menu
Partager

Est-ce que les insectes dorment ?

 
Par Antoine Decrouy. 4 novembre 2022
Est-ce que les insectes dorment ?

L'être humain a besoin de dormir autour de huit heures par nuit afin de rester en bonne forme physique et mentale. De même, le repos est essentiel à la survie de nombreuses autres espèces, et le manque de sommeil entraîne souvent un comportement déficient.

Cela soulève la question suivante : est-ce que les insectes dorment ? Est-ce que vous avez déjà vu un insecte dormir ? Si vous ne connaissez pas la réponse, ne vous inquiétez pas, vous n'avez qu'à poursuivre la lecture de cet article de ProjetEcolo dans lequel vous obtiendrez réponse à toutes les questions que vous vous posez.

Cela pourrait aussi vous intéresser : Est-ce que les poissons dorment ?

Est-ce que les insectes dorment ?

Les insectes appartiennent au groupe des animaux invertébrés et, avec autour d'un million d'espèces, c'est le groupe le plus nombreux du monde. Afin de savoir si les insectes dorment ou non, de nombreux scientifiques ont étudié les insectes et la façon dont ils se reposent et la réponse est claire ; OUI, les insectes dorment.

Bien qu'ils ne dorment pas comme on le fait, le repos des insectes est crucial afin de leur permettre de recharger leur batterie afin de pouvoir mener à bien leur processus vital.

  • Chez certaines espèces, le sommeil équivaut à de courtes périodes de repos : on parle aussi de périodes d'inactivité apparente.
  • Alors que chez d'autres espèces, le sommeil équivaut à un repos plus profond : on parle de léthargie.

 

Comment dorment les insectes ?

Afin de mieux comprendre le comportement du cerveau des insectes ainsi que leurs habitudes de sommeil, l'un des grands défis scientifiques consiste à monitorer le cerveau des insectes. Les premières observations suggèrent que chaque espèce d'insecte a sa propre façon de dormir, qui varie selon la durée, le moment de la journée, la forme et le lieu où il se trouve.

Toutefois, la plupart des insectes partagent une série de caractéristiques. Voyons les :

  • Yeux ouverts : les insectes n'ont pas de paupières, donc lorsqu'ils dorment, ils ont les yeux ouverts. Cette caractéristique peut prêter à confusion à l'heure de savoir si un insecte dort ou non.
  • Antennes : quand ils dorment, les insectes ont tendance à reposer leurs antennes et vous les verrez s'affaisser.
  • Les endroits : Pour dormir, les insectes chercheront des endroits où ils se sentiront à l'abris des prédateurs. Ils adopteront également des postures corporelles qui leur permettront de se reposer.

Les insectes sont également capables de se réveiller en réaction à certains stimulis, comme la présence d'un prédateur, la chaleur du soleil et l'obscurité de la nuit. Découvrez tout sur les relations Proies/prédateurs !

Est-ce que les insectes dorment ? - Comment dorment les insectes ?

Exemples d'insectes qui dorment

Maintenant que vous savez que tous les insectes, d'une manière ou d'une autre, dorment, voyons quelques exemples :

  • Mouches à fruits : elles dorment environ 16 heures par jour et sont connues pour avoir un sommeil très profond. Le repos est généralement réparti entre une sieste à la mi-journée et un repos plus long pendant la nuit. Des chercheurs de l'Imperial College de Londres ont découvert que lorsque ces mouches dorment, une partie de leur cerveau reste éveillée, en particulier la partie liée au traitement des odeurs. Découvrez tout sur l'anatomie de la mouche !
  • Abeilles : Selon le travail que font les abeilles, leur rythme de sommeil peut varier. Celles qui travaillent dans la ruche font de courtes siestes, de jour comme de nuit, tandis que celles qui travaillent à l'extérieur de la ruche ont tendance à travailler pendant la journée et à dormir la nuit. Des expériences menées sur des abeilles ont montré que lorsqu'elles ne se reposaient pas, elles étaient erratiques, et que le repos était nécessaire pour qu'elles puissent fonctionner normalement.
  • Fourmis : bien que beaucoup pensent que les fourmis ne dorment pas, elles dorment bel et bien, mais elles dorment très peu. Elles dorment environ 4 heures par jour, pas en une seule fois, mais elles le font en quelques 250 siestes (environ 1 mn/sieste). Ce comportement est typique des fourmis ouvrières, tandis que la reine des fourmis dort neuf heures d'affilée à l'intérieur de la fourmilière. Découvrez tous les types de fourmis !

 

Est-ce que les insectes dorment ? - Exemples d'insectes qui dorment

Est-ce que tous les éléphants dorment ?

On a déjà presque répondu à cette question et, comme vous vous en doutez, c'est que ça dépend de ce qu'on entend par "sommeil". Si vous imaginez des animaux allongés, les yeux fermés en train de dormir comme on le ferait, alors non, tous les animaux ne dorment pas, ou du moins, pas de cette manière.

Par contre, tous les animaux ont une période d'activité réduite ou de léthargie afin de se reposer, même si ce n'est que pour une courte durée ou d'une manière différente de celle habituelle.

Voyons quelques exemples d'animaux qui dorment d'une manière étrange :

  • Éléphants : avec seulement deux heures de sommeil par jour, les éléphants sont les mammifères qui dorment le moins. Le chef du troupeau, pour exemple, peut passer plusieurs jours éveillé pour protéger le groupe.
  • Requins : certaines espèces comme le grand requin blanc (Carcharodon carcharias) ou le requin mako (Isurus oxyrinchus) sont obligées d'être constamment en mouvement pour permettre à l'eau de pénétrer dans leurs branchies. S'ils veulent dormir, ils le font en nageant et ils profitent des courants d'eau.
  • Girafes : pendant longtemps, on a cru que ces animaux n'étaient pas capables de dormir, mais la vérité est qu'ils dorment, environ 4 ou 5 heures par jour et ils le font avec des petites siestes de quelques minutes. Mais les girafes dorment généralement debout, car s'allonger serait un grand risque dans le cas de la présence d'un prédateur. Lorsqu'elles s'allongent, c'est généralement pour se reposer et jamais pour dormir.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Est-ce que les insectes dorment ?, nous vous recommandons de consulter la catégorie Faits insolites sur les animaux.

Bibliographie
  • National Geographic. (2018). ¿Los insectos duermen? Disponible sur : https://www.ngenespanol.com/animales/los-insectos-duermen/
  • Wanhe L y Keene AC. (s.f.). Flies sense the world while sleeping. Disponible sur : https://www.nature.com/articles/d41586-021-02441-6

Écrire un commentaire

Ajouter une image
Clique pour ajouter une photo à ton commentaire
Qu'avez-vous pensé de notre article?
Est-ce que les insectes dorment ?
1 sur 3
Est-ce que les insectes dorment ?

Retour en haut