Animaux sauvages

Oiseaux de mer : espèces et adaptations

 
Ulla Rothschuh Osorio
Par Ulla Rothschuh Osorio, Biologiste. 29 février 2024
Oiseaux de mer : espèces et adaptations

Les oiseaux de mer, oiseaux marin, sont des oiseaux qui vivent près des grandes étendues d'eau salée. Au sein de ce groupe, leur dépendance aux corps d'eau salée comme les mers, océans et les eaux saumâtres varie et certains oiseaux peuvent passer toute leur vie dans l'eau, d'autres vivent aux limites alors que d'autres encore survolent ou marchent dans les eaux saumâtres. Certaines espèces d'oiseaux de mer sont les cormorans, les goélands, les mouettes, les pingouins, les hérons, les sternes, les manchots et les pélicans. Parmi la myriade d'adaptations développée par ces oiseaux, on peut citer les glandes sécrétant du sel et les pattes palmées.

Ci-dessous vous en apprendrez un peu plus sur les différentes espèces d'oiseaux de mer et sur la manière dont ils arrivent à vivre et survivre dans ces environnements si particuliers. Bonne lecture !

 

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Index

  1. Cormorans (Phalacrocorax spp.)
  2. Mouettes et goélands (famille des Laridae)
  3. Albatros (Famille Diomedeidae)
  4. Hérons (famille des Ardeidae)
  5. Sternes (Sterna spp.)
  6. Manchots (famille des Spheniscidae)
  7. Macareux moines et guillemots (famille des Alcidae)
  8. Pélicans (Pelecanus spp.)
  9. Frégates (famille des Fregatidae)
  10. Eiders (Somateria spp.)
  11. Adaptations des oiseaux de mer
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Cormorans (Phalacrocorax spp.)

Ces oiseaux de mer sont des plongeurs professionnels. Ils se nourrissent de poissons, qu'ils chassent en plongeant depuis les hauteurs des cieux. Normalement, on peut les voir perché sur les rochers avec leurs ailes dépliées pour les faire sécher (leurs plumes ne sont pas imperméables). Les cormorans sont des très grands oiseaux qui mesurent entre 60 centimètres et 1 mètre de long. Ils sont de couleur noire ou brune.

Oiseaux de mer : espèces et adaptations - Cormorans (Phalacrocorax spp.)

Mouettes et goélands (famille des Laridae)

Ce sont des oiseaux typiques des côtes maritimes. Selon l'espèce, ils mesurent de 30 à 80 centimètres de long. Ils sont de couleur blanche ou grise, avec des marques noires. Ce sont des mangeurs opportunistes, qui se nourrissent de tout ce qu'ils voient sur leur chemin. Ils peuvent chasser des poissons, des crustacés ou des mollusques, mais aussi se nourrir de charognes.

Dans l'article suivant on vous propose de découvrir tous les types de mouettes !

Oiseaux de mer : espèces et adaptations - Mouettes et goélands (famille des Laridae)

Albatros (Famille Diomedeidae)

"L'albatros vaste oiseau des mers", Baudelaire avait bien raison, car leur envergure est comprise de 2 à 4 mètres, ce qui en fait l'un des plus grands oiseaux au monde. Cette grande envergure leur permet d'utiliser le vol passif où ils se laissent porter sans dépenser trop d'énergie. Carnivores, ils chassent les poissons, les poulpes, les calmars, le plancton et les charognes. Ils évitent la ceinture tropicale et préfèrent vivre dans des climats plus tempérés.

Dans l'article suivant, on vous parle un peu de l'albatros hurleur !

Oiseaux de mer : espèces et adaptations - Albatros (Famille Diomedeidae)

Hérons (famille des Ardeidae)

Ces oiseaux marins sont caractérisés par leurs très longues pattes, qu'ils utilisent comme des échasses pour marcher sur l'eau, car ils ne savent pas nager. Ils sont également connus pour leur très long cou courbé. Leurs pattes mesurent de 20 centimètres à 1,5 mètre. Ils vivent surtout près des corps d'eau douce, mais aussi dans les écosystèmes marins et saumâtres, selon les espèces. Ils chassent des proies aquatiques telles que des poissons, des crustacés, des mollusques et parfois même des amphibiens ou des reptiles qui vivent près de l'eau.

Oiseaux de mer : espèces et adaptations - Hérons (famille des Ardeidae)

Sternes (Sterna spp.)

Les sternes ressemblent beaucoup aux goélands, mais elles sont plus fines, longues et élancées. Leurs ailes sont également plus fines que celles des goélands. Leur corps est gris ou blanc, leur tête est noire et leur bec est jaune ou rouge. Ils survolent les mers, les rivières et les lacs pour fondre sur leurs proies, qui sont généralement des poissons.

 

Oiseaux de mer : espèces et adaptations - Sternes (Sterna spp.)

Manchots (famille des Spheniscidae)

Les manchots vivent dans l'hémisphère Sud alors que les pingouins vivent dans l'hémisphère Nord. Les manchots ont perdu leur capacité à voler et passent la majeure partie de leur vie à nager en pleine mer. Leur corps s'est modifié pour prendre une forme hydrodynamique afin de pouvoir nager, et ils ne sortent de l'eau que lorsqu'ils vont se reproduire sur la terre ferme. Ce sont des prédateurs qui se nourrissent de poissons, de plancton et de céphalopodes. La couleur de leurs plumes est noire et blanche.

 

Oiseaux de mer : espèces et adaptations - Manchots (famille des Spheniscidae)

Macareux moines et guillemots (famille des Alcidae)

Ce sont des oiseaux semblables aux manchots, mais qui ne sont pas aussi étroitement apparentés. Ils s'en distinguent par un bec plus large et par le fait qu'ils n'ont pas complètement perdu la capacité de voler. Ils ne sont pas très doués pour le vol, car ils sont plus adaptés à la nage, mais ils ne sont pas aussi déficients sur terre et dans les airs que les manchots. Ils mesurent de 20 à 50 centimètres.

 

Oiseaux de mer : espèces et adaptations - Macareux moines et guillemots (famille des Alcidae)

Pélicans (Pelecanus spp.)

Les pélicans sont de couleur blanche à grise ou beige et ils ont un grand bec qu'ils utilisent comme un sac ou une cuillère pour pêcher. Ils sont carnivores et se nourrissent principalement de poissons, de crustacés et de mollusques et certaines espèces de pélicans sont également charognards.

Oiseaux de mer : espèces et adaptations - Pélicans (Pelecanus spp.)

Frégates (famille des Fregatidae)

Ils sont répartis dans la ceinture tropicale et se caractérisent par leur couleur noire et leur long bec recourbé. Les mâles ont un sac gulaire rouge sur le cou qu'ils gonflent pour attirer les femelles. Ils sont assez grands et leur envergure est de 2 mètres. Ils chassent en pleine mer des poissons, des poulpes et des calmars. Ils sont aussi connus pour voler les proies à d'autres oiseaux de mer.

Oiseaux de mer : espèces et adaptations - Frégates (famille des Fregatidae)

Eiders (Somateria spp.)

Les canards sont généralement des animaux d'eau douce, mais les eiders font partie des 20 espèces de canards de mer. Ils appartiennent à la sous-famille des Merginae et ils sont parfois appelés "harles". Ils vivent dans l'hémisphère nord et sont généralement assez grands (50 à 70 centimètres de long). Ils se nourrissent de mollusques, de crustacés et de poissons, qu'ils chassent en plongeant la tête peu profondément dans l'eau. Ils ont des dents acérées qui leur permettent d'attraper leurs proies.

Oiseaux de mer : espèces et adaptations - Eiders (Somateria spp.)

Adaptations des oiseaux de mer

Afin de pouvoir vivre dans un environnement marin, les oiseaux ont développé des adaptations très intéressantes. Voici quelques-unes de ces adaptations :

  • Glandes salines : ils ont des glandes dans le nez qui leur permettent d'excréter l'excès de sel qu'ils ingèrent, maintenant ainsi l'intérieur dans un équilibre homéostatique idéal pour le bon fonctionnement de leur processus métaboliques.
  • Plumes hydrofuges : pour rester au sec dans l'eau, leurs plumes sont recouvertes d'un revêtement hydrofuge.
  • Pieds palmés : ils ont des membranes interdigitales entre les orteils qu'ils utilisent comme des pagaies pour nager sous l'eau.
  • Plongée : la mer étant leur principale source de ressources, ils ont besoin de plonger pour trouver de la nourriture. Pour ce faire, ils stockent l'oxygène dans des sacs aériens ou dans leurs tissus.
  • Le vol plané : de nombreux oiseaux marins passent des heures à survoler la mer. S'ils volaient activement, ils consommeraient beaucoup d'énergie, mais ils évitent cela en planant et en utilisant les courants aériens. Ils n'ont donc pas besoin de faire des efforts pour rester en l'air. C'est ce qu'on appelle le vol à voile dynamique.

Dans l'article suivant on vous parle plus en détails des piscivores !

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Bibliographie
  • Beatty, R., Beer, A., & Deeming, C. (2010). El libro de la naturaleza. Gran Bretaña: Dorling Kindersley.

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