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Macroalgues : Définition, types et exemples

 
Par Antoine Decrouy. 25 août 2022
Macroalgues : Définition, types et exemples

Si on se submerge dans les écosystèmes aquatiques, on peut facilement se rendre compte qu'au sein de la diversité d'organismes qui y vit, se trouvent des algues plus ou moins grande qui ont toutes un rôle capital dans l'écosystème où elles vivent. Ainsi, les macrolagues, dont nous allons vous parler dans cet article, sont des algues très importantes d'un point de vu écologique et même les êtres humains peuvent tirer profit de leurs bienfaits.

Vous avez envie d'en apprendre plus sur les macroalgues ? quels sont leurs types ? vous souhaitez avoir des exemples de macroalgues ? Eh bien, ça tombe bien car c'est justement de ce sujet dont nous allons vous parler dans ce nouvel article Macroalgues : Définition, types et exemples de ProjetEcolo !

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Caractéristiques des macroalgues

Les algues sont des organismes eucaryotes photosynthétiques capables de vivre et de se reproduire dans les écosystèmes aquatiques. Elles ont une très large répartition et elles occupent une grande variété d'habitats : en effet, il existe des espèces marines, d'eau douce et côtières, et certaines survivent même dans des environnements extrêmes, comme en Antarctique.

Les algues sont un groupe très diversifié et s'y trouvent des spécimens d'une grande variété de formes et de tailles, allant d'organismes unicellulaires microscopiques (microalgues) à des organismes macroscopiques (macroalgues), qui peuvent atteindre plusieurs mètres de long. Ce dernier groupe correspond aux macroalgues, des organismes qui vivent attachés à un substrat quelconque sur les fonds aquatiques ou les côtes, et qui ont une très grande taille ainsi qu'une plus grande complexité morphologique.

Vous trouverez ci-dessous une liste des principales caractéristiques des macroalgues :

  • Ce sont des espèces cosmopolites qui sont réparties dans le monde entier.
  • Elles sont capables de produire de l'oxygène et d'absorber du dioxyde de carbone grâce au processus de photosynthèse.
  • Elles constituent la base de réseaux alimentaires complexes.
  • Dans les écosystèmes où elles vivent, les algues sont d'importants producteurs primaires.
  • Elles fournissent de la nourriture, une protection et un abri à de nombreuses espèces animales.
  • Elles offrent une protection contre l'érosion côtière.
  • Leur corps végétatif est appelé thalle et ne possède ni racines, ni tige, ni feuilles.
  • L'accumulation de macroalgues mortes sur les côtes après de forts courants ou des mouvements soudains dans les écosystèmes aquatiques est connue sous le nom d'upwelling.

Les macroalgues, quant à elles, sont utilisées depuis longtemps par l'homme pour de nombreuses choses, pour exemple :

  • Elles sont utilisées dans l'industrie alimentaire pour produire des produits laitiers, des confitures, des gelées, des soupes, des jus de fruits et même des sushis.
  • Elles sont utilisées dans l'industrie textile.
  • On les utilise aussi comme matière première pour fabriquer des substances gélifiantes, comme l'agar.
  • En cosmétologie, on les utilise pour fabriquer des crèmes, des shampooings et des dentifrices.
  • En raison de leur teneur élevée en protéines et en minéraux, elles sont aussi de très bons engrais.
  • En raison de leur forte teneur en carbonate de calcium, on peut aussi les utiliser pour corriger l'acidité des sols.
  • En raison de leurs propriétés curatives, elles sont aussi utilisées en biomédecine.
  • Ces algues sont magnifiques et sont aussi utilisées comme élément décoratif.

Découvrez tout sur la classification des algues !

Macroalgues : Définition, types et exemples - Caractéristiques des macroalgues

Types de macrolagues

Les algues sont classées en fonction des pigments photosynthétiques qu'elles possèdent dans leurs chloroplastes, qui sont des organites cellulaires où se déroule le processus de photosynthèse. Les macroalgues sont classées en trois groupes principaux :

  • Algues vertes (Chlorophyta) : il y a une grande diversité d'espèces d'algues vertes dans le monde. Elles possèdent de la chlorophylle a et b, des caroténoïdes et elles stockent des substances de réserve comme l'amidon. En général, les espèces marines sont plus grandes que celles qui vivent dans les eaux douces, mais on peut trouver des espèces microscopiques et macroscopiques dans les deux environnements. .
  • Algues rouges (Rhodophyta) : Bien que certaines soient épiphytes, la plupart de ces algues sont marines et poussent sur les rochers. Elles ont dans leurs chloroplastes des pigments comme la chlorophylle a, des caroténoïdes et des phycobiliprotéines. Ce sont ces derniers qui sont par ailleurs responsables de leur couleur rouge caractéristique. Certaines espèces de rhodophytes peuvent atteindre jusqu'à 4 mètres de long.
  • Algues brunes (Phaeophyta, Phycophyta ou Phaeophyceae) : la plupart des espèces de ce groupe vivent dans des environnements marins, seuls quelques genres se trouvent dans des environnements d'eau douce. Elles ont des tissus différenciés équivalents aux racines, tiges et feuilles des plantes. Elles possèdent des pigments tels que la chlorophylle a et c et la fucoxyanthine, qui sont d'ailleurs responsables de la couleur brune distinctive de ces algues. Il existe des espèces qui peuvent atteindre jusqu'à 60 mètres de long et qui forment des forêts de varechs.
Macroalgues : Définition, types et exemples - Types de macrolagues

Espèces de macroalgues

Dans les trois types de macroalgues décrits ci-dessus, se trouve un grand nombre d'espèces. Voyons 5 de chaque:

Macroalgues vertes

  • Codium tomenteux (Codiumtomentosum) : originaire du nord-est de l'océan Atlantique, elle peut mesurer jusqu'à 30 centimètres.
  • Codium fragile (Codiumfragile) : très utilisée en gastronomie, cette algue peut atteindre 40 centimètres de long.
  • Laitue de mer (Ulva lactuca) : algue comestible présente dans presque tous les océans du monde, elle peut atteindre 20 centimètres de long.
  • Chara globuleuse (Chara fragilis) : espèce commune répartie dans le monde entier, peut atteindre 30 centimètres de longueur.
  • Nitelle flexible (Nitellaflexilis) : une espèce d'eau douce qui peut atteindre 1 mètre de long.

Macroalgues rouges

  • Goémon blanc (Chondruscrispus) : algue rouge distribuée en Europe et en Amérique du Nord et largement utilisée par l'homme.
  • Hildenbrandia : algues rouges poussant sur les rochers.
  • Corallinaofficinalis : originaire de l'Atlantique Nord, pousse sur les rivages rocheux et sert de refuge aux petits animaux.
  • Nothogeniafastigiata : petites algues rouges mesurant entre 4 et 5 centimètres, habitant la partie moyenne du littoral marin.
  • Ceramiumvirgatum : algue rouge pouvant atteindre 30 centimètres.

Macroalgues brunes

  • Macrocystispyrifera : algue brune géante capable de former des forêts sous-marines (kelps) pouvant atteindre plus de 45 mètres de long.
  • Durvillaeaantarctica : habitant des côtes des mers subantarctiques, c'est une espèce comestible qui peut atteindre jusqu'à 15 mètres.
  • Laminaria hyperborea : originaire du nord-est de l'océan Atlantique, elle peut atteindre jusqu'à 3 mètres de long.
  • Desmarestia ligulata : largement répandue, cette algue est l'une des plus abondantes et est associée aux forêts de laminaires.
  • Lessonianigrescens : endémique de la côte du Pacifique Sud, cette algue brune peut atteindre jusqu'à 4 mètres de long.

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Bibliographie

Macaya, E., GonzalezGarraza, G. C., Navarro, N. P., Ramírez, M. E., Albornoz, W., Bagur Creta, M., & Silva, M. R. (2021). Guía fotográfica: Macroalgas marinas de Ushuaia.

Mendoza., M. L. (1999). Las macroalgas marinas bentónicas de la Argentina. Página web:https://aquadocs.org/bitstream/handle/1834/32523/CienciaHoy1999_9_50_40.pdf?sequence=1&isAllowed=y

Romero Sánchez, L. (2017). Algas verdes macroscópicas de la Península Ibérica. Página web: https://idus.us.es/bitstream/handle/11441/64733/Algas%20verdes...pdf?sequence=1&isAllowed=y

 

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