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Qui a découvert l'électricité ?

 
Par Blandine Vicent, Traductrice. 18 mai 2022
Qui a découvert l'électricité ?

L'électricité fait partie intégrante de nos vies aujourd'hui. Notre dépendance à son égard est présente partout, qu'il s'agisse de l'utilisation d'appareils informatiques ou de quelque chose d'aussi simple que d'allumer les lumières à la maison ou de se déplacer en voiture électrique.

Mais savez-vous qui a découvert l'électricité ? Si vous voulez tout connaître sur la découverte de l'électricité, nous vous invitons chaleureusement à poursuivre la lecture de cet article de ProjetÉcolo dans lequel nous vous raconterons de façon concise qui et comment a découvert l'électricité, ce qui est aussi très utile pour pouvoir comprendre ce sujet et, par la suite, utiliser cet article comme guide pour l'expliquer aux plus petits.

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Qu'est-ce que l'électricité ?

Lorsque nous parlons d'électricité, nous faisons référence à un très grand nombre de phénomènes physiques. Cependant, dans tous ces cas, il y a un élément qui est constant : le flux d'électrons. Les électrons sont l'une des particules qui composent les atomes, plus précisément l'enveloppe extérieure. Dans un atome, quel que soit son type, il y a deux parties distinctes. D'une part, il y a le noyau, composé de protons et de neutrons. De l'autre, il y a ce qu'on appelle le nuage d'électrons, qui sont les couches superficielles dans lesquelles se trouvent les électrons, qui se déplacent en orbite autour du noyau.

Lorsque nous parlons d'électricité, nous faisons référence au flux de ces électrons qui sont naturellement présents autour du noyau des atomes et qui, dans certaines circonstances, peuvent se déplacer sous forme de flux, sautant de noyau en noyau pour créer ce que nous appelons l'électricité. En fait, l'électricité peut prendre de nombreuses formes. Parmi les plus connus, citons la foudre, l'électricité statique, l'électromagnétisme ou la circulation des courants électriques, qui servent à faire fonctionner les appareils que nous, humains, fabriquons pour améliorer notre vie et notre quotidien.

Qui a découvert l'électricité ? - Qu'est-ce que l'électricité ?

Qui a découvert l'électricité et comment ?

La première chose qu'il faut garder à l'esprit est que l'électricité, en tant que phénomène naturel, n'est pas une invention humaine, mais une découverte. Les êtres humains ont inventé diverses méthodes pour l'exploiter. Ainsi, lorsque nous parlons d'électricité, nous ne pouvons pas parler d'invention, car il s'agit d'un phénomène naturel qui a toujours été là, présent dans la nature.

Thalès de Milet

Les premiers exemples d'utilisation de l'électricité remontent à l'Antiquité. En fait, on attribue au philosophe et penseur grec Thalès de Milet la première mention de l'électricité statique en tant que phénomène présent dans la nature. Cependant, il ne s'agissait que d'une demi-découverte, qui n'était rien de plus qu'une curiosité, car on ne comprenait pas vraiment ce qu'était l'électricité, et encore moins pourquoi elle existait et comment elle fonctionnait.

William Gilbert

Plus tard, en 1600, le médecin anglais William Gilbert est à l'origine du terme "électricité", effectivement il avait observé l'existence d'une force qui se manifestait sous forme d'électricité statique après le frottement de deux objets spécifiques. Néanmoins, persistait encore à cette époque un manque de compréhension de ce qu'était l'électricité.

Benjamin Franklin

Il faudra attendre l'année 1752 pour que Benjamin Franklin réalise sa fameuse expérience du cerf-volant, qui est considérée comme le tournant que l'histoire retiendra comme le moment de la découverte de l'électricité. Franklin était un homme en avance sur son temps. Considéré comme l'un des pères fondateurs des États-Unis d'Amérique, il s'est également consacré à la recherche scientifique, où il s'est notamment illustré par la découverte de l'électricité.

Franklin avait observé l'existence de l'électricité, comme d'autres avant lui. Cependant, les études de Franklin sont allées plus loin, particulièrement grâce à sa célèbre expérience du cerf-volant. Cette expérience consistait à profiter d'une nuit d'orage pour faire voler un cerf-volant auquel il avait préalablement attaché une clé métallique (qui, comme nous le savons maintenant, est un matériau conducteur d'électricité). Le résultat a été que le cerf-volant a attiré un éclair, et Franklin a donc reçu une bonne décharge électrique, bien que cela n'ait pas causé de mésaventure majeure (cela aurait pu ne pas se passer comme ça, alors surtout ne faites pas voler de cerfs-volants par une nuit d'orage). Cette expérience a permis à Franklin de continuer à progresser dans sa connaissance de l'électricité, ce qui lui a permis de comprendre l'existence de ce que nous appelons aujourd'hui les charges positives et négatives, ce qui est considéré comme l'élément le plus caractéristique de l'électricité, puisque celle-ci est un flux d'électrons se déplaçant entre ces deux types de charges.

On attribue ainsi à Benjamin Franklin la découverte de l'électricité. Plus tard, d'autres scientifiques tels que Newton et Volta achèveront les travaux de Franklin, ce qui nous permettra d'améliorer notre connaissance de l'électricité et ouvrira la voie à la compréhension que nous avons aujourd'hui de ce phénomène naturel.

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Qui a découvert l'électricité ? - Qui a découvert l'électricité et comment ?

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