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Parasitisme : Définition et exemples

 
Par Laura Fdez. Roldán, Biologiste. 23 mars 2022
Parasitisme : Définition et exemples

Toutes les relations et interactions entre espèces qui s'opèrent dans la nature ont pour seul et unique but la survie. Ainsi, au sein de chaque communauté biologique, les espèces font tout ce qu'elles peuvent pour tirer le meilleur profit possible de ces interactions et ce, aussi bien au niveau des relations qu'elles ont avec d'autres individus de la même espèce, qu'avec les organismes appartenant à d'autres espèces et groupes. Dans ce contexte, les organismes parasites se posent comme de véritables experts des avantages qu'ils peuvent obtenir d'autres organismes, même si cela implique des infections, des blessures, voire la mort, des organismes dont ils tirent ces dits avantages.

L'exemple du parasitisme intestinal est très certainement le plus célèbre pour les êtres humains, mais la grande biodiversité de parasites qui existe dans la nature est extrêmement complexe et surprenante. Dans cet article Parasitisme : Définition et exemples de ProjetEcolo, on vous invite à tout découvrir à propos du parasitisme et de sa définition !

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Relations interspécifiques : définition et types

Les relations interspécifiques sont celles qui existent entre les organismes de différentes espèces qui composent la même communauté biologique. Selon le type d'interaction et son résultat, les organismes qui y participent peuvent en bénéficier (+) ou, au contraire, être lésés (-), ou, dans certains cas, avoir un état neutre (0).

Ainsi, les différents types de relations interspécifiques qui se produisent entre différentes espèces sont :

  • Relations entre les espèces de type (0)/(+) : amensalisme et antibiose.
  • (+)/(0) relations interspécifiques : épibiose, phorésie, commensalisme et inquilinisme.
  • Relations interspécifiques (+)/(-) : prédation, exploitation et parasitisme.
  • Relations interspécifiques (+)/(+) : symbiose et mutualisme.
  • Relations entre espèces de type (-)/(-) ou (+) : compétition par exploitation ou interférence.

Maintenant que vous connaissez les différents types de relations interspécifiques qui existent et que vous êtes capable de es différencier dans un groupe ou un autre, dans la prochaine section, nous nous concentrerons uniquement et exclusivement sur la relation interspécifique de parasitisme.

Parasitisme : Définition et exemples - Relations interspécifiques : définition et types

Qu'est-ce que la parasitisme - Définition

Comme nous venons tout juste de le voir, le parasitisme est une relation interspécifique de type (+)/(-), dans laquelle un organisme (parasite) tire profit d'un autre (hôte). Ce dernier se verra préjudicié par l'action et l'invasion de l'autre espèce et, en fonction du degré de parasitisme, il souffrira de dégâts plus ou moins important.

Pour l'organisme parasite établir ce type de relation interspécifique avec une autre espèce est sa seule manière de survivre, car il dépend d'autres organismes pour couvrir ses besoins énergétiques, alimentaires, reproductifs et pour garantir sa survie et descendance. Ainsi, le parasite et l'hôte cohabitent ensemble jusqu'à ce que l'un des deux meure.

Dans les prochains paragraphes, vous découvrirez les différents types de parasitisme qui existent dans la nature, les principaux organismes parasitaires ainsi que certains exemples concrets qui vous permettront de mieux comprendre le processus complexe des relations parasitaires qui s'établissent entre plusieurs espèces différentes.

Types de parasitisme

Pour classer et séparer les différents types de parasitisme, il est nécessaire d'utiliser l'un ou l'autre critère. Ainsi, voici quelques-unes des classifications les plus courantes qui nous permettent de différencier les différents types de parasitisme :

Classification du parasitisme en fonction de l'hôte

En fonction du type d'organisme infecté par les parasites, on peut parler de :

  • Phytoparasites (infectent les plantes)
  • Zooparasites (infectent les animaux)

Classification du parasitisme en fonction du degré de dépendance

Selon le degré de dépendance du parasite vis-à-vis de son hôte, il y'a différents types de parasitisme :

  • Parasites obligatoires : ils sont totalement dépendants pour leur survie et leur bon développement de la présence d'un hôte qu'ils infectent.
  • Parasites facultatifs : ces parasites sont capables de survivre pendant certains stades de leur développement ou dans certaines conditions sans avoir besoin d'envahir et d'infecter un autre organisme pour survivre.
  • Parasites accidentels : il arrive que des parasites infectent par erreur un autre organisme qui n'est normalement pas leur hôte commun. Malgré cela, ils parviennent à s'adapter à ce nouvel hôte et à atteindre leur objectif : se nourrir et survivre grâce à l'organisme infecté.
  • Parasites erratiques : en d'autres occasions, bien que le parasite ait réussi à infecter son hôte commun, il le fait dans un tissu et un organe qui n'est généralement pas le plus approprié pour sa survie. Il fait donc une erreur dans le choix de son habitat d'infection et doit s'adapter pour survivre.

Classification du parasitisme en fonction de la durée

En fonction de la durée de la période d'infection de la part du parasite pour l'hôte, ces dits parasites se considèrent, de la durée la plus importante à la plus faible, comme : parasites permanents, périodiques ou temporaires.

Classification du parasitisme en fonction de la localisation

En fonction de la localisation que le parasite choisit dans l'organisme hôte, on peut trouver des ectoparasites (à l'extérieur de l'organisme) ou des endoparasites (à l'intérieur).

Voici quelques classifications de base qui vous permettent d'en savoir un peu plus sur les différents types de parasites. Ces classifications vous permettent également de vous apercevoir que certains de ces parasites vous sont très familiers, tandis que la grande majorité vous est inconnue.

Exemples de parasitisme

La grande diversité des organismes parasites et leurs besoins et processus de parasitisme font que les exemples de ce type d'interaction interspécifique soient très nombreux. Voici une liste de quelques exemples de parasitisme :

Zooparasites

  • Acariens (sous-classe Acari, Arachnidae).
  • Puces (Ordre des Siphonaptères, Insectes).
  • Tiques (Ordre Ixodida, Arachnida).
  • Punaises de lit (Cimex lectularius, Insectes).
  • Poux (Ordre des Phthiraptères, Insectes).
  • Ver de Guinée (Dracunculus medinensis).
  • Guêpe cafard émeraude (Ampulex compressa).

Plus spécifiquement, le parasitisme intestinal chez de nombreux mammifères, y compris l'homme, implique divers zooparasites du groupe des amibes, comme les espèces Entamoeba histolytica, ainsi que des protozoaires flagellés comme Giardia lamblia, les ascaris (Ascaris lumbricoides), les oxyures (Entervius vermicularis) et les ténias (genre Taenia).

  • Phytoparasites
  • Charançon rouge du palmier (Rhynchophorus ferrugineus, Insectes).
  • Punaises vertes (Nezara viridula, Insectes).
  • Les termites (Infraordre des Isoptères, Insectes).
  • Les pucerons (famille des Aphididae, insectes).

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Parasitisme : Définition et exemples - Exemples de parasitisme

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Bibliographie
  • Gorrita, R. (2009) Manifestaciones clínicas y tratamiento del parasitismo intestinal. Revista de Ciencias Médicas de Mayabeque, Volumen 15 (1).
  • Palacios, J. T., Chiaretta, A. & Lovera, H. (2006). El parasitismo: Una asociación interespecífica. Universidad Nacional de Río Cuarto (Argentina).
  • Neghme, A. & Silva, R. (1971) Ecología del parasitismo en el hombre. Organización Panamericana de la Salud, Repositorio Institucional Iris.

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