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Perlite pour les plantes - Définition et utilisation

 
Par Mª Belén Acosta, Technicienne en jardinage et ressources naturelles et paysagères. 25 avril 2022
Perlite pour les plantes - Définition et utilisation

La perlite est l'un des matériaux les plus utiles à utiliser en jardinage, et pratiquement tous les sols ou substrats accueillent l'ajout de ce minéral volcanique léger. C'est un élément très commun et facile à trouver qui est également peu coûteux.

Si vous voulez savoir ce qu'est la perlite pour substrat de plantes, rejoignez-nous dans cet article de ProjetÉcolo où vous trouverez un guide pratique sur ce qu'est la perlite pour les plantes, à quoi elle sert et comment l'utiliser, entre autres détails utiles pour les amateurs de jardinage.

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Qu'est-ce que la perlite ?

Avant d'expliquer ce qu'est la perlite en tant que substrat ou engrais, il faut tout d'abord la différencier de la perlite qui était utilisée il y a quelques années dans la construction, bien qu'elle soit aujourd'hui tombée en désuétude. En fait, ce matériau n'était pas utilisé à l'origine pour le jardinage, mais il n'a pas fallu longtemps pour que les passionnés découvrent les avantages de son utilisation.

La perlite est une roche volcanique amorphe dont la teneur en eau est comprise entre 2 et 5 %. En raison de cette teneur en eau, lorsqu'elle est chauffée à haute température, elle subit un processus d'expansion, dont la taille peut être multipliée par 13, ce qui donne au matériau une couleur claire, poreuse et le rend très léger, pour son utilisation en jardinage et en horticulture.

Il s'agit d'un matériau de substrat végétal peu coûteux, léger, au pH neutre, qui ne réagit pas avec les éléments du sol et n'en modifie pas l'équilibre. De plus, la perlite n'est pas porteuse de parasites ou de maladies d'aucune sorte, ce qui en fait un élément facilement accessible et présentant de grands avantages dans son utilisation.

Perlite pour les plantes - Définition et utilisation - Qu'est-ce que la perlite ?

À quoi sert la perlite pour les plantes ?

Les bienfaits de la perlite pour les plantes sont nombreux.

  • Sa texture poreuse et sa légèreté favorisent l'aération du sol, ce qui rend difficile l'engorgement du sol et facilite donc l'accès des racines des plantes à l'oxygène et leur développement.
  • De plus, la perlite permet de conserver un certain niveau d'humidité dans le substrat, favorisant la libération lente de l'eau plus progressivement, ainsi que d'autres éléments comme les engrais.
  • Malgré sa capacité à retenir l'humidité, la perlite améliore également le drainage du sol, empêchant ainsi l'engorgement qui est si préjudiciable à presque toutes les plantes.
  • Utilisé comme paillis, il contribue à isoler le sol des températures extrêmes dans les climats très chauds, car ses caractéristiques lui permettent de réfléchir une grande quantité de lumière. Cela permet par ailleurs à la plante d'avoir un meilleur accès à la lumière et contribue même à éloigner les parasites, les insectes ou les champignons qui ont besoin d'environnements plus ombragés et plus humides pour se développer.

Comment utiliser la perlite pour les plantes ?

L'utilisation de la perlite pour les plantes est très simple. La plus courante consiste à utiliser un substrat de perlite, c'est-à-dire à ajouter de la perlite au substrat dans différentes proportions pour obtenir l'effet désiré en fonction de la culture à planter et de ses besoins. Ce sont ses principales utilisations en jardinage :

  • Elle est souvent utilisée comme substrat de propagation, ajouté à des mélanges avec de la tourbe, de l'humus et des fibres de coco. Ces composants permettent d'obtenir un substrat offrant d'excellentes conditions : très léger, riche en nutriments, avec un excellent drainage et une bonne aération, ce qui le rend idéal pour fournir un environnement parfait aux plantes dans les premiers stades de leur croissance.
  • La perlite est également couramment utilisée en hydroponie, car sa texture poreuse aide à retenir les nutriments et fournit des éléments tels que le silicium.
  • Dans les sols extérieurs très compacts, il est courant d'ajouter de la perlite après les avoir bien remués et aérés, pour éviter qu'ils ne deviennent compacts à nouveau.
  • Elle est particulièrement adaptée aux plantes succulentes, auquel cas nous la mélangerons au sable ou au gravier habituellement utilisé conjointement, rendant ainsi le mélange plus léger.
  • Il est aussi courant d'utiliser un paillis de perlite pour protéger le sol de la chaleur excessive et empêcher la prolifération des mauvaises herbes dans les cultures extérieures. Dans ce cas, le sol autour des plantes à protéger est simplement recouvert d'une couche d'un ou deux centimètres de perlite, afin qu'elle agisse comme un isolant.

Il est important d'humidifier la perlite avant de la manipuler pour la travailler et la mélanger à la terre, car, étant si légère, il est fréquent que de la poussière soit soulevée et que nous finissions par la respirer, ce qui n'est pas conseillé. Une autre option consiste juste à porter un masque.

Perlite pour les plantes - Définition et utilisation - Comment utiliser la perlite pour les plantes ?

Que peut-on utiliser pour remplacer la perlite ?

La perlite est très souvent utilisée en association avec d'autres matériaux tels que la vermiculite ou du tepojal - ou aussi appelé tepezil. Ces produits ont des propriétés très similaires mais légèrement différentes, de sorte que certaines personnes préfèrent utiliser l'un des trois, et d'autres choisissent de les mélanger pour obtenir le meilleur de chacun.

  • La vermiculite, par exemple, aère et allège également le sol, mais sa capacité de rétention d'humidité est légèrement supérieure à celle de la perlite. Elle est donc couramment utilisée pour les plantes tropicales ou celles qui ont besoin de plus d'humidité dans leur substrat.
  • Le tepojal - ou tepezil - est un peu plus lourd que la perlite et offre un peu moins d'oxygénation et de drainage, mais il présente l'avantage de mieux se mélanger au substrat en raison de son poids plus lourd. Vous trouverez dans ce lien des informations sur les différents Types d'engrais.
  • La fibre de coco remplit pareillement un rôle semblable à celui de ces roches volcaniques, en contribuant à alléger le substrat et à améliorer son drainage et ses propriétés, c'est pourquoi elle est souvent combinée avec elles.

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