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Animaux à crête

 
Par Paola Milan Lopez, Traductrice. 5 juillet 2022
Animaux à crête

Les crêtes sont des protubérances charnues qui dépassent de la tête de certains animaux. À proprement parler, nous savons que les crêtes sont caractéristiques des oiseaux gallinacés, pour lesquels elles ont en général une fonction de dimorphisme sexuel. Mais la vérité est qu'il existe d'autres animaux qui peuvent avoir des structures similaires aux crêtes, provenant de dérivés de nageoires, de plumes ou même d'algues. Continuez à lire cet article de ProjetÉcolo où vous apprendrez à connaître certains animaux à crête.

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Qu'est-ce que la crête chez les animaux ?

Avant de commencer à étudier les animaux à crête, nous devons comprendre ce qu'elle est et sa fonction. Lorsque l'on parle de crête (ou de caroncule), on fait référence à une protubérance caronculaire, c'est-à-dire une zone charnue, généralement située sur le sommet de la tête.

Comme mentionné dans l'introduction, la crête est souvent liée au dimorphisme sexuel qui se produit entre les différentes espèces d'animaux, et elle se développe une fois la maturité sexuelle atteinte. Elles peuvent avoir des couleurs et des formes différentes.

Les fonctions de la crête peuvent être :

  • Immunité : chez certaines espèces, la crête s'enflamme, ce qui empêche toute infection.
  • Séduction : pendant la saison des amours, la crête des animaux sert à attirer l'attention de leurs partenaires.
  • Thermorégulation : cette fonction est développée chez les oiseaux d'origine tropicale.

Liste des animaux à crête

Voici la liste des animaux à crête que nous vous présentons aujourd'hui dans cet article de ProjetÉcolo :

  1. Coqs
  2. Poisson à crête
  3. Tortue de la Mary River
  4. Iguane à crête des Fidji
  5. Colin élégant
  6. Gorfous
  7. Pic de Boréal
  8. Pic à bec ivoire
  9. Paon bleu
  10. Gecko à crête
  11. Éperonnier Napoléon

Coqs (Gallus sp.)

Le premier animal de cette liste d'animaux à crête est le coq, sa crête étant la plus populaire. Elles sont conséquence du dimorphisme sexuel et les femelles en sont dépourvues. Elles sont de couleur rouge foncé, et plus elles sont brillantes et éclatantes, plus elles sont en bon état.

Cela signifie également que le mâle a une meilleure capacité à se reproduire. Les femelles choisiront leur partenaire en fonction de la qualité de l'apparence des crêtes. Elles peuvent aussi servir à la thermorégulation pour évacuer l'excès de chaleur. Il existe des crêtes de formes, de tailles et de couleurs différentes chez chaque espèce, ce qui est utile pour la classification et la différenciation.

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Animaux à crête - Coqs (Gallus sp.)

Poisson à crête (famille Lophotidae)

Comme leur nom l'indique, ces poissons possèdent une très longue nageoire dorsale, qui va de la queue à la tête. Là, elle s'élève et forme une longue crête. Leur nom vient du grec lophos, qui signifie crête. Ils peuvent également être appelés poissons abyssaux.

Animaux à crête - Poisson à crête (famille Lophotidae)

Tortue de la Mary River (Elusor macrurus)

Aussi connues comme tortues à crête verte, car des algues filamenteuses se développent sur leur tête, formant une crête. Bien que cette crête ne soit pas la sienne, elle est également classée parmi les animaux à crête.

Elle ne vit que dans la rivière Mary, dans le Queensland, en Australie, et se fond dans la boue de la rivière à l'aide de sa crête d'algues afin de se rendre invisible aux prédateurs. Malheureusement, elle est en voie de disparition en raison de la réduction de son habitat.

Animaux à crête - Tortue de la Mary River (Elusor macrurus)
Image: CCMA

Iguane à crête des Fidji (Brachylophus vitiensis)

Cet iguane possède une crête d'épines sur le dos d'environ 2 centimètres de haut. En fait, son nom scientifique signifie "crêtes courtes". Il est de couleur vert citron avec des rayures blanches, mais il a la capacité de changer de couleur pour une couleur plus foncée lorsqu'il se sent en danger.

Ils ont une très longue queue qui leur permet de se maintenir en équilibre sur les arbres des forêts sèches où ils vivent. Il est endémique de l'île de Fidji et est en danger critique d'extinction en raison de la perte d'habitat et du surpâturage par les chèvres.

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Animaux à crête - Iguane à crête des Fidji (Brachylophus vitiensis)

Colin élégant (Callipepla douglasii)

Le prochain animal à crête est le colin élégant. Cet oiseau possède une crête jaune très haute, en forme d'éventail, qui contraste avec son corps gris et brun. Il est endémique au Mexique.

Animaux à crête - Colin élégant (Callipepla douglasii)

Gorfous (Eudyptes)

Tous les pingouins à crête appartiennent au même genre, et sont en fait les pingouins les plus abondants qui existent. Ils ont la particularité d'avoir des crêtes jaunes contrastées sur leur tête, comme de très longs sourcils jaunes.

Ce sont des pingouins qui nagent dans les eaux froides subantarctiques du sud et qui ne peuvent pas voler. Certaines des espèces appartenant à ce genre sont :

  • Gorfou du Fiordland, (Eudyptes pachyrhynchus).
  • Gorfou huppé, (Eudyptes sclateri).

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Animaux à crête - Gorfous (Eudyptes)

Pic de Boréal (Dryobates borealis)

La crête rouge de ce pic est une minuscule ligne rouge derrière les yeux, présente uniquement chez les mâles. Il est extrêmement difficile de voir cette crête lors du repérage des oiseaux. Malgré le fait qu'il s'agisse d'une minuscule tache rouge, on l'appelle une crête.

Il est gravement menacé d'extinction car son habitat est constitué de forêts de pins matures, un écosystème aujourd'hui très rare.

Animaux à crête - Pic de Boréal (Dryobates borealis)

Pic à bec ivoire (Campephilus principalis)

Le pic à bec ivoire possède une grande crête rouge mais elle n'est pas appelée ainsi. Elle n'est présente que sur les mâles et la coloration part du cou jusqu'à l'arrière des yeux, pour se terminer en pointe sur la tête. Elle est constituée de plumes qui sont rassemblées pour donner l'apparence d'une crête. Le terme correct pour cette partie est pileus, et fait référence au sommet de la tête de l'oiseau.

Animaux à crête - Pic à bec ivoire (Campephilus principalis)

Paon bleu (Pavo cristatus)

Les magnifiques paons présentent une gamme de couleurs allant du bleu au vert avec des reflets irisés. Cet animal appartient aux Galliformes, il est donc commun qu'il ait une crête. Dans ce cas, elle est présente aussi bien chez les femelles que chez les mâles.

Elle ressemble à une coiffe de hautes plumes, dénudée à la base et surmontée de courtes plumes bleu métallique en forme d'éventail. Son nom scientifique comprend le mot latin crête en raison de sa structure remarquable.

Animaux à crête - Paon bleu (Pavo cristatus)

Gecko à crête (Correlophus ciliatus)

Ce gecko possède, du dessus des yeux à la base de la queue, une ligne d'épines qui forment une crête. Elles sont jaunes, rouges, brunes et orange, chaque spécimen variant entre toutes ces couleurs. Ils vivent sur les arbres de Nouvelle-Calédonie, et n'existent que sur cette île.

Animaux à crête - Gecko à crête (Correlophus ciliatus)

Éperonnier napoléon (Polyplectron napoleonis)

Cet oiseau est également un galliforme. Il est noir avec des plumes bleues d'une couleur presque métallique. Il possède un panache de plumes sur la tête, qui constitue sa crête. Celui-ci est noir et très haut. Les femelles ont aussi une crête, mais plus petite.

Animaux à crête - Éperonnier napoléon (Polyplectron napoleonis)

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Bibliographie
  • Gibbens, S. (2018). La tortuga de cresta verde, cerca de extinguirse. Disponible sur : https://www.nationalgeographicla.com/animales/2018/04/la-tortuga-de-cresta-verde-cerca-de-extinguirse
  • Audubon (s.f.) Carpintero de cresta roja. Disponible sur : https://www.audubon.org/es/guia-de-aves/ave/carpintero-de-cresta-roja
  • Beatty, R., Beer, A., & Deeming, C. (2010). El libro de la naturaleza. Gran Bretaña: Dorling Kindersley.
  • Ebird (s.f.) Codorniz Cresta Dorada Callipepla douglasii. Disponible sur : https://ebird.org/species/elequa?siteLanguage=es_MX

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