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Plantes cryptogames : Définition, caractéristiques et exemples

 
Par Mª Belén Acosta, Technicienne en jardinage et ressources naturelles et paysagères. 18 novembre 2022
Plantes cryptogames : Définition, caractéristiques et exemples

Toutes les plantes ne se reproduisent pas forcément par le biais des graines ; en effet, certaines des premières à se développer sur terre étaient des plantes plus primitives, comme les fougères, qui se reproduisaient par d'autres moyens. Les fougères, parmi d'autres plantes et espèces, appartiennent au groupe des plantes cryptogames.

Dans cet article Plantes cryptogames : Définition, caractéristiques et exemples de ProjetEcolo, on va se pencher sur le cas des plantes cryptogames. Poursuivez votre lecture et découvrez ce que sont les plantes cryptogames, leurs caractéristiques et des exemples.

Caractéristiques des plantes cryptogames

Les cryptogames représentent un groupe entier d'organismes dont la taxonomie relève de différents règnes tels que les algues vertes, les cyanobactéries, les lichens et certains champignons. Toutefois, quand on parle des cryptogames, on fait généralement référence aux plantes qui se reproduisent grâce à leurs spores et non aux graines. Leur nom latin fait référence au fait que leurs parties reproductives sont invisibles à l'œil nu. Cette caractéristique, ainsi que leur absence de structures, sans graines ni fleurs, sont les principales raisons pour lesquelles une plante ou un organisme est considéré comme cryptogame.

Il existe des plantes cryptogames capables de se reproduire par le biais de spores et de manière asexuée, ce qui signifie qu'elles n'ont pas besoin d'un autre individu pour continuer à se multiplier, une caractéristique très utile pour gagner du terrain dans des zones difficiles à coloniser, mais qui a le point négatif de ne pas offrir une grande variation génétique. D'autres cryptogames alternent les cycles de reproduction sexuée et asexuée au cours des différentes générations, ce qui a comme point fort la combinaison des avantages des deux types de reproduction.

Ce sont généralement des plantes des milieux terrestres et aquatiques, mais leurs besoins en humidité font qu'elles sont plus courantes dans le milieu aquatique. En effet, ce sont des organismes dont les tissus peuvent être endommagés par le soleil et la sécheresse et ils poussent mieux dans les zones ombragées et près de l'eau.

Types de plantes cryptogames

Les plantes cryptogames sont divisées en 3 groupes principaux :

  • Les thallophytes sont des plantes qui ont pour caractéristique commune d'avoir un thalle, une structure qui rend indifférenciée les racines, les tiges et les feuilles de la plante. Ce groupe comprend les lichens, les champignons et les algues.
  • Les bryophytes sont des plantes non vasculaires. N'ayant pas de système vasculaire à proprement parler et ne possédant pas de structures spécialisées pour le transport de l'eau et des nutriments, ce sont des plantes plus petites qui ont besoin d'un taux d'humidité élevé. Les bryophytes sont des hépatiques, des anthocéracées et des mousses.
  • Les ptéridophytes sont les plus évolués de leur espèce. Ce sont des plantes vasculaires, qui ont développé un xylème et un phloème pour pouvoir transporter l'eau et les nutriments dans tout leur organisme. Elles ont donc des racines, des tiges et des feuilles. Les ptéridophytes ont colonisé presque l'intégralité de la planète et on peut en voir dans des zones montagneuses humides et des environnements tropicaux. Parmi ces plantes, on trouve plusieurs sous-types, qui sont principalement les équisétacées, les psilophytes, les lycopodes, les isoetes et les fougères.

 

Plantes cryptogames : Définition, caractéristiques et exemples - Types de plantes cryptogames

Liste de plantes cryptogames

Pour illustrer nos propos, voici une liste des plantes cryptogames :

  • Algues rouges. Également appelées rhodophytes, les algues rouges tirent leur coloration caractéristique des pigments phycocyanine et phycoérythrine, qui masquent les autres pigments qui donnent à la plupart des plantes leur couleur verte traditionnelle, la chlorophylle A étant le plus important. Il existe environ 8 000 espèces de ces algues, presque toutes marines, qui vivent à des profondeurs allant de 40 à 200 mètres. Elles se reproduisent par spermatogenèse et ont des cycles biologiques digénétiques ou tri-génétiques. Les algues rouges et certains champignons sont les seuls organismes à partager ces cycles complexes.
  • Algues vertes. Avec plus de 10 000 espèces dans le monde, les algues vertes sont des organismes extrêmement importants qui sont étroitement liés aux plantes terrestres. Elles sont divisées en deux clades, les chlorophycées et les charophycées, qui sont à leur tour divisées en plusieurs types. Pour résumer, le premier clade correspond aux algues marines et le second aux algues d'eau douce. Comme c'est une grande variété, il est difficile de leur trouver des caractéristiques communes, bien que certaines d'entre elles soient la présence de chlorophylle a et b, qui leur permet d'effectuer la photosynthèse. Découvrez tout sur la classification des algues.
  • Fougères. Ce sont des plantes vivaces, courantes chez les amateurs de plantes et les jardiniers qui les utilisent comme des petites plantes d'intérieur. Elles se reproduisent grâce à leurs spores, qui sont générées sur la face inférieure des feuilles, dans ce que l'on appelle les sores, qui agissent comme des graines. Elles peuvent être très petites et mesurer à peine quelques centimètres, ou des plantes arborescentes, comme la fougère australienne, qui peut atteindre jusqu'à 15 mètres de haut. Découvrez tout sur la reproduction de la fougère !
  • Lichens. Ce sont des organismes symbiotiques dans lesquels sont associés des algues et des champignons. La partie algues est constituée de chlorophycées ou de cyanobactéries, tandis que le champignon est presque toujours un ascomycète. La quasi-totalité du corps du lichen appartient au champignon, bien que l'algue donne à l'association la capacité de réaliser la photosynthèse.
Plantes cryptogames : Définition, caractéristiques et exemples - Liste de plantes cryptogames

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