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Est-ce que les méduses ont des yeux ?

 
Par Giulia Graziati. 10 août 2023
Est-ce que les méduses ont des yeux ?

Est-ce que les méduses ont des yeux ? A la surprise de beaucoup, la réponse à la question de savoir si les méduses ont des yeux n'est pas aussi simple qu'il n'y paraît. Bien que les méduses ne possèdent pas les yeux typiques des autres animaux, la plupart d'entre elles ont des structures sensorielles composées de statocystes et de structures photoréceptrices sensibles à la lumière, les ocelles. D'autres espèces, comme les cubozoaires, ont des yeux plus complexes composés d'une lentille, d'une cornée et d'une rétine.

Vous avez envie d'en apprendre plus sur ces structures mystérieuses ? Eh bien, ne manquez pas cet article de ProjetEcolo dans lequel vous découvrirez si les méduses ont des yeux !

Bonne lecture !

 

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Est-ce que les méduses ont des yeux ?

Bien que les méduses n'aient pas des yeux comme les nôtres, elles ont des structures spécialisées composées de deux types d'organes : les statocystes et les ocelles. Les ocelles sont des petits organes photosensoriels qui jouent un rôle clé dans la régulation de la profondeur à laquelle se trouvent les méduses. Ces organes sont sensibles à l'intensité de la lumière et leur permettent d'ajuster leur position dans l'eau. Les ocelles se présentent sous la forme de taches brunes, noires ou rougeâtres et, bien qu'ils soient moins complexes que les yeux des vertébrés, ils ont une fonction similaire dans la perception de la lumière. Dans la plupart des cas, les ocelles sont constitués d'une masse de cellules pigmentées associées à des cellules nerveuses qui sont généralement situées dans la partie basale des tentacules. À un stade de différenciation plus avancé, les ocelles peuvent être dotés de lentilles. Il convient de noter que toutes les méduses n'ont pas d'yeux.

D'autre part, les statocystes sont des organes d'équilibre remplis de liquide qui fournissent aux méduses des informations sur leur orientation spatiale dans l'eau. Ces organes sont essentiels pour qu'elles puissent maintenir leur position et se déplacer correctement dans l'environnement aquatique.

En résumé, bien que les méduses n'aient pas d'yeux comme ceux des animaux aux modèles corporels plus complexes, leurs structures composées de statocystes et ocelles sont spécialisées et elles leur permettent de réguler leur position dans l'eau et de percevoir l'intensité de la lumière. Malgré leur simplicité, ces structures démontrent l'étonnante adaptation des méduses au milieu marin.

Est-ce que les méduses ont des yeux ? - Est-ce que les méduses ont des yeux ?

Combien d'yeux ont les méduses ?

Le nombre d'yeux chez les méduses varie selon l'espèce et le type de méduse. En particulier, les cuboméduses ont 24 yeux, regroupés en 4 structures dans de petits organes situés sur le bord inférieur de l'ombrelle. Dans chacune des structures, on trouve deux yeux complexes (avec lentille, cornée et rétine) et deux paires d'yeux plus simples ou ocelles.

La vision des cubozoaires a été étudiée et certains travaux indiquent qu'elles sont capables de former des images et de réagir aux ombres, aux couleurs et aux formes. On pense que c'est pour cette raison que les cubozoaires peuvent vivre dans des environnements complexes tels que les zones côtières, les forêts de laminaires, les récifs coralliens ou les racines de palétuviers. Certaines espèces ont également des comportements complexes de parade nuptiale, d'accouplement et d'attraction de la lumière. Cependant, l'écologie des cubozoaires reste inconnue en raison de leur grande variabilité spatio-temporelle, de leur rareté et de leur difficulté à être détectés.

Des recherches ont révélé que Tripedalia cystophora, une espèce de la classe des Cubozoa dotée de 24 yeux, contient un seul type d'opsine, un pigment optique, ce qui signifie que sa vision est monochromatique. T. cystophora utilise ses yeux inférieurs pour localiser les obstacles, tels que les racines de palétuviers qui nage librement. De plus, il peut sentir ce qui nage sous le feuillage de la mangrove, détectant ainsi les petits crustacés dont il se nourrit.

Voyons maintenant quelles sont les méduses qui ont des yeux.

 

Est-ce que les méduses ont des yeux ? - Combien d'yeux ont les méduses ?

Méduses avec des yeux

  • Bougainvillia fulva : commune dans les eaux côtières des zones tropicales des océans Pacifique et Indien. Elle a des petits ocelles allongés situés à la base des tentacules marginaux.
  • Halitholus intermedius : espèce subantarctique présente dans les îles Malouines, en Afrique australe et au Chili, elle a une ombelle en forme de cloche avec des ocelles situés sur les bulbes basaux de ses tentacules.
  • Halitholus pauper : espèce arctique avec une ombelle en forme de tonneau et des ocelles situés à la base des tentacules.
  • Leuckartiara zacae : couramment observée dans le golfe de Panama, aux îles Galápagos, au Chili et sur la côte mexicaine, il s'agit d'une espèce en forme de dôme dont tous les tentacules sont munis d'ocelles.
  • Dipleurosoma pacificum : une méduse ombellée aplatie qui a été observée au nord de Tahiti, une île de la Polynésie française, dans le sud de l'océan Pacifique et au nord-ouest des îles Galápagos. Ses ocelles sont situés à la base de la plupart de ses tentacules.

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Bibliographie
  • Bordehore, C., Fuentes, V. L., Alonso, C., Fonfría, E. S., Acevedo, M. J., Canepa, A., & Bosch-Belmar, M. (2020). “Estudios de biología y ecología de la cubomedusa Carybdea marsupialis (cubozoa).”
  • Hickman, C. P., Roberts, L. S., & Larson, A. (2000). “Principios integrales de zoología”.
  • Ruppert, E.E y Barnes, R.D. (1994). Zoología de invertebrados. Sexta edición.
  • Segura-Puertas, Lourdes. “Morfología, sistemática y zoogeografía de las medusas (Cnidaria--Hydrozoa y Scyphozoa) del Pacífico tropical oriental”.

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