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Plaine alluviale : définition, caractéristiques, flore et faune

 
Par Giulia Graziati. Actualisé: 7 février 2024
Plaine alluviale : définition, caractéristiques, flore et faune

Une plaine alluviale est une étendue de terre plate qui est formée par l'accumulation de sédiments qui sont transportés par les cours d'eau, en particulier dans les parties basses où la vitesse du courant diminue. Une plaine alluviale peut être totalement ou partiellement recouverte par l'eau en période d'inondation. Les caractéristiques des plaines alluviales sont, entre autres, que ce sont des milieux dynamiques et instables, qu'elles fournissent de nombreux services écosystémiques, qu'elles abritent une grande biodiversité et que leurs sols sont très fertiles. Diverses espèces animales et végétales trouvent dans les plaines alluviales un habitat favorable à leur croissance et à leur développement.

Vous souhaitez en savoir plus sur ces écosystèmes ? Ci-dessous, on vous dit tout sur les plaines alluviales, sur leur définition, leurs caractéristiques, leur flore et faune !

Bonne lecture !

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Définition de plaine alluviale

Une plaine alluviale est une vaste étendue de terre plate formée par l'accumulation de sédiments (alluvions) déposés par un cours d'eau. Ces sédiments sont transportés par les courants fluviaux et s'accumulent le long des berges, en particulier dans les parties basses de la rivière, où le courant est plus faible. Les plaines alluviales ont généralement une surface topographiquement uniforme, elles accompagnent les rivières et peuvent être partiellement ou totalement recouvertes par l'eau en période d'inondation.

Dans l'article suivant, on vous explique comment se forment les rivières !

Plaine alluviale : définition, caractéristiques, flore et faune - Définition de plaine alluviale

Caractéristiques d'une plaine alluviale

En raison des changements dans les schémas de sédimentation, des processus fluviaux, des événements climatiques et de l'activité humaine, ce sont des environnements dynamiques et instables. Ces facteurs contribuent à la variabilité de leur topographie, au renouvellement des nutriments dans le sol et à la formation d'une variété d'habitats qui favorisent une riche biodiversité. Ce sont des environnements facilement inondables.

  • Ce sont des zones très fertiles : l'une des caractéristiques les plus remarquables des plaines alluviales est la grande fertilité de leurs sols. Les sédiments déposés sont pleins de nutriments transportés depuis différentes parties du bassin fluvial, ce qui rend ces zones propices à l'agriculture et à l'installation de populations humaines.
  • Elles fournissent divers services écosystémiques : les plaines alluviales fournissent de nombreux services écosystémiques, car elles agissent comme des filtres naturels éliminant les polluants de l'environnement. De plus, elles retiennent l'eau pour prévenir les inondations, capturent et stockent le carbone contribuant à l'atténuation du changement climatique, et fournissent des habitats riches et diversifiés pour une grande variété d'espèces.
  • Elles servent d'habitat aux populations humaines : depuis l'Antiquité, les hommes se sont installés dans les plaines alluviales pour avoir accès aux sources d'eau, à des sols fertiles, au transport fluvial, au développement énergétique et, plus tard, comme sites d'urbanisation. Ces changements dans l'utilisation des terres ont créé un risque potentiel pour ces sociétés, qui sont vulnérables aux inondations.
  • Environnements dégradés : les plaines alluviales sont actuellement dégradées par diverses pressions anthropiques telles que les avancées des frontières agricoles, le développement urbain, la pollution, l'introduction d'espèces exotiques et la construction de barrages, de digues et d'autres structures qui modifient le régime hydrologique des rivières. Ces menaces soulignent la nécessité de mettre en œuvre différentes stratégies efficaces de gestion et de conservation qui concilient les besoins humains et la préservation des plaines d'inondation.
Plaine alluviale : définition, caractéristiques, flore et faune - Caractéristiques d'une plaine alluviale

Flore et faune des plaines alluviales

Les plaines alluviales, avec leur diversité d'habitats et l'abondance des ressources en eau, sont des écosystèmes riches qui abritent une grande variété de flore et de faune. Ces écosystèmes sont essentiels à la survie de nombreuses espèces, auxquelles ils fournissent nourriture et abri.

Flore des plaines alluviales

La végétation des plaines alluviales varie considérablement en fonction de la géographie, du climat et de la fréquence des inondations. Toutes ces espèces, tant herbacées que ligneuses, sont adaptées pour survivre dans des sols humides et gorgés d'eau, tolérant des périodes d'inondation prolongées. De nombreuses espèces de plantes aquatiques flottantes ou submergées prolifèrent également dans les zones plus calmes ou stagnantes.

La végétation des plaines d'inondation sert de tampon et prévient les inondations en absorbant et en ralentissant l'écoulement de l'eau, purifie l'eau et prévient l'érosion du sol en retenant le substrat dans ses racines.

La faune des plaines d'inondation

La faune des plaines d'inondation est tout aussi diversifiée :

  • Poissons : les rivières et leurs plaines d'inondation sont des habitats pour de nombreuses espèces de poissons, dont beaucoup dépendent de l'eau pour le frai et la reproduction.
  • Amphibiens : ils sont attirés par les mares temporaires et permanentes pour la ponte et le développement de leurs larves (têtards). Les inondations saisonnières créent des conditions parfaites pour leur cycle de vie.
  • Reptiles : ils trouvent dans les plaines d'inondation à la fois des espaces de chasse et des zones sûres pour la thermorégulation et la reproduction.
  • Oiseaux aquatiques : ils y trouvent de la nourriture et des sites de nidification, qui constituent également des points de passage importants pour les oiseaux migrateurs.
  • Mammifères : les mammifères des plaines alluviales, qui vont des grands herbivores à diverses espèces de rongeurs et de carnivores, jouent un rôle crucial dans ces écosystèmes en tant que prédateurs supérieurs qui régulent les populations d'autres espèces, disperseurs de graines et pollinisateurs.
Plaine alluviale : définition, caractéristiques, flore et faune - Flore et faune des plaines alluviales

Exemples de plaines alluviales

Voici dix exemples de plaines alluviales dans le monde entier :

  • Plaine alluviale du Parana moyen, Argentine.
  • Plaine alluviale de l'Amazone, Amérique du Sud
  • Delta du Mississippi, États-Unis
  • Delta du fleuve Yangtze, Chine
  • Plaine alluviale du Gange, Inde et Bangladesh
  • Plaine alluviale du fleuve Murray-Darling, Australie
  • Plaine alluviale de l'Indus, Pakistan
  • Plaine alluviale du Danube, Europe centrale
  • Plaine alluviale du Pô, Italie
  • Plaine alluviale de l'Èbre, Espagne.

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Bibliographie
  • Christiansen, T., Azlak, M., & Ivits-Wasser, E. (2019). Floodplains: a natural system to preserve and restore. EEA Report, (24/2019).

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