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Qu'est-ce qu'une année bissextile ?

 
Par Blandine Vicent, Traductrice. 24 février 2022
Qu'est-ce qu'une année bissextile ?

Lorsqu'on demande combien de jours il y a dans une année, la réponse la plus courante est évidemment 365. Cependant, il existe des situations dans lesquelles ce chiffre ne correspond pas toujours au nombre de jours que l'on compte dans une année. En effet, tous les quatre ans, il y a des années avec 366 jours. Ces années sont connues sous le nom d'années bissextiles et, bien qu'elles soient très similaires aux années ordinaires, elles présentent une série de caractéristiques particulières qui les rendent différentes des autres années.

Si vous voulez savoir ce que sont les années bissextiles, pourquoi elles existent et quand ont-elles lieu, nous vous invitons à continuer la lecture de cet article ProjetÉcolo dans lequel nous vous dirons tout sur ce sujet.

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Que sont les années bissextiles ?

Les années bissextiles se caractérisent par le fait qu'au lieu de 365 jours, il y a 366 jours. En d'autres termes, ces années ont un jour de plus que les autres années. Ce jour est toujours placé à la même date, ce qui facilite leur comptage et leur gestion. Ce jour est le 29 février. Comme chacun sait, le mois habituel de février compte 28 jours (ce qui en fait le mois le plus court de l'année, les autres mois comptant de coutume 30 ou 31 jours selon les cas). Cela explique pourquoi c'est au mois de février, et non à un autre mois, que l'on ajoute ce jour supplémentaire dans les années bissextiles, car cela permet de maintenir un meilleur équilibre entre tous les mois de l'année.

Hormis le fait que le mois de février compte un jour supplémentaire, aucune autre caractéristique ne distingue les années bissextiles des autres années habituelles. Ainsi, s'il n'y avait pas ce jour supplémentaire du 29 février, une année bissextile serait absolument identique à n'importe quelle autre année.

Pourquoi les années bissextiles existent

Si une année bissextile est exactement la même que n'importe quelle autre année ordinaire, alors pourquoi est-il nécessaire de faire exister ces années ? Ne serait-il pas plus pratique de rendre toutes les années identiques ? La réponse est non, car lorsque nous disons qu'une année civile compte 365 jours, nous donnons une réponse insuffisante. En fait, la chose correcte à dire est qu'une année compte 365 jours et 6 heures. Ainsi, il y a 6 heures par an qui ne correspondent pas à une journée complète. Cependant, même si elles ne correspondent à aucune année, ces heures s'accumulent.

Le problème de ce temps "supplémentaire" est que, s'il n'est pas pris en compte, les heures et les jours seraient déséquilibrés, ce qui désynchroniserait les saisons et le cycle jour/nuit par rapport à la réalité. Par conséquent, et afin d'éviter cela, on ajoute ces 6 heures de chaque année jusqu'à ce qu'elles donnent un jour complet. En d'autres termes, tous les 4 ans, un jour complet ou 24 heures a été accompli. Ce jour est introduit artificiellement dans le calendrier normal, ce qui permet de remettre les cycles des heures, du jour et de la nuit en accord avec la réalité et la nature.

Ce jour artificiel qui s'ajoute est le 29 février précité. Comme il reste 6 heures pour chaque année et qu'un jour sur Terre compte 24 heures, ce jour artificiel doit être introduit tous les 4 ans. Par conséquent, nous constatons que le cycle des années est de 3 années normales et 1 année bissextile. Une fois ce cycle achevé, on reprend les trois années normales, puis on introduit à nouveau l'année bissextile, et ainsi de suite de manière cyclique.

Qu'est-ce qu'une année bissextile ? - Pourquoi les années bissextiles existent

Quelles sont les années bissextiles les plus proches ?

Le choix des années bissextiles est un artifice du calendrier. En réalité, il pourrait être calculé de différentes manières. Toutefois, son emplacement remonte à l'époque de Jules César, l'empereur romain qui a modifié le calendrier de l'époque pour l'adapter aux années bissextiles et corriger ce décalage entre les 365 jours de l'année et les 6 heures supplémentaires restantes. Plus tard, ce calendrier a été perfectionné par le pape Grégoire XIII, un événement qui a conduit à ce que le calendrier que nous utilisons aujourd'hui soit appelé calendrier grégorien.

En reprenant cette tradition, les années bissextiles se sont succédé tous les quatre ans jusqu'à nos jours. Ainsi, 2016 était une année bissextile. Cette année doit être suivie de trois années normales (2017, 2018 et 2019). Après cela, une nouvelle année bissextile se tiendra, ce qui permettra de corriger le décalage de 6 heures. En d'autres termes, 2020 a été une année bissextile. Ensuite, il y aura trois autres années normales (2021, 2022 et 2023) pour enfin avoir une nouvelle année bissextile (2024). Et ainsi de suite.

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