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Pourquoi la Lune brille ?

 
Par Blandine Vicent, Traductrice. 13 avril 2022
Pourquoi la Lune brille ?

La Lune est le corps céleste le plus étudié par les scientifiques. À ce jour, nous savons qu'il s'agit d'un satellite opaque et dépourvu de la capacité d'émettre sa propre lumière. En conséquence, la question suivante se pose : pourquoi la lune brille si elle n'émet pas sa propre lumière ? Comment brille la lune ? Il est question d'un phénomène des plus curieux et beaucoup se demanderont pourquoi brille-t-elle, qui plus est avec autant d'intensité.

C'est pourquoi nous voulons vous apporter une réponse claire dans cet article de ProjetÉcolo. De plus, nous vous en disons plus sur l'influence de ce phénomène, qui a une conséquence sur la composition de la lune, son orbite et ses phases lunaires.

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Pourquoi la Lune brille ?

Nous allons vous expliquer pourquoi la lune brille. Tout d'abord, il faut savoir que la surface de la lune reflète la lumière solaire qu'elle reçoit et c'est pour cela qu'elle nous semble briller lorsque nous l'observons, mais bien que parfois elle ait l'air de briller beaucoup (surtout au moment de la pleine lune), seul 3% à 12% de la lumière solaire est réellement reflété. Ce pourcentage est calculé par les scientifiques au moyen d'une mesure communément appelée albédo, qui se définit comme le pourcentage de radiation réfléchie par une surface par rapport à la radiation totale incident sur celle-ci. Par exemple, la neige possède un albédo à hauteur de 0,95 ou 95% du total qu'elle reçoit (ce qui explique pourquoi nous la voyons blanche), en revanche on calcule l'albédo de la lune à 0,7 ou 7% du total qu'elle reçoit. Bien que le pourcentage de radiation réfléchie par la lune ne soit pas très élevé, nous voyons la lune avec une grande luminosité en raison de sa proximité avec la Terre.

C'est aussi parce qu'elle reçoit une partie de la lumière que la Terre reflète du soleil, car notre planète est aussi un corps céleste opaque qui a la capacité de réfléchir la lumière du soleil (son albédo est de 0,38).

Pourquoi la lune brille - Expliqué aux enfants

Afin d'expliquer ce curieux phénomène comme il se doit à nos enfants, nous pouvons leur expliquer que la lune ne brille pas toute seule, elle n'émet pas de lumière propre mais que la lune brille parce qu'elle reflète la lumière du soleil. La nuit, lorsque nous voyons la lune, le soleil se trouve derrière la lune, c'est pourquoi elle reçoit une lumière si intense du soleil lui-même. Ainsi, la lune brille grâce à la lumière du soleil qui l'atteint, et nous la voyons au moment où elle est la plus brillante et la plus blanche, à la pleine lune.

Si vous souhaitez en savoir plus sur une autre curiosité concernant la lune, nous vous redirigeons vers notre article ProjetÉcolo : Combien de fois l'homme est allé sur la Lune ?

Pourquoi la Lune brille ? - Pourquoi la Lune brille ?

Sa composition la fait briller davantage

La surface de la lune possède une tonalité gris foncé. Elle est formée par des minéraux résultant de la désintégration des roches basaltiques, d'anorthosites (une roche ignée) et de poussières lunaires (qui proviennent du bombardement d'hydrogène par le vent solaire et de l'existence de fer sous forme métallique).

La composition de la lune devient alors importante, car la composition lunaire elle-même confère la possibilité de l'observer avec une luminosité supérieure à celle qu'elle reflète. La lumière provenant du soleil, les rayons X et son rayonnement ultraviolet provoquent des altérations des matériaux se trouvant sur la surface lunaire, notamment au niveau de l'état des électrons, induisant alors une charge positive supérieure à sa surface. Les plus petites particules de poussière lunaire sont ainsi libérées dans l'espace (sur une orbite allant de quelques mètres à plusieurs kilomètres). C'est le mouvement des particules autour de la lune qui a finalement pour effet de réfléchir une plus grande intensité de lumière.

Influence de l'orbite et de la phase lunaire sur la brillance de la lune

La luminosité que nous observons sur la lune dépend principalement de la synchronisation de son orbite autour de notre planète. Nous, depuis notre planète, ne pourrons observer que la moitié de la lune éclairée par le soleil. L'orbite de la lune autour de la Terre s'achève en 29,5 jours environ et, à différents moments de son parcours, elle est éclairée par le soleil sous différents angles.

C'est la combinaison de l'orbite de la lune autour de la Terre et de l'orbite de la Terre autour du soleil qui crée les différentes phases de la lune que nous connaissons : nouvelle lune, lune croissante, premier quart, lune gibbeuse croissante, pleine lune, lune gibbeuse décroissante, dernier quartier, dernier croissant et lune noire. À n'importe quel moment de cette orbite lunaire, seule la moitié de celle-ci sera tournée vers le soleil et donc éclairée, tandis que l'autre moitié restera dans l'ombre et non visible pour nous humains depuis la Terre.

Le point le plus brillant de sa trajectoire est lorsqu'elle se trouve à environ 180 degrés depuis notre perspective. À ce stade, la moitié de sa surface fait face au soleil et est entièrement éclairée ainsi que visible depuis la Terre. Ainsi, le phénomène de la pleine lune correspond au moment où la lune est la plus brillante.

En revanche, pendant la phase de nouvelle lune, la lune n'est pas visible depuis la Terre, car à ce moment de sa trajectoire, la lune est située entre le soleil et la Terre et le côté de la lumière solaire réfléchie par la lune se trouve alors dos à la Terre.

Pourquoi la Lune brille ? - Influence de l'orbite et de la phase lunaire sur la brillance de la lune

Qui brille le plus entre le soleil et la lune ?

Nous résolvons un autre doute, lui aussi courant dans la tête de chacun, surtout chez ceux qui ne savent pas encore que la lune n'a pas de lumière propre, ainsi que dans les devinettes.

Après ce que nous venons de vous expliquer, la réponse à la question de savoir qui brille le plus, du soleil ou de la lune, semble assez claire. En effet, le soleil brille plus que la lune, car le soleil émet sa propre lumière et le satellite naturel de la Terre n'en a pas. D'ailleurs, un moyen facile de s'en convaincre est de regarder les deux directement, vous remarquerez que vous pouvez regarder la lune pendant des périodes beaucoup plus longues sans que vos yeux n'en soient gênés, alors qu'il est impossible de regarder le soleil à peine quelques secondes, sous peine d'être ébloui par sa forte luminosité.

Maintenant que vous avez découvert pourquoi la lune brille si elle n'émet pas de lumière propre, vous serez peut-être également intéressé par L'influence de la lune sur la Terre. Vous seriez peut-être intéressé par cet autre article qui explique pourquoi la lune a des trous.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Pourquoi la Lune brille ?, nous vous recommandons de consulter la catégorie Faits insolites sur la Terre et l'univers.

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