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Poissons volants : habitat, espèces, particularités et photos

 
Par Paola Milan Lopez, Traductrice. 5 août 2021
Poissons volants : habitat, espèces, particularités et photos

La grande biodiversité qu'abrite le milieu marin nous offre une espèce bien singulière : un poisson qui a la capacité de survoler les eaux des mers et des océans. Et oui, les poissons qui sortent de l'eau et volent existent bel et bien. D'où le nom qu'ils reçoivent de poissons volants. Surprenant, n'est-ce pas ?

Souhaitez-vous découvrir les poissons volants qui sont appelés exocets (Exocoteidae) ? Si oui, nous vous invitons à lire cet article Poissons volants : habitat, espèces, particularités et photos de ProjetÉcolo, dans lequel on vous dit tout sur les poissons volants : leur habitat, les espèces, les curiosités et le tout illustré par de magnifiques photos !

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Quelles sont les espèces de poissons volants ?

Les espèces de poissons-volants sont :

  • Cheilopogon
  • Cypselurus
  • Exocoetus
  • Fodiator
  • Hirundichthys
  • Parexocoetus
  • Prognichthys
  • Cypselurus furcatus (ou exocet à nageoires tachetées de l'Atlantique et de l'Amérique latine)
  • Cypselurus californicus (ou le grand poisson volant)
  • Fodiator acutus (ou le poisson volant Sharpchin)
  • Cypselurus cyanopterus (des Caraïbes)
  • Danichtyhys rondeletii (ou hirondelle de mer)
  • Hirundichthys affinis (ou hareng volant)
  • Exocoetus volitans
  • Exocoetus evolans
  • Exocoetus spilopus
  • Exocoetus rondeleti
  • Cheilopogon exsiliens
  • Cypselurus heterurus
  • Cypselurus californicus
  • Exocoetus lineatus

Que sont les poissons volants et où vivent-ils ?

Appartenant à la famille des exocets (Exocoteidae), il existe actuellement environ 70 espèces de poissons volants. Ces poissons jaillissent des eaux tempérées des mers et des océans du monde entier. On pense que ces poissons ont évolué vers des caractéristiques morphologiques particulières qui leur ont permis d'acquérir cette capacité à planer afin d'échapper à leurs nombreux prédateurs, tels que le thon, le maquereau, l'espadon et d'autres gros poissons. Néanmoins, sortir de l'eau implique également une exposition à d'autres prédateurs, comme les oiseaux.

Caractéristiques des poissons volants

Quant à leur morphologie, les poissons volants mesurent en moyenne entre 17 et 30 centimètres et se distinguent par la forme aérodynamique de leur corps en forme de torpille, qui leur permet d'atteindre des vitesses élevées. En général, il existe deux types de poissons volants, en fonction du développement de leurs nageoires.

  • Poisson volant à deux ailes : il existe des espèces dont les nageoires pectorales sont très grandes et développées.
  • Poisson volant à quatre ailes : caractérisé par deux nageoires pectorales et deux nageoires pelviennes très grandes et longues.

Ces poissons gardent généralement leurs longues nageoires repliées le long de leur corps lorsqu'ils nagent. Ils ont tous une queue fourchue de forme irrégulière dont le lobe inférieur est plus long que le lobe supérieur. Par ailleurs, ce type de poisson a des yeux plats qui l'aident à voir hors de l'eau.

Où vivent les poissons volants ?

En raison de leurs caractéristiques, les poissons volants vivent dans des eaux peu profondes, près de la surface, et dans des eaux éloignées des côtes. Bien que ces espèces soient présentes dans diverses régions, elles sont typiques des eaux tempérées chaudes, se trouvant principalement dans les eaux tropicales et subtropicales, notamment dans les zones des Caraïbes, mais on les trouve également en Méditerranée et dans les océans Atlantique, Pacifique et Indien. Bien qu'il s'agisse d'espèces typiques de la haute mer, certaines espèces vivent dans les zones extérieures des récifs coralliens. Ils peuvent se nourrir d'une variété d'aliments, le plancton étant la principale composante de leur régime alimentaire, bien que parfois ils puissent également se nourrir de petits crustacés.

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Poissons volants : habitat, espèces, particularités et photos - Que sont les poissons volants et où vivent-ils ?

Espèces de poissons volants

Les espèces de poissons volants peuvent se regrouper en 7 genres :

  • Cheilopogon (Lowe, 1841).
  • Cypselurus (Swainson, 1838).
  • Exocoetus (Linnaeus, 1758).
  • Fodiator (Jordan y Meek, 1885).
  • Hirundichthys (Breder, 1928).
  • Parexocoetus (Bleeker, 1866).
  • Prognichthys (Breder, 1928).

Au sein de ces genres, l'espèce la plus courante de poisson volant est l'Exocoetus volitans (ou poisson volant tropical) ; avec une longueur pouvant atteindre 50 cm. Cette espèce fréquente habituellement les eaux tropicales près de la Floride, de Cuba ou du Costa Rica, se trouvant à une profondeur maximale de 20 mètres. Ils sont également courants :

  • Cypselurus furcatus (ou exocet à nageoires tachetées de l'Atlantique et de l'Amérique latine).
  • Cypselurus californicus (ou le grand poisson volant).
  • Fodiator acutus (ou le poisson volant Sharpchin).
  • Cypselurus cyanopterus (des Caraïbes).
  • Danichtyhys rondeletii (ou hirondelle de mer).
  • Hirundichthys affinis (ou hareng volant).

Quant à la classification entre ceux qui ont deux ou quatre nageoires comme "ailes", il s'agit des espèces suivantes de poissons volants :

  • Poissons volants à deux ailes : Exocoetus volitans, Exocoetus evolans, Exocoetus spilopus et Exocoetus rondeleti.
  • Poissons volants à quatre ailes : Cheilopogon exsiliens, une des espèces dont les nageoires les plus grandes couvrent toute la longueur du corps, Cypselurus heterurus, Cypselurus californicus et Exocoetus lineatus.

Plus à proximité, dans les eaux françaises, il est possible de trouver environ 10 espèces de poissons volants.

Pour vous renseigner sur les mammifères marins, c'est par ici : Liste des mammifères marins.

Poissons volants : habitat, espèces, particularités et photos - Espèces de poissons volants

Particularités des poissons volants

Vous connaissez à présent plusieurs caractéristiques de ces animaux aquatiques. À présent, nous allons citer certaines particularités des poissons volants :

Comment volent les poissons volants ?

Malgré leur nom, les poissons volants ne volent pas à proprement parler, mais glissent dans l'air après s'être propulsés à pleine vitesse hors de l'eau. Pourtant, vous êtes-vous déjà demandé comment les poissons volants prennent leur envol ? Ce processus de glissement est complexe compte tenu de leur taille et ne se limite pas à un simple saut hors de l'eau. Pour pouvoir s'envoler et planer, les poissons volants doivent d'abord atteindre une très grande vitesse sous l'eau, jusqu'à environ 60 kilomètres par heure. Se dirigeant vers la surface, les poissons volants se propulsent hors de l'eau et déploient leurs nageoires comme des ailes lorsqu'ils traversent la surface de l'eau, tout en battant leur queue encore dans l'eau pour leur donner plus d'élan. L'image ci-dessous permet d'illustrer ce mouvement.

Combien de mètres peut voler le poisson volant ?

Une fois dans les airs, ils peuvent atteindre une hauteur d'un mètre et même la dépasser. Ils planent sur des distances allant jusqu'à 200 mètres à une vitesse de 16 kilomètres par heure. C'est une distance considérable si l'on tient compte du fait qu'ils n'ont pas d'ailes, mais ils y parviennent en battant leur nageoire caudale jusqu'à plus de 50 fois par seconde. Lorsqu'ils s'approchent à nouveau de la surface, les poissons volants peuvent battre leur queue pour continuer à voler sans retourner complètement dans l'eau, pouvant ainsi étendre leur vol à des distances allant jusqu'à 400 mètres grâce à ces vols successifs.

Combien de temps peut durer l'envol du poisson volant ?

C'est l'une des questions les plus courantes, lorsqu'on sait que ce sont des poissons qui peuvent se déplacer dans l'air à la surface de l'eau, mais qu'ils doivent être dans l'eau pour respirer. Il a été constaté qu'ils peuvent planer pendant 45 secondes.

Vous connaissez maintenant de plus près ces espèces particulières, nous vous encourageons à poursuivre la découverte de l'écosystème marin et des poissons les plus dangereux du monde !

Poissons volants : habitat, espèces, particularités et photos - Particularités des poissons volants

Images des poissons volants

Pour finir, nous avons regroupé ci-après une galerie de photos de poissons volants appartenant à différentes espèces.

Poissons volants : habitat, espèces, particularités et photos - Images des poissons volants
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Bibliographie
  • Encyclopedia Britannica. (2020). Flying fish. Recuperado de: https://www.britannica.com/animal/flying-fish

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