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Pollution des plages : Causes et conséquences

 
Par Antoine Decrouy. 17 septembre 2021
Pollution des plages : Causes et conséquences

Présentement, la pollution, comprise comme la modification anthropique d'un écosystème impliquant, entre autres, un changement dans la concentration de ses composants chimiques naturels ou l'introduction de substances chimiques artificielles, a lieu dans toutes sortes de systèmes naturels. Les plages et les côtes ne sont ainsi absolument pas épargnées alors qu'elles constituent d'importantes sources de biodiversité animale et végétale, ainsi que des attractions touristiques.

Mais... que faire face à une plage polluée ? Comment agir ?

Si vous souhaitez en savoir plus sur ce problème environnemental, poursuivez la lecture de cet article Pollution des plages : Causes et conséquences de ProjetEcolo dans lequel on vous dit tout sur la pollution des plages, ses causes et ses conséquences. On conclura notre article sur une petite touche d'espoir et d'activisme en vous donnant quelques idées pour la stopper et sur les mesures à prendre pour y remédier.

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Causes de la pollution des plages

Parmi les principales causes de la pollution des plages, il est possible de citer :

Rejets polluants sur les plages

Dans cette catégorie, on retrouve les débordements des canalisations, ceux des eaux de ruissellement, les rejets des débordements d'égouts et des débordements d'eaux usées sanitaires.

L'eau de pluie ou l'eau de fonte s'écoule sur la terre, ramassant sur son passage de nombreux produits toxiques, tels que les produits chimiques, les sédiments et les polluants, notamment l'essence, l'huile à moteur, l'antigel, les engrais, les pesticides, les métaux et les bactéries, et le tout se retrouve dans les collecteurs d'eaux pluviales, les rivières, les ruisseaux et finalement sur les plages et dans l'océan.

Les débordements d'égouts unitaires, c'est-à-dire ceux qui collectent les eaux de pluie et les eaux usées domestiques et industrielles pour les acheminer vers les stations d'épuration, peuvent se produire en cas de fortes pluies. Ceci se produit lorsque le volume des eaux usées collectées dépasse la capacité du réseau d'égouts ou de la station d'épuration et provoquer ainsi le déversement de l'excès d'eaux usées directement dans les ruisseaux, les rivières ou d'autres masses d'eau proches.

À leur tour, les débordements des égouts sanitaires (un mélange d'eaux d'égout brutes, d'eaux usées industrielles et d'eaux pluviales) peuvent se produire lorsque des déversements involontaires d'eaux usées des systèmes d'égouts se produisent dans des situations de blocage ou de défaillance du système (par exemple, une surcharge).

Déchets et détritus sur les plages

Accumulation de détritus et de déchets, notamment de déchets plastiques, de microplastiques, de bouteilles, de canettes, de mégots, de bouchons et de couvercles. Ces déchets peuvent atteindre les plages de deux manières : soit en n'étant pas correctement recyclés et en étant transportés par les eaux de pluie vers les égouts, les rivières et les ruisseaux pour finir dans l'océan, soit en étant déposés directement sur les plages par ceux qui viennent bronzer ou ceux qui font la fête.

Rejet en mer par les bateaux

Les rejets accidentels ou intentionnels des navires de plaisance et commerciaux commencent dans l'océan ou la mer, mais une grande partie d'entre eux finissent sur les plages, contaminant de nombreux écosystèmes. Les rejets des bateaux comprennent les déchets alimentaires, le matériel de pêche (filets, cordages, etc.), les eaux de ballast, les eaux des douches et des éviers, les peintures antisalissures, etc.

Excès d'azote et d'autres nutriments

Les nutriments, tels que l'azote et le phosphore, sont présents naturellement dans les écosystèmes aquatiques et servent à favoriser la croissance des algues et des plantes aquatiques, qui servent à leur tour de nourriture et d'habitat à la faune du système. L'excès de ces nutriments se produit sur de nombreuses côtes et peut être dû à des activités anthropiques, ce qui entraîne des problèmes environnementaux et des effets négatifs sur la santé humaine. L'une des sources les plus importantes de cet excès de nutriments sur les plages est l'agriculture, à travers l'utilisation excessive d'engrais, de fertilisants pour les cultures et l'érosion des sols.

Pollution des plages : Causes et conséquences - Causes de la pollution des plages

Conséquences de la pollution des plages

Une plage polluée a de nombreuses conséquences sur la nature et les écosystèmes. Découvrez les conséquences de la pollution des plages :

  • Impact sur la santé publique : le déversement d'eaux usagées dans l'écosystème marin entraîne la contamination des plages par l'introduction de quantités importantes de bactéries fécales, telles que celles du genre Enterococcus ou la populaire Escherichia coli. Cette pollution génère des foyers de transmission de maladies à la population par contact direct avec l'eau contaminée ou par ingestion d'organismes infectés (tels que poissons ou crustacés). Les symptômes que peuvent présenter les personnes touchées sont des coliques, une gastro-entérite ainsi que des fièvres, etc.
  • Perte de biodiversité : la présence de déchets sur les plages augmente le risque que les animaux qui y vivent, comme les oiseaux de mer, entrent en contact avec ces matériaux et les ingèrent. On estime que 90 % des oiseaux marins consomment des déchets rejetés par l'homme, ce qui indique clairement la prévalence mondiale de la pollution anthropique dans ces systèmes et dans l'environnement marin en général. Dans cet autre article, vous trouverez des informations détaillées sur la disparition de la biodiversité, ses causes et ses conséquences.
  • Dommages économiques : les plages sont des attractions touristiques et leur pollution peut entraîner une perte de leur valeur paysagère, ce qui se traduit par une diminution du nombre de visiteurs et une perte économique conséquente pour la zone.

Comment lutter contre la pollution des plages - mesures préventives

Afin de prévenir la pollution des plages, plusieurs mesures peuvent être mises en œuvre et, aussi bien au niveau législatif qu'au niveau individuel pour les personnes qui fréquentent les zones côtières. Pour vous donner une idée de la manière dont vous pouvez prévenir la pollution des plages, on vous recommande de suivre les conseils suivants :

  • Investissement dans des programmes d'éducation à l'environnement pour sensibiliser le public à la protection et à la préservation de l'environnement. Au niveau individuel, il s'agit de protéger ces espaces en assumant la responsabilité des déchets générés dans ces espaces.
  • Mise en œuvre de programmes de surveillance des niveaux de pollution sur les plages à l'aide d'organismes sentinelles (organismes vivants utilisés pour analyser le niveau de pollution d'un environnement en fonction de la présence ou de l'absence de polluants dans l'environnement), qui fournissent des informations sur la qualité de l'eau et du sable sur les plages.
  • Amélioration du service de traitement des eaux usées au niveau municipal. Dans certains endroits, notamment pendant la saison estivale - moment durant lequel l'afflux de touristes est généralement plus important que pendant le reste de l'année - la quantité d'eaux usagées reçues par les systèmes de collecte et les stations d'épuration dépasse leur capacité et, par conséquent, les eaux usées non traitées sont rejetées dans l'environnement. Pour éviter que ce type de situation ne se reproduise chaque année, il conviendrait d'installer davantage de stations d'épuration pour alléger la charge des stations existantes, ce qui pourrait être financé, en partie, par des écotaxes sur les visiteurs des stations balnéaires.
  • Application de réglementations au niveau régional ou national pour la protection des plages.
  • Un contrôle accru des bateaux pour vérifier qu'ils ne commettent pas d'infractions en matière de gestion des déchets qu'ils génèrent.

Solutions pour la pollution des plages - mesures de récupération

Au sein de l'ensemble des mesures de gestion et restauration des plages polluées, on retrouve :

  • Des campagnes de ramassage de poubelles sur les plages, qu'elles soient organisées par des volontaires ou par les organismes administratifs des localités affectées.
  • Application d'une normative spécifique pour les plages qui incluent des procédures permettant d'alerter et de fermer les plages polluées.
  • Installation d'un plus grand nombre de poubelles sur les plages car, lors des périodes de forte affluence, elles ont tendance à être pleines et à déborder, ce qui, associé à une mauvaise sensibilisation du public, tend à favoriser l'abandon des déchets sur les plages.
  • Nettoyage et restauration des points de contamination sur les plages pour éviter tout risque d'atteinte à la santé humaine.

Enfin, vous trouverez ci-dessous une galerie de photos de plage polluée, que vous pouvez utiliser, ainsi que ces informations, pour contribuer à la sensibilisation sur la pollution des plages.

Pollution des plages : Causes et conséquences - Solutions pour la pollution des plages - mesures de récupération

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