupent et leurs sources de nourriture. La croissance des larves passe par des mues nombreuses et périodiques, qui aboutissent à une mue finale marquant la transition vers le stade nymphal. Bien que ce stade soit caractérisé par un état d'inactivité apparente, de nombreux changements se produisent au cours desquels l'insecte perd ses tissus et organes larvaires et développe ceux de la forme adulte (y compris les ailes), qui représente la dernière étape du cycle de vie de l'insecte. La métamorphose complète est la plus courante chez les insectes, en particulier les insectes ailés comme les papillons, les coléoptères, les papillons de nuit, les fourmis, les mouches, les abeilles et les guêpes.

On pense que la métamorphose chez les insectes se produit avec la séparation progressive des adultes et des larves au fur et à mesure qu'ils acquièrent des formes de vie différentes et atteignent un point dans la vie où leurs caractères deviennent génétiquement indépendants. Dans les cas où ces différences sont extrêmes, un stade nymphal intermédiaire se développe pour servir de pont entre le stade larvaire et l'imago, l'insecte adulte.

Qu'est-ce que la métamorphose chez les animaux ? - Métamorphose chez les insectes

Métamorphose chez les amphibiens

Les amphibiens subissent un processus de métamorphose au cours de leur cycle de vie. Au stade larvaire, avant la métamorphose, les amphibiens vivent dans l'eau et respirent grâce à des branchies. Au fur et à mesure de leur développement, ils subissent le processus de métamorphose qui leur permet d'atteindre leur forme adulte et de se déplacer vers un environnement terrestre, ne retournant dans l'eau que pendant la saison du frai. Ainsi, la plupart des amphibiens passent d'un stade larvaire aquatique qui respire par les branchies à une forme adulte terrestre qui utilise des poumons pour la respiration (ou, dans d'autres cas, a une respiration cutanée, c'est-à-dire qu'il effectue des échanges gazeux par la peau).

Qu'est-ce que la métamorphose chez les animaux ? - Métamorphose chez les amphibiens

Exemples de métamorphose d'animaux

Après cet exposé sur la métamorphose, nous vous présentons quelques exemples d'espèces animales qui se métamorphosent :

  • Crapaud doré (Incilius periglenes)
  • Rainette aux yeux rouges (Agalychnis callidryas)
  • Fourmi de feu (Solenopsis invicta)
  • Abeille européenne (Apis mellifera)
  • Poliste gaulois (Polistes dominula)
  • Scarabée rhinocéros européen (Oryctes nasicornis)
  • Papillon monarque (Danaus plexippus).

Maintenant que nous avons la réponse à notre question Qu'est-ce que la métamorphose chez les animaux, nous vous invitons à lire aussi Les noms des insectes avec photos.

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