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Types de flamants

 
Par Ulla Rothschuh Osorio, Biologiste. Actualisé: 2 janvier 2024
Types de flamants

Actuellement, il n'existe que 6 types de flamants : flamant des Caraïbes (Phoenicopterus ruber), flamant du Chili (Phoenicopterus chilensis), flamant des Andes (Phoenicoparrus andinus), flamant de James (Phoenicoparrus jamesi), flamant rose (Phoenicopterus roseus) et petit flamant (Phoeniconaias minor). Certains de ces flamants sont en danger de disparition.

Les flamants ou Phoenicopteriformes sont des oiseaux aquatiques particuliers aux longues pattes et au plumage rose, une coloration qu'ils tirent des pigments caroténoïdes présents dans les plantes et les algues. Lorsqu'ils sont bien nourris, ils deviennent d'un rose plus vif, ce qui les rend attirants pour le sexe opposé et leur confère un avantage en termes de reproduction. Ils vivent dans des eaux salées ou alcalines et sont très grégaires, rassemblant plusieurs individus dans des taches roses frappantes. Pour en savoir plus, nous vous invitons à lire cet article de Projetecolo.

Bonne lecture !

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Flamant des Caraïbes (Phoenicopterus ruber)

Également connu sous le nom de flamant de Cuba ou flamant rouge, le flamant des Caraïbes se reproduit en Amérique tropicale, notamment dans le Yucatan au Mexique, en Floride aux États-Unis, dans les îles Galápagos, dans le nord du Venezuela et de la Colombie, et dans le nord du Honduras, raison pour laquelle cet oiseau est devenu une icône de ces climats et paysages idéaux. Son plumage est d'un rose très intense et presque rouge, plus intense que celui du flamant européen.

Il mesure de 1,2 à 1,4 mètre, ce qui en fait le plus grand flamant d'Amérique. Ils migrent en vol sur de courtes distances pour chercher de la nourriture dans d'autres lacs salés proches. Son bec est très recourbé, comme chez les autres flamants, et lui sert à aspirer diverses algues, crustacés et insectes du substrat.

Types de flamants - Flamant des Caraïbes (Phoenicopterus ruber)

Flamant du Chili (Phoenicopterus chilensis)

C'est le flamant le plus répandu en Amérique du Sud, du Pérou au Chili et à l'Argentine. Il mesure de 1 à 1,3 mètre de long et se distingue des autres espèces par ses pattes grises avec des genoux roses, bien qu'il ne s'agisse pas vraiment de genoux. Plus de la moitié du bec du flamant du Chili est noir, avec une base claire, et son plumage est blanc rosé.

Types de flamants - Flamant du Chili (Phoenicopterus chilensis)

Flamant des Andes (Phoenicoparrus andinus)

Au premier abord, le flamant des Andes se caractérise par ses pattes jaunes et, plus en détail, par sa mâchoire inférieure très profonde. Il mesure de 1 à 1,1 mètre et il est le plus grand flamant des Andes. Il vole souvent d'un lac à l'autre à la recherche de nourriture. Sa queue a des plumes noires, tandis que son cou, ses couvertures alaires et sa poitrine sont roses.

Types de flamants - Flamant des Andes (Phoenicoparrus andinus)

Flamant de James (Phoenicoparrus jamesi)

Le flamant de James vit dans les Andes et il est la plus petite espèce de flamant de la région. Il se distingue par son bec moins courbé, de couleur orange avec une pointe noire typique. La base de son cou et de son dos sont rougeâtres. Sa queue est noire, mais moins que celle du flamant des Andes.

Types de flamants - Flamant de James (Phoenicoparrus jamesi)

Flamant rose (Phoenicopterus roseus)

Le flamant rose est le flamant le plus répandu de tous les flamants, habitant l'Asie centrale et méridionale, l'Afrique et l'Europe méridionale. Son cou est particulièrement long et forme un U prononcé lorsqu'il s'approche de l'eau pour aspirer les algues et les crustacés qui constituent son régime alimentaire typique. Les plumes de ses ailes sont rouge vif, tandis que celles de son corps sont rose pâle. Il mesure de 1,1 à 1,5 mètre de long.

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Types de flamants - Flamant rose (Phoenicopterus roseus)

Petit flamant (Phoeniconaias minor)

Le petit flamant ou flamant nain est le plus petit de tous les flamants, mesurant de 80 centimètres à 1 mètre de haut. Il habite le sud de l'Asie, l'Afrique et peut parfois atteindre l'Espagne. On le trouve dans les lacs alcalins de la vallée du Rift, où poussent les algues Spirulina dont il se nourrisse principalement. Le petit flamant est physiquement reconnaissable à son bec entièrement sombre avec une pointe rougeâtre. Son plumage est rose clair à blanchâtre.

Types de flamants - Petit flamant (Phoeniconaias minor)

Quels flamants sont en danger de disparition ?

Ces oiseaux ont des habitats très particuliers et, en raison de la demande humaine en eau, beaucoup d'entre eux sont en voie de disparition. Les espèces figurant sur la liste rouge des espèces menacées sont les suivantes :

  • Flamant du Chili (Phoenicopterus chilensis) : quasi menacé, avec des populations en déclin. Ses œufs ont été fortement pillés par les collecteurs d'œufs, en particulier en Bolivie. Le site de nidification le plus important en Argentine, appelé Mar Chiquita, a subi un détournement important de l'eau pour soutenir des projets d'irrigation locaux. Il est aussi en danger de disparition à cause de l'exploitation minière, la chasse directe et les pressions exercées par le tourisme.
  • Flamant de James (Phoenicoparrus jamesi) : Quasi menacé, car une partie de sa nourriture, les diatomées, est en déclin en raison du changement climatique. Il est également menacé par le pillage des œufs, l'exploitation minière et la pression touristique.
  • Flamant rose (Phoenicoparrus andinus) : vulnérable, avec des populations en déclin. Il souffre également du pillage des œufs, qui a commencé au milieu du 20e siècle. D'autres causes particulières à cette espèce sont les faibles niveaux d'eau dans son habitat, l'érosion des sites de nidification, l'exploitation minière des zones humides andines pour l'or, le lithium, la silice et le sel.
  • Flamant nain (Phoenicopterus minor) : Quasi menacé. Il n'existe que trois sites de reproduction en Afrique, à cause des centrales hydroélectriques et de l'exploitation minière. Certains projets ont été suspendus en raison de cette situation, mais n'ont pas été complètement arrêtés. D'autres menaces sont la pollution de l'eau et l'appropriation de l'eau.

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Bibliographie
  • Beatty, R., Beer, A., & Deeming, C. (2010). El libro de la naturaleza. Gran Bretaña: Dorling Kindersley.
  • IUCN Red List of Threatened Species (s.f.) Phoenicopterus search. Disponible sur : https://www.iucnredlist.org/search?taxonomies=22676382&searchType=species

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