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Combien de satellites naturels possède Mars ?

 
Par Antoine Decrouy. 10 novembre 2022
Combien de satellites naturels possède Mars ?

On sait tous que les satellites artificiels sont des objets créés par l'être humain qui tournent autour de la Terre, la Lune ou autour d'une autre planète. Mais... saviez-vous qu'il y a aussi des satellites naturels au sein du Système Solaire ? Eh oui, pour exemple, la Lune est un satellite naturel de notre belle planète.

Normalement, les lunes sont plus petites que les planètes, mais le critère utilisé pour définir un corps céleste comme étant un satellite est que le centre de masse formé par les deux corps (l'objet qui est peut-être un satellite et la planète) se trouve à l'intérieur de l'objet primaire.

Comme nous l'avons dit, le satellite naturel de la Terre est la Lune, mais saviez-vous que Mars a aussi des satellites naturels ? Mais... combien de satellites naturels possède mars ?

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Combien de satellites naturels possède mars ?

Jusqu'en 1877, on croyait que Mars n'avait pas de satellites car on aucun n'avait été clairement identifié. Mais il fait toutefois savoir, qu'à l'époque, très peu d'astronomes s'étaient consacrés à la recherche de tels corps. Même s'il y croyait peu, en 1877, l'astronome américain Asaph Hall a commencé à chercher des satellites potentiels de Mars.

Grâce à sa persévérance et au fait que, cette même année, Mars était au plus près de la Terre, le 12 Août 1877, Hall réussit à apercevoir pour la première fois l'un des deux satellites de Mars, et la nuit suivante, il découvrit le second.

Donc, à ce jour, on sait que Mars a 2 lunes :

  1. Deimos : signifie "fuite" ou "douleur".
  2. Phobos : qui signifie "peur" ou "panique".

Les premières images des satellites de Mars ont été obtenues en 1972 et elles ont été immortalisées par l'orbiteur Mariner 9 de la NASA. Les deux lunes ne sont pas circulaires et elles ont plutôt la forme de pomme de terre, peut-être parce que leurs champs gravitationnels sont si faibles que les corps ne peuvent pas surmonter leur équilibre hydrostatique pour adopter une forme arrondie.

Les deux lunes ont de nombreux de cratères, ce qui suggère qu'elles sont très anciennes et on estime qu'elles sont apparues au moment de la création du système solaire. Certains astronomes considèrent qu'il s'agit d'astéroïdes capturés par le champs gravitationnel de la planète.

Les deux lunes de Mars jouent un rôle important pour l'exploration future de la planète :

D'une part, les deux satellites pourraient constituer une station spatiale pour de futures explorations car ils pourraient servir de plate-forme stellaire pour l'atterrissage et l'observation. Comme leurs champs gravitationnels sont très faibles, l'énergie nécessaire pour y rester est faible, voire inférieure à celle nécessaire pour rester sur notre Lune.

D'autre part, ils pourraient contenir des quantités d'eau, qui pourraient être extraites pour fournir de l'hydrogène et de l'oxygène aux voyageurs de l'espace et ainsi réduire la charge transportée depuis la Terre.

Malgré cela, aucun atterrissage réussi n'a été effectué sur Phobos ou Deimos à ce jour.

 

Phobos

Également appelée Mars 1, ce satellite mesure 28 x 23 x 20 kilomètres et c'est le plus grand satellite de Mars. Son orbite prograde se trouve à 9 378 kilomètres au-dessus de l'équateur de la planète - ce qui est vraiment très proche ! Sa période orbitale est de 7 heures et 39 minutes et il se lève à l'Ouest de Mars et il se couche à l'Est.

Phobos a deux grands cratères : un qui se trouve dans son hémisphère nord et qui s'appelle Stickney (d'après la femme de Hall) et qui fait 9 kilomètres de diamètre. L'autre se trouve au pôle sud et il a été appelé Hall Crater, il fait 6 kilomètres de diamètre.

En raison des forces de marée exercées par la planète sur son satellite, Phobos se rapproche de plus en plus de Mars. On pense donc que dans environ 38 millions d'années, cette lune finira par se briser, entraînant la formation d'un anneau sur Mars, ou par entrer en collision avec la surface martienne.

 

Combien de satellites naturels possède Mars ? - Phobos

Deimos

Cette lune est plus petite que Phobos, en effet, elle ne mesure que 16 x 12 x 10 kilomètres et son orbite est plus haute (23 459 kilomètres au-dessus de l'équateur), mais pas assez haute pour échapper au champ gravitationnel de Mars. La lune Deimos a une période orbitale de 30 heures et 18 minutes.

Quant à sa surface, un orbiteur a réussi à voler à 23 kilomètres de la planète et a visualisé la présence de petits cratères : le plus grand ne fait que 2,3 kilomètres de diamètre.

Bien que son origine exacte ne soit pas connue, on pense qu'il s'agit d'un astéroïde qui a été affecté dans son orbite par la gravité de Jupiter et qui, par conséquent, a été capturé par Mars.

 

Combien de satellites naturels possède Mars ? - Deimos

Caractéristiques de Mars

Maintenant que vous savez tout sur les satellites de Mars, on a eu envie de vous en apprendre un peu plus sur les caractéristiques de la planète rouge. On vous en a sélectionné 6 :

  1. Mars est la quatrième planète du système solaire, en orbite entre Jupiter et la Terre.
  2. C'est une planète désertique, froide, rocheuse et, en raison du fer oxydé de son sol, de couleur rouge.
  3. Elle fait la moitié de la taille de la Terre.
  4. Elle a une atmosphère ténue, composée de dioxyde de carbone, d'azote et d'argon.
  5. Une journée sur Mars dure 24,6 heures et une année représente 687 de nos jours, soit presque deux fois plus que sur Terre.
  6. Des preuves d'eau liquide salée ont été trouvées sur certaines pentes de la planète, bien que la plupart de l'eau soit à l'état solide sous la surface.

Maintenant que vous savez tout sur les satellites de mars, on vous propose d'en apprendre un peu plus sur les satellites de Jupiter !

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Combien de satellites naturels possède Mars ?, nous vous recommandons de consulter la catégorie Faits insolites sur la Terre et l'univers.

Bibliographie
  • Bagheri A, Khan A, Efroimsky M, Kruglayakov M, Giardini D. 2021. Dynamical evidence for Phobos and Deimos as remnants of a disrupted common progenitor. Disponible sur : https://www.nature.com/articles/s41550-021-01306-2
  • Satélites naturales de Marte. Tayabeixo. Disponible sur : http://www.tayabeixo.org/sist_solar/marte/satelites_naturales.htm

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