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Pollution en Chine - Causes et conséquences

 
Par François N’konou, Redacteur/traducteur. 5 octobre 2022
Pollution en Chine - Causes et conséquences

Avant 1949, l'industrie en Chine était très rare et les produits industriels se limitaient aux biens qui couvraient les besoins basiques de la population. Cependant, depuis les années 1980, la Chine est considérée comme le pays ayant la plus forte croissance économique au monde et est actuellement une grande puissance industrielle. En même temps, c'est le pays le plus peuplé et celui qui a le taux de consommation le plus élevé.

La croissance exponentielle de la Chine a été possible grâce à un coût environnemental élevé et elle doit aujourd'hui faire face à de graves problèmes de pollution et de santé parmi ses habitants. Si vous voulez en savoir plus les problèmes de pollution en Chine et les possibles mesures à adopter en vue de freiner ce fléau, continuez à lire votre article de ProjetEcolo.

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Types de pollutions en Chine

D'entrée de jeu, reconnaissons qu'à la base de la pollution en Chine se trouve l'exode rurale. C'est une situation qui occasionne la migration d'une grande partie de la population vers les grandes villes industrialisées.

En effet, selon la Banque mondiale, la Chine compte 16 des 20 villes les plus polluées du monde, et environ 200 villes dépassent les valeurs limites fixées par l'Organisation mondiale de la santé (OMS) pour les particules en suspension. Examinons maintenant les différents types de pollution que compte la Chine :

La pollution atmosphérique

Les effets polluants des particules sont un problème grave en Chine. Les taux sont alarmants et peuvent avoir un impact sérieux sur la santé des gens, car une qualité de l'air réduite augmente le risque de maladies respiratoires et de maladies cardiovasculaires, chroniques et aiguës dans les deux cas. La pollution atmosphérique peut également influencer la visibilité de la lumière et modifier les propriétés de l'atmosphère.

D'autre part, en raison de la forte concentration d'oxydes de soufre et d'azote générés par les activités industrielles, un quart de la superficie du pays est touché par les pluies acides, ce qui fait de la Chine l'un des pays les plus touchés par les pluies acides au monde.

La pollution de l'eau

La Chine ne possède que 8 % de l'eau douce de la planète et l'on estime que jusqu'à 70 % de ses rivières, lacs et marais sont touchés par toutes sortes de polluants. Environ 20 % de la pollution par des substances chimiques dangereuses et persistantes provient de rejets industriels, par exemple des industries textile, chimique et pétrochimique. Ces rejets atteignent les principaux deltas fluviaux de la Chine, menaçant gravement la santé et la biodiversité. Dans les océans, presque toutes les côtes sont touchées par les polluants provenant du continent et les rejets de pétrole et d'eaux usées contenant des substances toxiques telles que le plomb, le cadmium et l'arsenic.

D'autre part, on estime qu'environ deux tiers des villes chinoises souffrent de pénuries d'eau et que certains villages n'ont même pas accès à l'eau du tout.

Nous vous recommandons également de lire cet autre article relatif aux polluants naturels de l'eau.

La pollution des sols

Aux numéros des pollution en Chine figure celle du sol. En Chine, la pollution des sols affecte la qualité de l'eau, de l'air et des aliments. Du coup, ce type de pollution provoque un effet en chaîne dans lequel les fonctions et la structure du sol sont altérées, contaminant à leur tour les réserves d'eau souterraine et les masses d'eau voisines. La Chine souffre de la contamination par les métaux lourds.

La présence d'industries à proximité des zones cultivées est à l'origine de la présence de fortes concentrations de cuivre et de zinc. Dans le même sens, de fortes concentrations de plomb ont été trouvées dans des cultures produites à l'étranger et il a été conclu que le dépôt atmosphérique était la principale cause de pollution.

Pollution en Chine - Causes et conséquences - Types de pollutions en Chine

Causes de la pollution en Chine

Quelles sont les causes de la pollution en Chine ? Les causes des problèmes de pollution en Chine sont nombreuses et concernent essentiellement le monde industriel, l’urbanisation et les déchets produits.

Charbon, gaz naturel et pétrole

En tête de liste des causes de pollution en Chine, nous identifions les effets du charbon, du gaz naturel et du pétrole. En effet, entre 2000 et 2014, la Chine était responsable des trois quarts de la pollution du charbon dans le monde. Ses émissions totales de dioxyde de carbone dépassent 7 gigatonnes (Gt) car le charbon est utilisé comme principale source d'énergie en raison de son abondance en tant que ressource.

Si l'utilisation du charbon a diminué aujourd'hui, ses substituts sont le gaz naturel et le pétrole. Ces composés polluent l'environnement lorsqu'ils sont extraits et transportés, car de grandes quantités de dioxyde de carbone et de méthane sont libérées lors du processus d'extraction. Ces émissions augmentent surtout en cas de fracturation (fracturation hydraulique), une technique qui utilise un pourcentage élevé d'eau.

Vous pouvez découvrir ici le phénomène de la fracturation hydraulique, ses avantages et ses inconvénients.

Consommation d'énergie

La consommation d'énergie en République populaire de Chine est l'une des principales causes des émissions de gaz à effet de serre et de polluants, ce qui accentue le changement climatique. En tant que pays totalement inégalitaire, la consommation d'énergie n'est pas liée à sa population, c'est-à-dire que la consommation des ménages n'est pas aussi élevée qu'en Europe et aux États-Unis, car de nombreuses personnes peuvent à peine couvrir leurs besoins basiques. La consommation excessive d'énergie est étroitement liée aux activités industrielles et agricoles.

Industries

Étant donné que la Chine est le plus grand producteur au monde d'une variété de produits (des véhicules, des produits en plastique, des textiles, des produits chimiques, des aliments, de l'électronique, aux minéraux tels que l'acier et le fer et bien d'autres encore), les industries sont l'un des principaux pollueurs du pays et ont la plus grande influence sur le changement climatique.

De fortes émissions de gaz à effet de serre sont rejetées par ces industries non seulement dans l'atmosphère, mais aussi des rejets industriels non traités sont déversés dans les principaux cours d'eau du pays, provocant ainsi une pollution catastrophique.

Urbanisation

L'une des principales causes de pollution en Chine est l’urbanisation. Le développement des villes s'accompagne d'un développement de la construction, qui nécessite du ciment, lequel a un impact majeur sur l'environnement. D'une part, il y a l'érosion des montagnes due à l'extraction du calcaire. D'autre part, une grande quantité d'énergie est investie dans le processus de production et, à son tour, la calcination dans les fours laisse des résidus tels que la poussière provenant du concassage de la pierre, qui sont souvent abandonnés et peuvent polluer les eaux souterraines ou les masses d'eau voisines.

Transport

La Chine est le troisième plus grand constructeur de véhicules au monde, après les États-Unis et le Japon. En raison de la combustion de carburants, les transports sont une source importante d'émissions de gaz, en particulier les transports routiers, même si le pays vend plus de voitures électriques que tout autre. Cela a des répercussions sur l'expansion du réseau routier, sur la dépendance accrue à l'égard des importations de pétrole et sur la qualité de l'air qui, malgré des améliorations récentes, reste mauvaise dans certaines villes comme le Pékin.

Engrais et pesticides

L'utilisation excessive et prolongée d'engrais et de pesticides diminue la qualité et la fertilité des sols. il faut reconnaître que ces produits affectent aussi la qualité de l'eau car ils sont l'une des principales causes de l'eutrophisation (concentrations élevées de nutriments dues aux activités anthropiques).

Déchets

Pour conclure cette partie sur les causes de la pollution en Chine, nous voulons mettre en évidence l'impact non moindre des déchets. En réalité, l'absence de traitement des déchets et leur mauvaise élimination contaminent le sol et l'air, et les lixiviats issus de la décomposition peuvent atteindre les cours d'eau ou les réservoirs d'eau souterraine voisins par l'intermédiaire des eaux de pluie et contaminer également l'eau.

Nous venons de constater que la pollution en Chine provient de diverses causes en corrélation active. Ces pollutions, malheureusement, provoquent des conséquences désastreuses sur l'ensemble de la planète.

Pollution en Chine - Causes et conséquences - Causes de la pollution en Chine

Conséquences de la pollution en Chine

Les niveaux élevés de pollution ont un impact inquiétant sur la vie des personnes. En premier lieu, l'une des conséquences de la pollution en Chine est le problème de santé que subissent la plupart de ces habitants. Nous relevons, entre autres, la baisse de la capacité respiratoire, un excès de toux ou de crises d'asthmes, l'augmentation des irritation oculaires et de la morbidité cardio-vasculaires.

De ce fait, la pollution atmosphérique est à l'origine d'un grand nombre de décès prématurés, principalement dus à des maladies respiratoires et cardiaques. De nombreuses maladies que l'on croyait éradiquées, comme la tuberculose, font un retour en force, ce qui pourrait être dû en partie à la pollution de l'eau.

D'autre part, la pollution génère des pertes socio-économiques importantes, car les coûts de réparation des dommages environnementaux sont très élevés. Les coûts investis dans la santé publique ont également augmenté considérablement.

Enfin, une autre conséquence vraiment grave de la pollution en Chine est le changement climatique, avec des variations de température et des conditions météorologiques instables, à telle enseigne que si la Chine et les autres puissances mondiales n'opèrent pas un changement radical en prenant des mesures conséquentes, le monde ne pourra pas gagner la lutte contre le changement climatique.

Pollution en Chine - Causes et conséquences - Conséquences de la pollution en Chine

Comment réduire la pollution en Chine ?

La pollution en Chine est une évidence douloureuse, certes, mais des solutions pour réduire ces problèmes sont envisageables et salutaires pour l'ensemble de la planète. Découvrons pas à pas les mesures que nous pouvons prendre en vue de réduire la pollution en Chine.

  • On peut promouvoir l'utilisation d'énergies propres, en l’occurrence l'énergie solaire et éolienne, et réduire l'utilisation et l'abus d'énergies non renouvelables comme le pétrole.
  • Il faut encourager aussi la plantation d'arbres pour réduire les effets de la dégradation des sols, de la pollution et des émissions de dioxyde de carbone.
  • Il faut sensibiliser la population par le biais de programmes d'éducation à l'environnement, ceci dans le but de prendre conscience des problèmes actuels et adopter des comportements responsables et respectueux de l’environnement.
  • Il est important d'appliquer, améliorer et renforcer les lois, les politiques publiques et les réglementations relatives à l'environnement.
  • On doit éviter surtout l'utilisation de substances dangereuses telles que les alkylphénols dans l'industrie textile. En les éliminant et en les remplaçant par une alternative plus sûre, on peut éviter qu'elles n'atteignent les rivières.
  • Il est essentiel de soutenir les organisations non gouvernementales (ONG) environnementales. La Chine compte plus de 2 000 ONG, mais la plupart sont petites, mal financées, isolées et ont besoin de soutien.
  • Nous devons travailler pour atteindre les objectifs fixés dans les accords internationaux tels que l'accord de Paris avec le sérieux et l'urgence que cela requiert.

Maintenant que vous en savez plus sur les problèmes de pollution en Chine, vous pouvez également consulter nos articles sur les solutions possibles à la pollution atmosphérique, les solutions à la pollution de l'eau et la prévention de la pollution des sols.

Pollution en Chine - Causes et conséquences - Comment réduire la pollution en Chine ?

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Bibliographie
  • Cook, I. G. (2005). “El medio ambiente en China”.
  • Liu, J., & Diamond, J. (2006). “El medio ambiente de China en un mundo globalizado. Cómo se interrelacionan China y el resto del mundo”. Site web: https://www.fundacionpfizer.org/sites/default/files/el_medio_ambiente_de_china_en_un_mundo_globalizado_como_se_interrelacionan_china_y_el_resto_del_mundo.pdf
  • Natera Sánchez, C. (2016). China: crecimiento económico, políticas medioambientales y cambio climático.
  • Reyes, Y., Vergara, I., Torres, O., Lagos, M. D., & Jimenez, E. E. G. (2016). “Contaminación por metales pesados: implicaciones en Salud, ambiente y seguridad alimentaria”.

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