Biodiversité

Prêle (Equisetum) : caractéristiques et exemples

 
Mª Belén Acosta
Par Mª Belén Acosta, Technicienne en jardinage et ressources naturelles et paysagères. 22 février 2024
Prêle (Equisetum) : caractéristiques et exemples

Les espèces représentatives de prêles sont, entre autres, les prêles des champs, les prêles des Andes, les prêles des marais, les prêles d'hiver, les prêles rameuses, les prêles de Moore, les prêles des bois, les prêles des eaux.

Vous auriez dû certainement utiliser cette plante pour ses vertus médicinales, ou aussi, en raison de sa valeur ornementale. Actuellement, il existe plus de 20 espèces de prêles ou Equisetum et, si vous voulez ajouter l'une de ces plantes dans votre jardin ou pour orner votre maison, chez ProjetEcolo, nous vous invitons à continuer la lecture de votre article Prêle (Equisetum) : caractéristiques et exemples.

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Index

  1. Qu'est-ce que la Prêle (Equisetum) ?
  2. Caractéristiques des prêles
  3. Reproduction des prêles
  4. Exemples de plantes Equisetum ou prêles
  5. Plus d'espèces de prêles

Qu'est-ce que la Prêle (Equisetum) ?

Les prêles (Equisetum) appartiennent à la famille des Equisetaceae, qui est l'un des grands groupes de plantes primitives, comme les fougères, apparues au Paléozoïque. En fait, le genre Equisetum est le seul de cette famille. Elles sont réparties sur toute la planète, principalement dans les zones tempérées des tropiques et dans l'hémisphère nord. En particulier en Europe, en Asie et en Amérique du Nord.

Elles appartiennent également au groupe des ptérodiphytes, qui sont des plantes vasculaires vivaces se reproduisant par spores. Vous trouverez ici plus d'informations sur les Ptéridophytes : définition, caractéristiques et exemples.

Ces plantes vivaces et pérennes se trouvent souvent dans des environnements terrestres et aquatiques. Bien qu'elles préfèrent les sols humides, près du lit des rivières et dans les zones gorgées d'eau, elles sont capables de coloniser des zones déboisées, d'anciennes zones cultivées et même des prairies.

Les prêles ont un rhizome articulé d'où partent des tiges aériennes creuses et articulées avec des nœuds très différenciés. Elles ont même des branches verticillées disposées latéralement. Autour des nœuds des tiges apparaissent les microphylles ou feuilles réduites.

Ces plantes ont été utilisées tout au long de l'histoire à diverses fins. L'une d'entre elles est due à sa forte teneur en silice, parfaite pour aider à polir le bois et d'autres métaux. Elle possède également des propriétés médicinales grâce à divers principes actifs et, depuis quelques années, elle est utilisée comme plante ornementale

Prêle (Equisetum) : caractéristiques et exemples - Qu'est-ce que la Prêle (Equisetum) ?

Caractéristiques des prêles

  • Ce sont des plantes sans fleurs avec une tige creuse et articulée.
  • Les prêles ont deux types de tiges, une simple et une fertile. La tige fertile rappelle la forme d'une longue asperge, et la tige infertile est celle qui présente des ramifications.
  • Les plantes Equisetum se reproduisent par des spores, comme d'autres plantes primitives telles que les fougères. Mais elles peuvent aussi se propager par division rhizomatique.
  • Elles arrivent à maturité en été, entre juin et juillet.
  • Les prêles ont un système racinaire important qui s'étend facilement sous le sol, fournissant un support et une source de nourriture continue.
Prêle (Equisetum) : caractéristiques et exemples - Caractéristiques des prêles

Reproduction des prêles

Les prêles se reproduisent à la fois par les spores et par la division des rhizomes. Ce sont donc des plantes qui se propagent très facilement.

Les spores de la plante Equisetum se trouvent dans de petits sacs à l'apex des tiges fertiles. C'est là que sont produites les spores femelles et les spores mâles, de couleur verdâtre et visibles uniquement au microscope. Après l'union des deux, le prothalle femelle est créé et, une fois fécondé, il donnera naissance à un nouvel equisetum adulte.

Pour la culture, la division rhizomatique de la prêle est utilisée pour augmenter les chances de propagation et de croissance optimale de la plante. Elles ne nécessitent pas beaucoup de soins, seulement un endroit humide et un sol riche et argileux.

Prêle (Equisetum) : caractéristiques et exemples - Reproduction des prêles

Exemples de plantes Equisetum ou prêles

Il existe actuellement une vingtaine d'espèces de la plante Equisetum. Celles-ci sont réparties en fonction de leur hauteur. Parmi les espèces, on en trouve qui ne dépassent pas 20 cm de hauteur et d'autres qui atteignent jusqu'à 5 mètres. Voici donc quelques espèces représentatives de prêle :

Prêle des champs (Equisetum arvense)

Arbuste et vivace, Equisetum arvense possède des tiges rhizomateuses stériles et fertiles. Les tiges fertiles sont plus succulentes, bien que plus courtes que les tiges stériles. Elles sont originaires du nord de l'Europe et se trouvent généralement près des sources d'eau ou des ruisseaux. Elle est également utilisée pour ses propriétés médicinales afin de soulager les affections rénales ou comme traitement naturel des hémorroïdes.

Prêle des Andes (Equisetum bogotense)

Cette espèce vivace de prêle possède des tiges articulées qui atteignent facilement 60 cm de hauteur. Elle préfère les sols très humides et est originaire de pays tels que le Brésil, la Colombie, le Venezuela et l'Argentine. Elle est utilisée comme diurétique.

Prêle d'hiver (Equisetum hyemale)

Cette espèce d'équisetum arbustif est l'une des plus riches en silicium, c'est pourquoi elle était autrefois utilisée pour polir les métaux. Elle est originaire d'Amérique, d'Europe et d'Asie. Elle est très proche des roseaux, car sa tige est creuse et articulée, et peut atteindre près d'un mètre de haut.

Prêle des marais (Equisetum palustre)

Originaire de la région eurosibérienne, cette espèce de prêle peut atteindre jusqu'à 60 cm de hauteur et est facilement reconnaissable grâce à ses nombreuses ramifications. En effet, on la trouve souvent en association avec d'autres espèces d'equisetum ou des espèces d'arbres comme Populus alba.

Equisetum giganteum

Cette espèce de prêle est originaire d'Amérique centrale, d'Amérique du Sud et d'Amérique centrale. Elle peut atteindre jusqu'à 5 m de hauteur et jusqu'à 2 cm de diamètre. Elle possède également des rhizomes allongés et des feuilles modifiées. Elle est principalement utilisée comme plante ornementale.

Plus d'espèces de prêles

  • Grande prêle ou Grande queue-de-cheval (Equisetum telmateia)
  • Prêle rameuse (Equisetum ramosissimum)
  • Prêle de Moore (Equisetum xmoorei)
  • Prêle des bois (Equisetum sylvaticum)
  • Prêle des eaux (Equisetum fluviatile)

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