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Acidification des océans : Causes et conséquences

 
Par Antoine Decrouy. 8 juin 2022
Acidification des océans : Causes et conséquences

L'acidification des océans est très certainement l'un des problèmes environnementaux les plus graves de nos jours et, malheureusement, tout le monde s'en moque. La pollution touche toutes les couches de la biosphère, celle des océans est en train de devenir un très grave problème pour la chaîne trophique. Il est donc urgent de mettre en place des mesures qui protègent la santé des océans et il faut le faire avant que la pollution vienne à bout de la vie marine dont nous dépendons et dont dépend presque toutes les espèces du monde entier.

Avez-vous déjà entendu parler de l'acidification des océans ? Connaissez-vous les causes de l'acidification des océans ? les conséquences de l'acidification des océans ? Non ? Ça tombe bien, car c'est de cela dont nous allons parler dans cet article Acidification des océans : Causes et conséquences de ProjetEcolo !

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Qu'est-ce que l'acidification des océans ?

L'acidification des océans est le résultat d'un ensemble de réactions chimiques qui se produisent par l'absorption du CO2 par l'eau de mer. Cette dernière provoque une augmentation de la concentrations des ions d'hydrogène, ce qui fait augmenter l'acidité de l'eau et fait diminuer la quantité relative d'ions carbonate.

L'acidification de l'océan est globale et elle affecte aussi bien les estuaires côtiers que les canaux. L'océan absorbe autour de 30% du CO2 libéré dans l'atmosphère. Par conséquent, à mesure qu'augmentent les niveaux de dioxyde de carbone dans l'atmosphère, il en va de même pour les niveaux de ce gaz dans l'océan.

PH des océans

Avant de vous parler des causes de l'acidification des océans, nous allons nous intéresser rapidement au pH des océans. Rappelons, pour commencer, que le pH (Potentiel hydrogène) est une unité qui permet, généralement, de mesurer l'acidité d'une solution aqueuse. Elle va de 1 à 14. Un pH de 7 est considéré comme une solution neutre, un pH inférieur à 7 représente une solution acide (plus elle se rapproche de 0, plus son acidité augmente) et un pH supérieur à 7 permet d'identifier une solution basique. Il en va de même pour les océans. Voyons de suite l'évolution du pH des océans.

Depuis le début de l'ère industrielle, on estime que la concentration du CO2 a augmenté de plus de 42%, la majorité de ce CO2 a été absorbé par les océans, ce qui a entraîné le début de ce qu'on appelle l'acidification des océans. On estime que entre 1751 et 2004, le pH des océans est passé de 8,25 à 8,14, in fine, ils deviennent de plus en plus acide.

Voyons de suite les causes de l'acidification des océans.

Causes de l'acidification des océans

L'acidification des océans est directement causée par l'augmentation des concentrations de CO2 d'origine anthropique émise dans l'atmosphère car, comme nous l'avons dit précédemment, l'océan absorbe autour de 30% de ces émissions. Depuis les débuts de la Révolution Industrielle (il y a plus de deux siècles), la concentration de CO2 dans l'atmosphère a augmenté à cause des combustibles fossiles et des changements de l'utilisation du sol. Par conséquent, le pH des eaux océaniques de surface a diminué de 0.1 unité pH, ce qui implique, sur une échelle logarithmique, une augmentation de presque 30% de l'acidité de l'eau de mer.

Certaines recherches scientifiques, qui sont encore à l'étude, montrent que si cette absorption de dioxyde de carbone par l'eau de mer se poursuit, d'ici la fin du siècle, le pH des eaux marines de surface aura augmenté de 150 % par rapport au niveau actuel. Une telle augmentation serait comparable à une catastrophe qui s'est produite il y a plus de 20 millions d'années.

Acidification des océans : Causes et conséquences - Causes de l'acidification des océans

Conséquences de l'acidification des océans

A cause de la dissolution du CO2 dans l'eau de mer, se génère de l'acide carbonique qui diminue le pH de l'eau et qui change les conditions environnementales, ce qui provoque l'acidification de l'environnement qui, à moyen/court terme, affectera lourdement les différentes formes de vie marine. Voici les principales conséquences de l'acidification des océans.

  • D'une part, les algues photosynthétiques et les herbes marines peuvent se voir bénéficiées par l'augmentation de la concentration de dioxyde de carbone dans l'eau car elles en ont besoin pour survivre.
  • D'une autre part, les ions carbonates sont les pièces fondamentales de la fabrication des structures calcaires telles que les coquilles et les squelettes. Par conséquent, sa diminution dans l'environnement peut entraver la création ainsi que le maintien de structures calcaires nouvelles et existantes chez des organismes tels que les palourdes, les huîtres, les coraux d'eau profonde et peu profonde, les concombres de mer et le plancton calcaire. De plus, les organismes marins non calcaires seront également affectés par cette modification de la chimie de l'eau de mer car certains poissons n'arriveront plus à détecter leurs prédateurs dans des eaux trop acides et, quand ce maillon de la chaîne trophique est menacé, c'est l'ensemble de la vie marine qui est en danger.
  • Les personnes sont aussi affectés par l'acidification des océans car de nombreuses économiques dépendent de la pêche et des millions de personnes de cette activité pour se nourrir.
Acidification des océans : Causes et conséquences - Conséquences de l'acidification des océans

Possibles solutions à l'acidification des océans

Il semble logique de penser que la solution à l'acidification des océans soit basée sur la diminution des émissions de dioxyde de carbone dans l'atmosphère car cela fera forcément diminuer la quantité de CO2 absorbée par les océans, ce qui permettra de maîtriser les conséquences de l'acidification des océans. Il existe des preuves scientifiques qui affirment que, pour avoir des océans en bonne santé, la concentration de dioxyde de carbone atmosphérique devrait être notablement moindre à 400 ppm, une limite malheureusement déjà dépassée.

Pour conclure notre article sur les causes et conséquences de l'acidification des océans, il nous a semblé opportun de vous proposer quelques solutions.

Parler plus de l'acidification des océans

Mettre en exergue ce problème environnemental en donnant de la voie aux organisations environnementales qui dénoncent depuis des lustres ce grave problème environnemental qui est méconnu par une grande partie de la population. Une fois que ce problème devient une inquiétude commune pour la population, les politiques devraient se saisir du problème et espérons qu'ils mettent en place des politiques de décarbonisation du pays.

Réduire son empreinte carbone

Des petites choses comme la réduction de sa consommation de viande ou le fait de s'assurer qu'elle est issue d'une production durable peut permettre de réduire son empreinte carbone car l'industrie carnique, à cause de l'élevage et du transport, est l'une de celles qui produit le plus de CO2 et c'est donc l'une de celles qui participe activement à l'acidification des océans. Une autre manière de réduire son empreinte carbone consiste en la réduction de sa consommation énergétique et en gaspillant moins d'eau. Vous pouvez éteindre les lumières quand vous sortez d'une pièce, faire des machines sur cycle court ou vous doucher plus brièvement. Essayez aussi d'utiliser au maximum les transports publics afin de réduire au maximum l'utilisation de la voiture et des avions. On réduit aussi son empreinte carbone en fuyant de tous les produits qui contiennent trop d'enveloppage plastiques ou qui sont à usage unique (comme les pailles, les bouteilles d'eau, les sacs en plastiques, etc....). L'énorme quantité de déchets déversés dans la mer est l'un des principaux problèmes contribuant à l'acidification des océans. Découvrez comment réduire son empreinte carbone !

Améliorer la gestion et la conservation des océans

Une bonne gestion, conservation et restauration des océans est nécessaire, c'est pourquoi, en 2016, lors du Congrès mondial de la nature de l'UICN, une résolution a été adoptée pour protéger 30% des océans d'ici 2030. En outre, chaque pays ou communauté prend certaines mesures à cette fin.

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