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Que faire en cas de piqûre de guêpe ?

 
Par François N’konou, Redacteur/traducteur. 10 janvier 2023
Que faire en cas de piqûre de guêpe ?

Le nom de guêpe désigne un groupe d'insectes appartenant taxonomiquement à l'ordre des hyménoptères, sous-ordre des apocrites, ce qui exclut bien évidemment les fourmis, les abeilles et les bourdons. Même si dans la grande diversité de ce groupe, on trouve des espèces eusociales et quelques espèces solitaires, il faut reconnaître qu'elles ne sont pas toutes capables de piquer. Dans cet article de ProjetEcolo, nous nous concentrerons sur celles qui ont développé un dard capable de piquer et d'injecter du venin et nous répondrons à deux questions pertinentes que nous nous posons à plusieurs reprises : Les guêpes meurent-elles lorsqu'elles piquent ? Que faire en cas de piqûre d'une guêpe ? Nous vous invitons à continuer la lecture de votre article pour le savoir.

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Les guêpes meurent-elles quand elles piquent ?

Le corps des hyménoptères est constitué de trois parties distinctes : la tête, le thorax et l'abdomen, recouverts d'un exosquelette chitineux. L'exosquelette de l'abdomen est divisé en plusieurs segments, dont le dernier contient l'appareil venimeux. Cet appareil comporte deux organes associés : d'une part, les glandes productrices de venin, et d'autre part, un organe d'inoculation qui transporte les substances venimeuses. Chez les guêpes, cet organe inoculateur est le dard, qui résulte de la modification de l'ovipositeur, une structure utilisée par les femelles pour pondre des œufs, qui a perdu sa fonction et s'est transformée en appareil inoculateur de venin.

Contrairement aux guêpes, les abeilles disposent d'une autonomie de l'appareil venimeux, c'est-à-dire que l'abeille meurt après avoir piqué sa victime, car ce faisant elle perd son dard, laissant avec lui une partie de son tube digestif. Ce mécanisme, bien qu'il semble inefficace, augmente la libération de venin et de phéromones d'alarme, protégeant ainsi la colonie. Découvrez si les abeilles meurent lorsqu'elles piquent.

Chez les guêpes, cela ne se produit pas en raison de différences dans la structure de l'appareil inoculateur, car lorsqu'elles piquent avec leur dard incurvé, celui-ci ne reste pas ancré dans la victime et elles peuvent le retirer. Pour cette raison, elles ne meurent pas et sont capables de se défendre et d'effectuer de multiples piqûres.

Que faire en cas de piqûre de guêpe ? - Les guêpes meurent-elles quand elles piquent ?

Pourquoi les guêpes piquent-elles ?

Les guêpes piquent en insérant leur dard, qui se compose de trois parties : le dard et deux lancettes. La fonction des lancettes, structures entre lesquelles se trouve le conduit du venin, est d'augmenter la taille de la plaie par des mouvements répétés, ce qui facilite l'écoulement du venin. Mais pourquoi les guêpes piquent-elles ? La réponse est simple : le dard est un mécanisme de défense et de prédation.

Il convient de noter que seules les guêpes femelles sont capables de développer un dard urticant et qu'elles n'injecteront du venin à leur victime que si elles se sentent menacées, ce mécanisme ayant un coût énergétique élevé. Les espèces prédatrices piquent leurs victimes, les paralysant et certains adultes s'en nourrissent directement, tandis que d'autres les transportent jusqu'à leur nid où elles serviront de nourriture à leurs larves.

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Toutes les guêpes sont-elles capables de piquer ?

Comme nous l'avons souligné dans l'introduction, toutes les guêpes ne sont pas capables de piquer. Tout d'abord, seules les guêpes femelles piquent avec leur dard. Chez certaines espèces, comme la guêpe jaune Vespula germanica, les deux sexes peuvent générer des blessures par leurs mandibules. En revanche, chez les femelles de certaines familles, l'ovipositeur n'a pas été modifié et continue à remplir sa fonction principale : la ponte des œufs.

De nombreuses espèces de guêpes, telles que celles appartenant à la famille des Braconidae, sont des parasitoïdes d'autres insectes et ne piquent pas. Elles utilisent plutôt leur ovipositeur pour pondre des œufs sur d'autres insectes dont leurs larves se nourriront. Après la nymphose, les guêpes sortent des insectes parasités et les tuent généralement (pour cette raison, on dit qu'elles sont des parasitoïdes plutôt que de véritables parasites). Un autre exemple est le cas des guêpes du genre Megharyssa qui, avec leur ovipositeur long et fin, percent les troncs d'arbres et parasitent les larves des guêpes des bois.

Que faire en cas de piqûre de guêpe ? - Toutes les guêpes sont-elles capables de piquer ?

Comment éviter la piqûre d'une guêpe ?

Afin d'éviter les piqûres de guêpes, vous pouvez suivre une série de recommandations que nous vous présentons ici :

  • Gardez les aliments et les boissons couverts lorsque vous mangez à l'extérieur.
  • Ne marchez pas pieds nus dans les endroits où des guêpes sont présentes, car de nombreuses espèces nichent sur le sol.
  • Si une guêpe s'approche, ne la chassez pas et ne faites pas de mouvements brusques à son endroit. Il suffit de s'éloigner calmement ou d'attendre qu'elle parte. La rubrique Comment faire fuir les guêpes peut vous aider à cet effet.
  • Pendant les activités de plein air en journée, évitez de porter des vêtements de couleur vive et des parfums.
  • Ne dérangez pas leurs nids ou la zone qui les entoure.
  • Mettez les déchets dans des sacs appropriés et ne les laissez pas exposés à l'air libre.
  • Dans les camps, vérifiez les vêtements et les chaussures avant de les enfiler.
  • Gardez les portes, les fenêtres et les tentes fermées en cas de présence de guêpes.

Que faire en cas de piqûre de guêpe ?

Si malgré toutes ces précautions précitées, il arrive qu'une guêpe vous pique, voici précisément ce que vous devez faire :

  • Appelez les services d'urgence et indiquez-leur tous les symptômes que présente la victime. À votre tour, suivez les instructions qu'ils vous donneront.
  • Désinfectez la blessure.
  • Appliquez sur la piqûre un antiseptique local, ou aussi de la glace dans un linge.
  • Vous pouvez appliquer également une pommade antihistaminique.
  • Prenez un médicament antidouleur.
  • Dans tous les cas, dirigez-vous immédiatement à un centre de santé le plus tôt possible.

Maintenant que vous savez si les guêpes meurent lorsqu'elles piquent ou non, et aussi que faire en cas de piqûre d'une guêpe, nous vous recommandons de lire cet autre article de ProjetEcolo sur À quoi servent les guêpes.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Que faire en cas de piqûre de guêpe ?, nous vous recommandons de consulter la catégorie Faits insolites sur les animaux.

Bibliographie
  • Farga Mínguez, P. (2019) . “Estudio de la anatomía del aparato venenoso de diferentes especies de antrópodos”.
  • González-Hernández, A., & Carpenter, J. M. (2011). “Avispas con aguijón (Insecta: Hymenoptera: Aculeata)”.
  • Rizzuto, S. (2003). La avispa “chaqueta amarilla”(Vespula germanica).

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