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Quel animal a le plus gros cerveau ?

 
Par Giulia Graziati. 24 janvier 2023
Quel animal a le plus gros cerveau ?

Le cerveau est l'organe le plus grand du système nerveux central, exerçant un contrôle centralisé sur le reste des organes du corps. Chez les vertébrés, il est situé dans la tête. à l'intérieur du crâne. Contrairement aux autres organes, il consomme une grande quantité d'énergie que les animaux doivent compenser. Il existe des cerveaux petits et peu développés, des cerveaux de taille moyenne et même des cerveaux géants qui peuvent peser plusieurs kilogrammes.

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Bonne lecture !

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Quel animal a le plus gros cerveau ?

Eh non ! même si la baleine bleue est le plus grand animal au monde, c'est le cachalot qui a le plus gros cerveau du monde !

Le cachalot (Physeter macrocephalus) est un grand cétacé cosmopolite qui habite presque tous les océans de la planète Terre. Il est connu comme étant l'un des animaux qui plonge très profondément pour s'alimenter. Cependant, il a une autre particularité physique qui le rend encore plus intéressant : et c'est la taille de son cerveau.

Le cachalot a l'un des plus gros cerveaux du règne animal. En effet, c'est le mammifère au plus gros cerveau et c'est aussi l'animal au plus gros cerveau, puisqu'il peut peser 7800 grammes. Si, par exemple, nous devions peser le cerveau d'un être humain, il pèserait entre 1300 et 1400 grammes alors que celui des dauphins pèse autour de 1000 grammes. En fait, si on compare la taille du cerveau d'un cachalot à celle d'un éléphant, on peut facilement affirmer que celui du cachalot est 60% plus gros que celui du second.

Le fait que le cachalot et les autres cétacés aient un gros cerveau par rapport aux autres animaux terrestres n'est pas une coïncidence et peut s'expliquer par un certain nombre de raisons.

  • Tout d'abord, l'océan offre des proies à haute valeur calorique qui favorisent la croissance du cerveau.
  • Ensuite, la vie aquatique atténue l'effet de la gravité, ce qui permet le développement d'une grosse tête avec un énorme cerveau.
  • Enfin, le bruit de l'eau peut atteindre les fœtus, favorisant le développement précoce du cerveau.

La recherche montre également que l'évolution du cerveau chez ces animaux est soumise aux exigences du maintien et de la coordination des groupes sociaux. Une hypothèse est que la richesse de ces comportements coopératifs augmente avec la taille du cerveau et la stabilité du groupe chez les espèces de baleines et de dauphins. Ainsi, les gros cerveaux apparaissent comme une réponse évolutive à des environnements sociaux complexes.

    Vous pouvez en apprendre beaucoup plus sur le Cachalot : caractéristiques, alimentation et habitat dans cet autre article.

      Maintenant que vous savez quel mammifère a le plus gros cerveau, ici la liste des autres animaux à gros cerveau.

      Quel animal a le plus gros cerveau ? - Quel animal a le plus gros cerveau ?

      La fourmi, l'animal dont le cerveau est le plus gros par rapport à son corps

      Les fourmis ont un gros cerveau par rapport à leur taille, ce qui les a obligé à développer des adaptations dans anatomique, physiologique et écologique. Ces petits invertébrés ont un comportement cognitif et social complexe très développé et leur cerveau est spécialisé principalement dans le traitement des informations olfactives.

      Cependant, au sein des sociétés de fourmis, toutes les fourmis n'ont pas la même taille de masse cérébrale, car cette dernière dépend de la fonction de chaque fourmi au sein de la colonie. C'est le cas par exemple des fourmis ouvrières majeures et mineures de l'espèce, dont le cerveau n'est que 8 % plus gros que celui des fourmis mineures. Dans le cas des fourmis du genre Atta, une situation similaire se produit : chez les fourmis ouvrières mineures, la masse cérébrale occupe 60 % du volume total de la tête, alors que chez les fourmis ouvrières majeures, elle n'en occupe que 5 %.

      Malgré ces informations, il reste encore beaucoup à découvrir sur le cerveau de ces organismes et de nombreux autres invertébrés. N'hésitez pas à consulter cet article de ProjetÉcolo que nous vous recommandons sur les types de fourmis.

      Quel animal a le plus gros cerveau ? - La fourmi, l'animal dont le cerveau est le plus gros par rapport à son corps

      Plus d'animaux à gros cerveau

      Outre les cachalots et les fourmis, d'autres espèces possèdent un gros cerveau. En voici la liste :

      • Les dauphins : par rapport à leur taille, les dauphins possèdent un cerveau de grande taille qui leur permet d'avoir de grandes capacités d'apprentissage. Saviez-vous qu'ils sont les seuls mammifères (en dehors de l'homme) capables d'une bonne imitation vocale et comportementale ? Ils ont des comportements sociaux complexes avec des relations différenciées et des réseaux de coopération qui reposent principalement sur l'apprentissage et la mémoire.
      • Primates : parmi les primates, les espèces dont le cerveau est le plus volumineux sont le gorille et l'orang-outan, avec un poids d'environ 450 grammes. Le cerveau du chimpanzé, l'espèce la plus proche de l'homme en termes d'évolution, pèse environ 320 grammes. Les primates présentent un comportement social complexe, ont une bonne mémoire, sont capables de créer et d'utiliser des outils, et reconnaissent et comprennent les relations des autres individus en écoutant leurs vocalisations.
      • Éléphants : ils ont l'un des plus gros cerveaux du monde animal terrestre. Il peut peser jusqu'à 5 kilogrammes et sa structure est similaire à celle du cerveau humain. Les éléphants développent des comportements complexes liés au deuil, au jeu, à l'utilisation d'outils, à la mémoire, aux soins maternels, etc. Tout cela indique que les éléphants sont des animaux très intelligents, aussi intelligents que les cétacés et les primates.
      • Les céphalopodes : le poulpe et le calmar, animaux chez lesquels la coquille caractéristique de certains individus du phylum Mollusca a disparu. Ils ont entraîné l'augmentation de la taille et de la complexité du cerveau, le grand développement des organes des sens et l'évolution complexe du comportement. Vous pouvez lire ici combien de cerveaux et de cœurs possède un poulpe.

       

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      Bibliographie
      • Bayo, E. F. (2020). El encéfalo de cetáceos. Divergencias cito-arquitectónicas y convergencias cognitivas con respecto a mamíferos terrestres de cerebros grandes.
      • Eberhard, W. G., & Wcislo, W. T. (2012). Cerebros en miniatura.
      • Guerra, A. (2006). Estrategias evolutivas de los cefalópodos.

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