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Caligo : caractéristiques, habitat et alimentation

 
Par Paola Milan Lopez, Traductrice. 6 juin 2022
Caligo : caractéristiques, habitat et alimentation

Il y a des papillons avec des motifs incroyables sur leurs ailes. Certains ont pour fonction d'attirer les partenaires, tandis que d'autres servent à donner l'impression d'être tout autre chose qu'un papillon. C'est le cas de l'étonnant Caligo, aussi appelé hibou géant ou hibou pâle. Dans cet article de ProjetÉcolo, nous allons vous parler du papillon hibou géant, Caligo memnon, de ses caractéristiques, de son habitat, de son alimentation ainsi que de certaines de ses particularités reproductives.

Bonne lecture !

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Caractéristiques du Caligo

Appelé aussi papillons hiboux géants, ils peuvent atteindre 11 à 15 centimètres de long. Ils sont classés parmi les grands papillons.

  • Ils possèdent deux paires d'ailes, qu'ils gardent fermées lorsqu'ils se reposent.
  • Leur corps est fin et élancé.
  • Leur première paire de pattes est fortement réduite, ce qui leur donne l'impression de n'avoir que quatre pattes.
  • Ils ont une paire d'antennes : elles leur servent à reconnaître leur environnement.
  • Leurs yeux sont composés : ils permettent d'obtenir des multiples images qui sont reconstruites dans le cerveau.
  • Ils sont bruns : leur coloration varie du noir au brun et au jaune. Ils forment des motifs uniques.

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Signification du papillon hibou géant

Le nom "hibou géant" lui a été donné en raison de ses ailes distinctives. Sur la deuxième paire, ou ailes inférieures, ils ont un motif très similaire aux yeux d'un hibou. Il s'agit de cercles noirs entourés d'un anneau jaune.

Cette coloration sert à les protéger des prédateurs, les induisant en erreur en leur faisant croire qu'il s'agit d'un autre animal. Cela leur offre une grande protection pendant leurs vols crépusculaires et réduit le risque d'être capturés. Il ne faut pas oublier que les hiboux sont des oiseaux de proie et qu'ils ont donc très peu de prédateurs. Le fait de ressembler à un animal situé si haut dans la chaîne alimentaire leur donne un énorme avantage de survie.

Certains suggèrent que ces anneaux ressemblent au sommet de la tête des grenouilles Anolis spp. et, bien que cela ne soit exclu, le motif ressemble davantage aux yeux d'un oiseau de nuit.

Caligo : caractéristiques, habitat et alimentation - Caractéristiques du Caligo

Comportement du Calig ou papillon hibou géant

Le Caligo est caractérisé par ses habitudes crépusculaires, c'est pourquoi on le confond souvent avec les hiboux. Malgré cela, on peut aussi parfois les voir à l'aube. Il convient de noter que le papillon hibou géant n'est ni diurne ni nocturne, ce qui se traduit par la combinaison particulière des caractéristiques de son corps.

Nous vous laissons l'article suivant, Animaux diurnes et nocturnes : liste et photos !

Habitat du Caligo

Ce sont des papillons américains, ils sont donc répartis du Mexique au bassin amazonien. Plusieurs sous-espèces peuvent être trouvées en Amérique centrale et la plupart d'entre elles prospèrent dans des climats chauds et humides, avec des températures allant de 23° C à 30° C.

Il vit à 1 400 mètres au-dessus du niveau de la mer, surtout sur le versant de l'océan Pacifique, bien qu'on le trouve parfois sur le versant de l'Atlantique. Il vit dans les environs de :

  • Rivières
  • Plantations de café
  • Routes
  • Lisières de forêts

Il ne pénètre normalement pas dans les parties les plus profondes de la forêt. De plus, c'est la seule espèce de son genre qui peut même résister aux saisons sèches intenses de Guanacaste, au Costa Rica. Il peut également survivre dans des zones fortement touchées par l'agriculture. Ils sont plus fréquents pendant la saison des pluies.

Il se développe à proximité de plantes particulières, ses hôtes étant les Heliconia spp. dont font partie les oiseaux de paradis, et les Musa spp. auxquelles appartiennent les nombreux types de bananes et de plantains.

Caligo : caractéristiques, habitat et alimentation - Habitat du Caligo

Alimentation du Caligo

Les larves de papillons hiboux sont le stade actif d'alimentation avant la métamorphose, se nourrissant de Musa spp. et Heliconia spp. Elles peuvent devenir un ravageur de ces cultures bananières et ornementales. Ces larves sont de nature grégaire et se rassemblent en groupes assez importants.

Les spécimens adultes se nourrissent de fruits mûrs ou en décomposition, qu'ils aspirent avec leur spirorhombus, une langue enroulée conçue pour aspirer les liquides. Leur période d'alimentation correspond à leur période d'activité, c'est-à-dire au crépuscule.

Pour en savoir plus sur Le grégarisme : ce qu'il est, des exemples et des caractéristiques, lisez l'article suivant de ProjetÉcolo.

Caligo : caractéristiques, habitat et alimentation - Alimentation du Caligo

Reproduction du Caligo

Les hiboux géants se reproduisent avec une phase antérieure de parade nuptiale pendant le vol. Une fois les partenaires trouvés, le mâle féconde la femelle, ce qui constitue une fécondation interne.

Ce sont des animaux ovipares et ce papillon commence son développement par la phase de l'œuf, d'où sortira la larve. Le processus dure environ 10 jours.

Cette nouvelle larve est jaune avec des lignes brunes sur le dos. Ils ont des extensions semblables à des épines sur la tête, mais ce sont en fait des poils. Ils éclosent petits et grandissent de manière exponentielle jusqu'à atteindre 10 centimètres de long. Ils présentent cinq stades de développement différents, chacun ayant une coloration et des caractéristiques distinctes. Ce stade larvaire dure 45 jours, jusqu'à ce qu'elles soient prêtes à s'envelopper dans leur chrysalide.

Son stade de chrysalide dure 15 à 22 jours, a une forme allongée et des taches brillantes contrastées. Cette chrysalide a une fonction de transformation, où elle ne mange pas et ne bouge pas pendant une longue période. Après la nymphose, le papillon adulte émerge avec deux paires d'ailes.

La durée de vie de ces papillons est d'environ 4 semaines.

Caligo : caractéristiques, habitat et alimentation - Reproduction du Caligo

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Bibliographie
  • Costa Rica Entomological Suply (s.f.) Caligo memnon. Disponible en: http://www.butterflyfarm.co.cr/species/caligo-memnon
  • Terreros, L. (2005). Descripción del ciclo de vida de Caligo memnon en cautiverio en el parque ecoarqueológico Xcaret, Quintana Roo. Disponible en: http://132.248.9.195/pd2005/0602193/0602193.pdf

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