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Ziphiidés - Définition et leurs différences avec les dauphins

 
Par Paola Milan Lopez, Traductrice. 18 avril 2022
Ziphiidés - Définition et leurs différences avec les dauphins

Les grands fonds marins sont encore largement inconnus des humains. Parmi ces animaux figure une baleine ressemblant à un dauphin : Ziphiidé, connue aussi comme la baleine à bec. Ce sont des animaux qui présentent des caractéristiques particulières parmi les cétacés et un caractère timide, ce qui les différencie nettement des dauphins.

Continuez à lire cet article de ProjetÉcolo sur ce que sont les baleines à bec et leurs différences avec les dauphins et apprenez-en davantage sur ces mammifères marins des plus intéressants.

Que sont les baleines à bec et leurs caractéristiques

Les Ziphiidés sont des baleines ayant peu de dents et une apparence de dauphin. Elles sont également connues sous le nom de baleines à bec. Voici leurs principales caractéristiques :

  • Elles ont un long bec, des nageoires caudale, pectorale et dorsale. Leur corps est en forme de croissant et leur couleur est généralement grise.
  • Elles sont de taille moyenne à grande, allant de 4 à 15 mètres de long, avec un poids proportionnel pouvant atteindre 17 tonnes.
  • Bien qu'il s'agisse de cétacés à dents, seules certaines espèces mâles développent une ou deux paires de défenses, mais elles sont utilisées pour se battre entre elles, et non pour se nourrir. Ces défenses deviennent visibles à l'extérieur, attachées à la mâchoire inférieure. Elles possèdent une autre paire de dents cachée dans les gencives et à peine perceptible. Les femelles et les mâles ont des dents vestigiales retenues dans les gencives.
  • Leur front est large et bombé, car à l'intérieur de leur tête, elles possèdent un organe appelé melon utilisé pour l'écholocation. Elles émettent d'abord des sons et, grâce à l'orgue de melon, elles reçoivent le son rebondi, ce qui leur permet de calculer la distance de l'objet.
  • Elles ont deux rainures le long de leur gorge.
  • Elles doivent sortir de l'eau pour respirer, car ce sont des mammifères dotés de poumons. Elles utilisent des spiracles, de petits orifices qui font office de narines pour aspirer l'air. Il est situé presque sur le dos des baleines à bec, de sorte qu'elles n'ont pas besoin de sortir complètement de l'eau pour respirer. Il est possible de voir de loin quand les baleines à bec viennent respirer, avec des souffles émis toutes les 40 secondes.
Ziphiidés - Définition et leurs différences avec les dauphins - Que sont les baleines à bec et leurs caractéristiques

Types de ziphiidés

Les types de ziphiidés peuvent être divisés en fonction des différents genres selon leur catégorie, qui sont les suivants :

  • Hyperoodon spp.
  • Mesoplodon spp.
  • Ziphius spp.
  • Tasmacetus spp.
  • Indopacetus spp.
  • Berardius spp.

Au sein de ces genres, il existe 24 espèces, mais on manque d'informations concernant la plupart d'entre elles, car elles ont tendance à être timides et préfèrent les eaux profondes. Une vingtaine d'espèces n'ont pas été vues vivantes, elles ne sont connues que par des échouages sur les plages, ou par la découverte de leurs ossements. Voici quelques-unes des espèces les plus représentatives de baleines à bec.

Hypéroodon boréal ou Hypéroodon arctique (Hyperoodon ampullatus)

Il vit dans le nord de l'océan Atlantique, associé à des températures très froides. Il peut plonger jusqu'à 70 minutes et à une profondeur maximale de 1 453 mètres. Ils pèsent jusqu'à 8 tonnes et vivent jusqu'à 37 ans. Ils sont timides et insaisissables. On peut les trouver seules ou en groupes de 10 individus maximum.

Baleine de Cuvier (Ziphius cavirostris)

Elle a une répartition cosmopolite, à l'exception de l'Arctique. Elles préfèrent les eaux profondes dans l'isotherme -10ºC. Elle porte le nom de Cuvier, l'important paléontologue qui l'a découverte. Son bec est plus court que celui des autres baleines à bec et la longueur de son corps atteint en moyenne 6,5 mètres. Les défenses des mâles mesurent environ 8 centimètres de long et comportent jusqu'à 40 dents vestigiales qui n'ont pas émergé de la gencive. La couleur de ces baleines à bec varie en fonction de la situation géographique.

Mésoplodon japonais (Mesoplodon ginkgodens)

Il mesure 4 à 5 mètres de long et vit dans les eaux chaudes des océans Pacifique et Indien. Il est très fréquent de les trouver échoué sur une plage. Ils sont ainsi nommés car les défenses des mâles sont larges et triangulaires.

Ziphiidés - Définition et leurs différences avec les dauphins - Types de ziphiidés

Hábitat des ziphiidés

Ils sont adaptés à la nage en profondeur, puisqu'ils peuvent plonger jusqu'à 1 000 mètres de profondeur, ce qui en fait le mammifère ayant la plus grande capacité à plonger.

En termes de localisation géographique, ils sont cosmopolites, contrairement à la plupart des cétacés. On les trouve près de l'équateur et même aux pôles. Chaque espèce a une zone particulière. On les trouve en pleine mer et dans des zones d'au moins 300 mètres de profondeur, associées au fond de la mer et à proximité des plateaux continentaux et des canyons sous-marins.

Alimentation des ziphiidés

Les ziphiidés sont des carnivores stricts et utilisent l'écholocation pour trouver leurs proies, qui peuvent être différents types de poissons, de crustacés, comme les crevettes et les crabes, et de mollusques, comme différents types de bivalves et différents types de céphalopodes, comme les calmars ou les pieuvres. Une fois qu'ils les ont trouvés, ils les attirent par succion, car leurs dents ne sont pas fonctionnelles.

Ils peuvent également se nourrir d'espèces benthiques et bathypélagiques, c'est-à-dire provenant des grands fonds et associées à ces fonds sous-marins.

Pour en savoir sur l'écholocation et les animaux qui l'utilisent, nous vous redirigeons vers notre article sur le sujet.

Différences entre les ziphiidés et les dauphins

Les baleines à bec et les dauphins sont tous deux des cétacés et des odontocètes, caractérisés par des dents, mais ils ne sont pas identiques.

  • La principale différence entre les baleines à bec et les dauphins réside dans leur dentition. Les dauphins ont entre 60 et 100 dents, tandis que pour les baleines à bec on n'en trouve que chez les mâles, ils n'en ont qu'une seule paire et toutes ont des dents vestigiales.
  • Une autre différence réside dans l'alimentation. Les dauphins attrapent leurs proies en les mordant, tandis que les baleines à bec aspirent leur nourriture du sol, tels des aspirateurs géants.
  • Les dauphins sont plus sociaux et interagissent même avec les humains. Les baleines à bec sont plus timides.
  • Une autre différence réside dans les zones qu'ils habitent. Les baleines à bec peuvent plonger jusqu'à plusieurs mètres, mais les dauphins préfèrent les zones proches du rivage et moins profondes. Par ailleurs, les dauphins préfèrent les zones chaudes, tandis que les baleines à bec peuvent se trouver partout (que ce soient des zones chaudes, comme les pôles).

Maintenant que vous savez ce que sont les baleines à bec, vous serez peut-être curieux d'en apprendre plus sur le requin-baleine : est-il en voie de disparition ? Et si vous souhaitez en apprendre plus sur les animaux marins et leurs différentes caractéristiques, c'est par ici !

Ziphiidés - Définition et leurs différences avec les dauphins - Différences entre les ziphiidés et les dauphins

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Bibliographie
  • Lambert, O., De Muizon, C., & Bianucci, G. (2013). The most basal beaked whaleNinoziphius platyrostris Muizon, 1983: clues on the evolutionary history of the family Ziphiidae (Cetacea: Odontoceti). Zoological Journal of the Linnean Society, 167(4), 569-598.
  • Rodríguez-Fonseca, J. (2001). Diversidad y distribución de los cetáceos de Costa Rica (Cetacea: Delphinidae, Physeteridae, Ziphiidae y Balaenopteridae). Revista de Biología Tropical, 135-143.
  • Hooker, S. K., & Baird, R. W. (1999). Deep–diving behaviour of the northern bottlenose whale, Hyperoodon ampullatus (Cetacea: Ziphiidae). Proceedings of the Royal Society of London. Series B: Biological Sciences, 266(1420), 671-676.
  • National Oceanic and Atmospheric Administration (s.f.) Northern Bottlenose Whale. Disponible en: https://www.fisheries.noaa.gov/species/northern-bottlenose-whale
  • Lundrigan, B. and A. Myers (2000) Ziphius cavirostris. Disponible en: https://animaldiversity.org/accounts/Ziphius_cavirostris/

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