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Microfaune : Définition, du sol, d'aquarium et marine

 
Par Antoine Decrouy. Actualisé: 22 décembre 2021
Microfaune : Définition, du sol, d'aquarium et marine

Les formes de vie microbiennes forment la grande partie du biome de la biosphère. Bien qu'ils ne soient pas aussi notoires que les êtres de grande taille, ces micro-organismes représentent le plus grand nombre d'espèces et d'individus aux communautés biologiques.

Quand on parle d'animaux, la plupart des gens pensent aux créatures que l'on peut voir à l'œil nu. Si les mammifères, les oiseaux, les amphibiens et les reptiles sont les ceux qu'on connait le plus, ils ne sont ni les seuls ni les plus abondants.

Des phylum et des classes d'espèces plus petites comme les insectes, les arachnides, les crustacés et les mollusques sont de 1 à 200 millions de fois plus nombreux que les grands animaux.

Il y a même des espèces animales encore plus petites et qui sont encore plus nombreuses. Ces animaux, à la taille microscopique, constituent la microfaune de la planète Terre. Si vous souhaitez en savoir plus à leur propos, on vous invite à continuer la lecture de cet article Microfaune : Définition, du sol, d'aquarium et marine de ProjetEcolo dans lequel on vous dira tout sur la microfaune du sol, d'aquarium et récifal !

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Qu'est-ce que la microfaune - Définition

Le terme microfaune désigne l'ensemble des espèces de micro-animaux qui peuplent une région géographique. Comme la mésofaune, la macrofaune et la mégafaune, c'est l'un des types de faune qui existent sur la planète Terre.

Les micro-animaux sont des minuscules animaux qui ne peuvent être vus et étudiés qu'à l'aide d'un microscope. Ils ont une taille inférieure à 0,1 millimètre (ou 100 micromètres), même si beaucoup considèrent que des espèces aussi petites que 0,199 millimètre (ou 199 micromètres) appartiennent aussi à ce groupe.

Certains auteurs affirment que la microfaune est composée à la fois de micro-animaux et de protozoaires (qui appartiennent au règne des protistes). Cette analyse, si on s'en tient à la stricte définition, n'est pas véridique, car micro signifie petit et -faune signifie animal.

Caractéristiques de la microfaune

Sur la base de ce concept, établissons les caractéristiques de la microfaune :

  • La microfaune fait partie de la faune de la région géographique dans laquelle elle se trouve.
  • La microfaune fait partie de la biocénose de l'écosystème auquel elle appartient. Elle est spécifiquement incluse dans ce qu'on appelle le microbiote.
  • La microfaune d'un écosystème donné représente également la zoocénose microscopique de cet écosystème.
  • Tous les animaux qui composent la microfaune sont des invertébrés. Cela veut dire qu'ils sont dépourvus de colonne vertébrale et de squelette osseux. Découvrez tout sur les animaux invertébrés !
  • Les micro-animaux qui forment la microfaune ont toutes les caractéristiques du règne animal. Parmi elles, on peut souligner le fait qu'il s'agit d'organismes multicellulaires composés de cellules eucaryotes, qu'ils se nourrissent de manière hétérotrophe par ingestion, et qu'ils se reproduisent de manière sexuée (il existe des espèces qui peuvent se reproduire à la fois sexuellement et asexuellement). Découvrez tout sur les organismes hétérotrophes !
  • La microfaune d'un écosystème donné appartient à la microbiocénose de cet écosystème.
  • La microfaune fait partie de tous les écosystèmes et biomes terrestres. Pour faciliter leur étude, ils sont regroupés en microé-cosystèmes et en microbiomes.

Principaux représentants de la microfaune

Nous allons maintenant voir les principaux types de microfaune qui existent :

  • Nematodes.
  • Copépodes.
  • Rotifères
  • Tardigrades.
  • Loricifers.
  • Diplostracinae.
  • Les spécimens de certaines espèces d'acariens. Spécimens microscopiques juvéniles de quelques espèces d'insectes, arachnides, annélides, crustacés et mollusques.

A continuation, nous allons voir ensemble quelques-uns des microfaunes les plus courants de notre belle planète.

Microfaune du sol

La microfaune du sol, aussi appelée microfaune édaphique ou microdaphofaune, est celle qui est présente dans tous les sols de la Terre. Les micro-animaux qui la composent sont absolument indispensables pour leurs régions géographiques parce qu'avec d'autres types de micro-organismes, ils :

  • Permettent de décomposer la matière organique ainsi que certains types de matière non organique
  • Permettent que se perpétuent les chaînes trophiques et le cycle de l'énergie et de la matière. Découvrez tout sur ce qu'est une chaîne trophique !
  • Permettent la fertilité des sols grâce aux nutriments.
  • Favorisent la prolifération de la micro et macroflore.
  • Permettent de contrôler les populations de certains micro-oragnismes pathogènes.

Les principaux représentants de la microfaune du sol sont les nématodes, connus populairement comme "vers ronds".

Microfaune : Définition, du sol, d'aquarium et marine - Microfaune du sol

Microfaune marine

La microfaune marine microscopique, la microfaune des fonds marins ou la micro-édaphofaune marine sont tous ces micro-animaux benthiques qui habitent l'intérieur et la surface des fonds marins. Ils sont d'une importance vitale pour les écosystèmes aquatiques car :

  • Ils servent de nourriture à de nombreuses espèces bien plus grosses.
  • Ils aident à décomposer la matière organique.
  • Ils assurent la fertilité des sols des fonds marins.

Les principaux représentants de la microfaune marine sont les nématodes, les rotifères, les copépodes, les ostracodes et les tardigrades.

Microfaune : Définition, du sol, d'aquarium et marine - Microfaune marine

Microzooplancton

Le microzooplancton est un type de zooplancton constitué d'animaux aquatiques dont la taille varie de 0,02 à 0,2 millimètre (ou 20 et 200 micromètres respectivement). Contrairement aux micro-animaux benthiques, le microzooplancton habite principalement les colonnes d'eau.

Il appartient au groupe du microplancton et du plancton de l'écosystème aquatique auquel il appartient et il s'agit de la microfaune de tous les corps d'eau douce et salée du monde entier. Il est d'importance vitale pour les biomes aquatiques parce que :

  • Il constitue la base de la chaîne alimentaire des écosystèmes aquatiques : avec le phytoplancton, il sert de nourriture pour des centaines de milliers d'espèces et il décompose aussi la matière organisme. Découvrez tout sur l'écosystème marin !
  • Il joue un rôle fondamental dans de nombreux cycles biochimiques : parmi eux, celui de l'énergie et de la matière et celui de la fixation de l'oxygène et du nitrogène.
  • C'est un bioindicateur de la qualité et du niveau de pollution de l'eau.

Il faut toutefois savoir que les espèces qui constituent le microzooplancton peuvent varier selon :

  • La localisation géographique
  • La profondeur
  • La température
  • D'autres facteurs physicochimique de l'eau

Ainsi, il est essentiellement composé de nématodes, rotifères, ostracodes, copépodes, tardigrades et autres invertébrés microscopiques et leurs larves.

Microfaune : Définition, du sol, d'aquarium et marine - Microzooplancton

Microfaune d'aquarium

Les vétérinaires, biologistes et aquariophiles du monde entier affirment que pour maintenir la santé de l'écosystème d'un aquarium, il est nécessaire de réguler artificiellement la microfaune de l'aquarium.

Si vous avez un aquarium, vous devez introduire et contrôler les populations de certains micro-animaux qui sont bénéfiques à votre biocénose : on les appelle la microfaune bénigne. Il s'agit notamment de certaines espèces de rotifères, de copépodes et d'autres types de crustacés microscopiques. Certaines de leurs fonctions sont basées sur le fait que :

  • Is servent de nourriture aux coraux, aux crustacés et à certaines espèces de poissons.
  • Ils aident à éliminer les algues, bactéries et protistes pathogènes et/ou indésirables.
  • Ils purifient l'eau en se nourrissant de déchets et en décomposant la matière organique.

Découvrez les différences entre biotope et biocénose !

Microfaune du corps humain

La microfaune du corps humain est composée de nombreux micro-animaux qui habitent notre corps. Ils font partie de la zoocénose du corps humain et peuvent être bénéfiques, nuisibles ou commensaux.

Notre système digestif, notre peau et nos cils sont autant de points de concentration de diverses espèces de micro-animaux. Certains d'entre eux sont :

  • Acariens : lorsque nous dormons, les acariens présents dans nos lits rampent le long de notre corps et consomment les cellules mortes de notre peau.
  • Acariens de la peau : certaines personnes ont des acariens des espèces Demodex brevis et Demodex folliculorum dans leurs cils, leurs follicules pileux et/ou leurs glandes sébacées. Ces micro-animaux peuvent parfois causer des désagréments à leurs hôtes.
  • Acariens de la gale : La gale est une maladie de la peau causée par les acariens Sarcoptes scabiei. Les mâles de cette espèce mesurent 150 à 250 microns.

Enfin, il convient de noter que notre microbiote intestinal est composé de plusieurs espèces de micro-animaux. Certains sont bénéfiques et contribuent à la digestion, tandis que d'autres sont parasitaires et peuvent provoquer des gênes et des maladies.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Microfaune : Définition, du sol, d'aquarium et marine, nous vous recommandons de consulter la catégorie Biodiversité.

Bibliographie
  • Asale, R. (s. f.). Región. Diccionario de la lengua española. Edición del Tricentenario. Disponible sur : https://dle.rae.es/regi%C3%B3n
  • Bradford, M. A. (2002). Microbiota, fauna, and mesh size interactions in litter decomposition. Wiley Online Library. Disponible sur : https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1034/j.1600-0706.2002.990212.x
  • Macrofauna and Mesofauna. (s. f.). Soil-Net.com. Cranfield University. Disponible sur : http://www.soil-net.com/dev/page.cfm?pageid=secondary_intro_livingbeing_b&loginas=anon_secondary
  • Microfauna del suelo. (2014). Biología del Suelo. Disponible sur : https://biologiadelsueloscsudea20132.wordpress.com/microbiologia/microfauna-y-mesofauna-del-suelo/
  • Roldán, L. F. (2020). Comunidad biológica: qué es, estructura y ejemplos. EcologiaVerde. Disponible sur : https://www.ecologiaverde.com/comunidad-biologica-que-es-estructura-y-ejemplos-2678.html#:%7E:text=El%20t%C3%A9rmino%20comunidad%20biol%C3%B3gica%20es,viven%20en%20un%20determinado%20h%C3%A1bitat.

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