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Vagues de chaleur : Définition, températures, causes et conséquences

 
Giulia Graziati
Par Giulia Graziati. 5 mai 2023
Vagues de chaleur : Définition, températures, causes et conséquences

Entre tous les événements climatiques extrêmes qui se produisent, les vagues de chaleur, en raison de leur récurrence, sont l'un de ceux qui attirent le plus l'attention du grand public. En dépit de leur triste fréquence, la définition d'une "vague de chaleur" ne fait pas encore l'objet d'un consensus, mais nous savons qu'il s'agit d'un phénomène météorologique extrême caractérisé par des températures élevées qui persistent pendant plusieurs jours dans un lieu géographique donné.

Vous vous demandez que sont les vagues de chaleur, les températures qui peuvent être atteintes, les causes, les conséquences et les recommandations à suivre pour s'en protéger, on vous invite à poursuivre la lecture de cet article de ProjetEcolo !

 

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Index

  1. Que sont les vagues de chaleur ?
  2. Températures des vagues de chaleur
  3. Causes des vagues de chaleur
  4. Conséquences des vagues de chaleur
  5. Recommandations pour se protéger des vagues de chaleur

Que sont les vagues de chaleur ?

Selon l'Organisation Mondiale de la Santé (OMS) et l'Organisation Mondiale de Météorologie (OMM), il n'existe pas de définition définitive sur le phénomène de "vague de chaleur". Néanmoins, on peut considérer qu'il s'agit d'une période chaude prolongée dans le temps, il peut s'agir de chaleur sèche ou humide qui se produit de nuit comme de jour et qui commence et se finit d'une manière abrupte. On estime qu'une vague de chaleur doit au moins durer deux ou trois jours. Les vagues de chaleur peuvent être considérées comme un événement climatique extrême qui persiste durant plusieurs jours dans un endroit géographique concret.

Les vagues de chaleur n'impliquent pas qu'une augmentation considérable de température, sinon qu'elles apportent également toute une série de problèmes sanitaires et économiques.

Les rapports réalisés par le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) ont montré que la fréquence des vagues de chaleur a considérablement augmenté au cours des 50 dernières années. Ce n'est pas une coïncidence, car le changement climatique contribue à l'intensification et à la fréquence des vagues de chaleur dans le monde entier.

Image : https://www.sudouest.fr/environnement/meteo/canicule-vers-le-jour-le-plus-chaud-en-france-a-quoi-doit-on-s-attendre-lundi-11682118.php

Vagues de chaleur : Définition, températures, causes et conséquences - Que sont les vagues de chaleur ?

Températures des vagues de chaleur

Si les vagues de chaleur sont de plus en plus fréquentes aujourd'hui, cela ne veut pas dire pas qu'elles n'existaient pas dans le passé. Ces événements extrêmes ont pu passer inaperçus parce qu'ils se sont produits dans des régions peu connues, peu peuplées et peu ou pas du tout répertoriées.

Selon de nombreuses études, l'année 2021 a été caractérisée par l'apparition d'événements météorologiques et climatiques extrêmes. Des événements tels que les vagues de chaleur et les sécheresses ont pris de l'ampleur dans différentes régions du globe.

L'apparition de températures extrêmes est associée à une augmentation de la température moyenne mondiale. Les températures moyennes annuelles ont été supérieures à la normale dans la plupart des régions du monde, à l'exception de régions telles que l'Alaska et la Sibérie. Les vagues de chaleur en Europe, en Afrique du Nord, en Asie du Sud et en Amérique du Sud ont affiché des valeurs de température anormales en 2021.

En Europe, treize records quotidiens de température ont été enregistrés, ce qui en fait la neuvième année la plus chaude jamais enregistrée. En 2017, des vagues de chaleur en Espagne ont provoqué des températures extrêmes, les thermomètres atteignant 47,2 °C dans la ville de Cordoue.

  • En France, le record maximum de température a été enregistré dans l'Héraut le 28 Juin 2019 et il est de 46 degrés.
  • En juin 2021, une vague de chaleur a frappé l'Amérique du Nord, qui a connu sa septième année la plus chaude jamais enregistrée. Au Canada, la ville de Lytton a établi un record national de température de 49,6 °C.
  • 2021 a été la sixième année la plus chaude jamais enregistrée en Amérique du Sud. Au cours de l'été 2023, l'Argentine a connu l'un des étés les plus chauds de son histoire, avec une chaleur extrême qui s'est étendue du 28 février au 20 mars de cette année-là, atteignant presque 41 °C.
  • L'année 2021 a égalé 2019 en tant que troisième année la plus chaude jamais enregistrée en Afrique et l'Asie a connu sa septième année la plus chaude jamais enregistrée.

 

Vagues de chaleur : Définition, températures, causes et conséquences - Températures des vagues de chaleur

Causes des vagues de chaleur

Pourquoi est-ce qu'il fait si chaud ? Les vagues de chaleur peuvent être provoquées par plusieurs causes d'origine naturelle et anthropique, parmi elles :

  • Variations naturelles : la descente de l'air sec qui se réchauffe et envahit certaines régions, la majeure radiation solaire due à l'absence de nuages, l'arrivée d'air chaud et humide et l'absence de vents, entre autres facteurs, peuvent être les causes d'une vague de chaleur.
  • Changement climatique : L'augmentation des températures due au réchauffement de la planète provoqué par un pourcentage plus élevé d'émissions de gaz à effet de serre intensifie la fréquence et l'occurrence des vagues de chaleur dans le monde entier. Dans l'article suivant, on vous dit absolument tout sur le changement climatique !
  • Urbanisation : l'urbanisation et le changement d'affectation des sols peuvent augmenter la température dans les villes, créant des "îlots de chaleur urbains" où les bâtiments en asphalte accumulent de grandes quantités de chaleur pendant la journée, provoquant ainsi une hausse des températures.
  • Modification des modes d'utilisation des sols : la modification des modes d'utilisation des sols, tels que la déforestation, la désertification et la transformation d'écosystèmes naturels entiers en terres cultivées ou en terres d'élevage, peut contribuer aux vagues de chaleur en modifiant les schémas de réflectivité et d'absorption de la surface de la terre.

Conséquences des vagues de chaleur

  • Augmentation de maladies transmises par des vecteurs : le climat plus chaud augmentera la reproduction et la distribution de maladies transmises par des vecteurs.
  • Mortalité accrue dans les groupes de risque : enfants, personnes âgées et les personnes souffrant de pathologies à risque seront plus exposés à ces phénomènes météorologiques extrêmes, ce qui peut augmenter le nombre de décès.
  • Diminution de la capacité de travail : risque d'épuisement par la chaleur, d'arrêt cardiaque et d'accidents du travail plus fréquents pour les personnes travaillant à l'extérieur.
  • Diminution de la production agricole : en raison d'une baisse de la production alimentaire et d'un accès réduit à la nourriture. Hausse des températures, manque de précipitations, réduction de la production agricole.
  • Effondrement de la consommation d'énergie : l'utilisation de climatiseurs et de ventilateurs a entraîné une augmentation considérable de la demande d'électricité liée aux températures élevées, ce qui a entraîné une hausse de la demande d'énergie.
  • Risque d'incendies de forêt : en raison de la sécheresse causée par le manque de précipitations et de la chaleur extrême, les écosystèmes sont exposés à un risque élevé d'incendies. Dans l'article suivant, on vous parle de la prévention des feux de forêt !
  • Risques pour la biodiversité : les températures élevées peuvent affecter la survie et augmenter le taux de mortalité des espèces animales et végétales.

Recommandations pour se protéger des vagues de chaleur

  • Éviter de s'exposer au soleil, surtout pendant les heures critiques (de 10 à 16 heures). Il est aussi recommandé de porter une casquette et d'appliquer de la crème solaire.
  • Boire de l'eau fréquemment, même si vous n'avez pas soif.
  • Évitez les boissons caféinées ou trop sucrées.
  • Incorporez dans votre alimentation des fruits et des légumes.
  • Éviter les activités physiques intenses.
  • Portez des vêtements amples, de couleur claire et légers.
  • Restez autant que possible dans des endroits bien ventilés ou climatisés (que ce soit à la maison ou dans des lieux publics).
  • Soyez attentif aux signes d'alerte, tels que : soif intense et sécheresse de la bouche et de la peau, température supérieure à 39°C, transpiration excessive, sensation de chaleur suffocante, épuisement, vertiges ou décompensation, douleurs d'estomac, manque d'appétit, nausées ou vomissements, maux de tête, entre autres symptômes.
Vagues de chaleur : Définition, températures, causes et conséquences - Recommandations pour se protéger des vagues de chaleur

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Bibliographie
  • Conselleria de Sanidad Universal y Salud Pública. (2022) “Programa de prevención y atención a los problemas derivados de las temperaturas extremas en la comunitat valenciana. Calor 2022”.
  • The Pan American Health Organization (PAHO). “Olas de calor y salud”. Disponible sur : https://www.paho.org/es/campanas/olas-calor-salud
  • Thompson, V., et al. (2022 “La ola de calor del oeste de América del Norte de 2021 se encuentra entre los eventos más extremos jamás registrados a nivel mundial”.

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