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Édaphologie : définition, caractéristiques et importance

 
Par Germán Portillo. 20 octobre 2023
Édaphologie : définition, caractéristiques et importance

L'Édaphologie appartient aux sciences du sol qui étudie, comme son nom l'indique, les sols. Elle s'intéresse à l'analyse de sa composition et de ses propriétés en termes de relations avec les plantes et l'environnement. Le mot est dérivé du grec edaphos (sol) et logia (étude). Elle étudie tous les aspects du sol, ce qui inclut sa morphologie, ses propriétés, sa formation, son évolution, sa classification, sa distribution, l'utilité, sa restauration et sa conservation. La science du sol est d'une grande importance pour la gestion des sols et la conservation des ressources naturelles.

Dans cet article de ProjetEcolo, on va voir ensemble ce qu'est l'édaphologie, ses caractéristiques et son importance.

Bonne lecture !

 

Qu'est-ce que l'édaphologie et qu'est-ce qu'elle étudie ?

L'édaphologie est une branche de la science des sols qui se concentre sur l'étude des sols, leur formation, leur composition, leurs propriétés ainsi que sur leur relation avec la végétation et d'autres aspects de l'environnement. Elle cherche à comprendre comment les sols se développent au fil du temps, comment ils sont affectés par des facteurs naturels et humains et comment ils peuvent être gérés de manière durable.

Les édaphologues, scientifiques spécialisés dans la science des sols, étudient un large éventail d'aspects liés aux sols, notamment la composition chimique des sols, leur texture, leur structure, leur capacité à retenir l'eau, ainsi que leur capacité à soutenir la vie végétale. Comme les sols jouent un rôle crucial dans la filtration et la purification de l'eau et qu'ils fournissent le substrat de la plupart des plantes terrestres, ils étudient également l'influence des sols sur la qualité de l'eau et la conservation de la biodiversité.

Découvrez tout sur ce qu'on appelle les horizons du sol !

Édaphologie : définition, caractéristiques et importance - Qu'est-ce que l'édaphologie et qu'est-ce qu'elle étudie ?

Caractéristiques de l'édaphologie

Les caractéristiques de chaque sol sont influencées par ses matériaux d'origine, certains facteurs externes et les processus biologiques. Cependant, certains facteurs cruciaux déterminent sa viabilité.

La composition chimique et physique du sol est influencée par une série de facteurs qui déterminent en fin de compte la disponibilité des nutriments et les types de réactions chimiques qui se produisent. Il faut aussi savoir que la morphologie des particules du sol ainsi que leur taille relative jouent un rôle important dans la détermination des valeurs texturales. Plusieurs propriétés du sol, telles que la densité, le pH, la conductivité électrique et la capacité d'infiltration, dépendent de ces caractéristiques.

L'évolution du sol est un processus continu qui est largement influencé par les conditions et les processus actuels. L'activité biologique joue un rôle important dans l'impact des propriétés clés du sol, y compris sur la porosité et la présence de matière organique. De plus, la bioturbation du sol est un outil extrêmement précieux dans les études géologiques, en particulier en termes de stratigraphie, car elle permet d'identifier, de décrire et de reconstruire les environnements de formation.

Le sol, dans son ensemble, peut être classé en fonction de sa texture, voyons comment il est donc catalogué :

  • Les sols sableux se composent principalement de particules siliceuses dont la taille varie de plus de 0,0625 mm à moins de 2 mm. Ces sols ont tendance à se désagréger facilement et leur capacité d'absorption d'eau est relativement faible. En raison de leur grande perméabilité, les sols sableux peuvent être traversés par l'eau assez facilement. Toutefois, leur concentration en éléments nutritifs tend à être faible.
  • Les sols limoneux sont composés d'un matériau fin appelé limon, dont la taille des grains varie de 0,0625 à 0,002 mm. Lorsqu'ils sont humides, ils ont une texture molle et lorsqu'ils sont secs, ils ressemblent à du talc. Ces sols présentent une faible plasticité et une forte adhésivité, avec des niveaux intermédiaires d'aération, de perméabilité, de rétention de l'humidité et de disponibilité des nutriments.
  • Les sols argileux sont principalement composés de silicates d'aluminium d'une taille inférieure à 0,002 mm. En raison de leur capacité à retenir de grandes quantités d'eau, ils deviennent très denses et rigides lorsqu'ils sont secs. Ces sols sont lourds et peu perméables, mais contiennent une grande quantité d'éléments nutritifs.
  • Les loams sont composés d'un mélange relativement uniforme de sable, de limon et d'argile. Il est rare de trouver des sols complètement purs et, dans la plupart des cas, ils sont composés d'un mélange de textures.

 

 

Édaphologie : définition, caractéristiques et importance - Caractéristiques de l'édaphologie

Histoire de l'édaphologie

Tout au long de l'histoire de l'humanité, le lien entre la classification des sols et l'agriculture a été d'une grande importance, ce qui a conduit à un intérêt constant pour l'utilisation de divers critères de classification des sols.

Depuis des générations, les hommes sont captivés par la complexité des sols. Dès l'époque romaine, des techniques telles que la fertilisation et la culture ont été utilisées pour améliorer la qualité des sols. Cependant, les facteurs influençant le rendement des cultures étaient souvent influencés par des croyances religieuses, ce qui limitait leur compréhension sur le plan pratique. L'étude des sols, d'un point de vue scientifique et académique, n'est apparue qu'au XIXe siècle, lorsque les variables du sol ont commencé à être prises en compte.

À l'époque de Berzelius (1779-1848), celui-ci a proposé l'idée que le sol est un laboratoire chimique naturel dans lequel se produisent des réactions chimiques de décomposition et de synthèse, thèse par la suite soutenue par Liebig (1803-1873). Cependant, l'Allemand Sprengel (1787-1859) considérait le sol comme une masse de matières minérales et de produits de décomposition d'animaux et de plantes. Il a été le premier à suggérer que les caractéristiques du sol pouvaient changer en fonction du climat. En revanche, Fallou (1794-1877) avait un point de vue différent et considérait le sol comme une formation géologique en soi, un point de vue également partagé par ses contemporains.

La science du sol est devenue un domaine d'étude à part entière grâce au travail de pionnier de Dokuchaev (1846-1903) qui a identifié différents types de sols propres aux différents paysages russes. Ce faisant, il a conceptualisé le sol comme un corps multicouche, chacune ayant des propriétés uniques propres à son environnement naturel. Cela l'a aidé à établir une corrélation directe entre les sols et les systèmes naturels tels que la géosphère et la biosphère. L'édaphogénèse de l'école russe, propagée par des savants tels que Marbut (1863-1935) et Ranman (1851-1926), s'est ensuite répandue dans toute l'Europe. Elle a finalement abouti à la première réunion internationale organisée en 1909 par la Commission internationale d'agrogéologie. L'étude des sols a fait l'objet d'une attention considérable et a évolué au fil du temps, entraînant une augmentation de la fréquence des réunions internationales. L'Union internationale des sciences du sol (UISS) est actuellement le plus haut représentant de ces conférences.

Importance de l'édaphologie

L'édaphologie du sol est fondamentale pour l'agriculture, car elle fournit des informations essentielles sur la qualité et la fertilité des sols. Les pédologues aident les agriculteurs à prendre des décisions éclairées sur le choix des cultures, la fertilisation et l'irrigation, ce qui contribue directement à la production alimentaire et à la sécurité alimentaire mondiale.

Les sols étant des ressources naturelles limitées, la science du sol joue un rôle essentiel dans la gestion durable de ces ressources, en aidant à prévenir l'érosion, la dégradation et la perte de terres fertiles.

Les sols abritent une grande diversité de micro-organismes, d'insectes et de petits animaux qui sont essentiels à la santé des écosystèmes terrestres. La compréhension de la relation entre les sols et la biodiversité est cruciale pour la conservation de la faune et de la flore et la restauration des écosystèmes dégradés.

La science des sols est également importante pour la qualité de l'eau. Les sols jouent un rôle essentiel dans la purification et la filtration de l'eau. La science du sol permet d'identifier comment les sols affectent la qualité de l'eau et comment ils peuvent être utilisés efficacement pour prévenir la pollution et les pénuries d'eau potable.

Maintenant que vous en savez plus sur la science des sols, nous vous encourageons à jeter un oeil à l'article suivant : Conservation des sols : importance, techniques et pratiques !

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