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Lune rouge : signification et définition

 
Par Blandine Vicent, Traductrice. 21 avril 2022
Lune rouge : signification et définition

C'est la réflexion de la lumière du soleil qui nous permet de voir la lune dans une teinte brillante, dans toute sa splendeur. On peut voir la lune en petit, en grand ou même pendant toutes ses phases. Parfois, cependant, on peut la voir rouge durant les éclipses lunaires. Lorsque cela se produit, on parle de la lune de sang ou de lune rouge, un phénomène très étrange et curieux.

Si vous êtes intrigué par cet événement et souhaitez en savoir plus, vous êtes au bon endroit. Dans cet article de ProjetÉcolo, nous allons voir comment se forme une éclipse lunaire, ou aussi appelée lune rouge ou lune de sang, et quand aura lieu la prochaine lune rouge en France.

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Éclipse lunaire

L'éclipse lunaire est un phénomène très étrange et intéressant à observer. Ce phénomène se produit lorsque la lune passe derrière l'ombre de la Terre et devient plus sombre.

L'ombre de la Terre peut être divisée en deux parties : l'ombre et la pénombre. La pénombre reçoit une quantité minimale de rayons du Soleil, tandis que l'ombre n'en reçoit aucun. Une éclipse lunaire est précisément liée au passage de la Lune dans l'ombre. Bien qu'elle ne reçoive aucun rayon lumineux, l'ombre n'est pas complètement sombre, car l'atmosphère terrestre redirige les rayons du Soleil et laisse passer certaines longueurs d'onde, tandis que d'autres sont dispersées.

Pour en savoir plus sur l'influence de la Lune sur la Terre, consultez cet autre article de ProjetÉcolo.

Lune rouge : signification et définition - Éclipse lunaire

Pourquoi la Lune est-elle rouge lors d'une éclipse de lune de sang

Comme nous l'avons dit, lors d'une éclipse lunaire, la Lune passe derrière l'ombre de la Terre, mais elle n'est pas complètement noire. En effet, les molécules de gaz qui composent l'atmosphère terrestre diffusent les longueurs d'onde appartenant à la lumière bleue et verte, mais laissent passer directement les longueurs d'onde rougeâtres. Ce phénomène s'appelle l'effet Rayleigh et c'est la raison pour laquelle la lune, lorsqu'elle traverse l'ombre de la Terre, reçoit la lueur rouge de l'atmosphère. La lumière du soleil qui atteint l'atmosphère terrestre la traverse et rebondit sur le sol en direction de la Lune. Lors d'une éclipse, en plus de cela, la lumière bleue est filtrée lorsqu'elle traverse l'atmosphère et la Lune peut être vue en rouge. C'est la lune que nous appelons la lune de sang.

Pendant la journée, le spectre rougeâtre de la lumière solaire traverse l'atmosphère et atteint le sol, tandis que le bleu est dispersé dans toutes les directions. Cela explique également pourquoi le ciel est bleu et les couchers et levers de soleil sont rougeâtres.

Mais la Lune rouge n'est pas exclusive aux éclipses, elle peut par ailleurs être observée lorsque la Lune se lève la nuit ou se couche à l'aube. Cela est dû au même phénomène que nous avons évoqué pour les éclipses de Lune : la diffusion de certaines longueurs d'onde.

Une autre raison qui peut expliquer ce phénomène est la présence de particules d'air, comme dans le cas d'une éruption volcanique ou d'un grand incendie. Ce sont des phénomènes qui expulsent des particules, obscurcissant la lumière environnante à l'exception de la lumière rouge.

Découvrez dans cet autre article ProjetÉcolo Pourquoi la Lune a des trous.

Prochaine lune rouge

Bien que les éclipses lunaires soient relativement fréquentes, il n'est pas toujours possible d'observer la Lune de sang lorsqu'il y en a une. En fait, la Lune rouge n'est pas un événement très courant. Deux événements de ce type se sont produits en 2014 et ont pu être observés depuis l'Amérique du Nord, l'Amérique du Sud, Hawaï et la Nouvelle-Zélande.

Le 27 juillet 2018, a été la plus longue éclipse lunaire totale prévue pour le 21e siècle (103 minutes), elle a pu être observée et a coïncidé avec une période de pleine Lune. La phase totale a duré une heure et 43 minutes et la Lune a pris une teinte rouge ou rougeâtre. Cet événement a été visible depuis l'Europe, l'Afrique, l'Asie et à certaines périodes depuis l'Australie. Elle a débuté à 21 h 30 jusqu'à 23 h 20, bien que l'éclipse totale eut été atteinte vers 22 h 20. Il y a eu également une période avant et après laquelle la Lune était située dans la partie la plus brillante de l'ombre de la Terre, appelée pénombre. En additionnant ces périodes, l'éclipse a duré en tout environ 4 heures.

L'avant-dernière éclipse lunaire totale ou lune rouge a pu être observée le 26 mai 2021. Il s'agissait alors d'une éclipse totale de Lune - contrairement à celle du 19 novembre 2021 qui n'a été que partielle - qui ne s'était pas vu depuis 2019. De la même façon que la lune rouge de 2018 cumulait plusieurs phénomènes en plus de l'éclipse, car c'était une superlune, c'est-à-dire qu'en période de pleine ou nouvelle lune, notre satellite naturel se trouve à la distance la plus proche de la Terre. Cette éclipse n'a duré qu'un quart d'heure et n'était pas visible depuis l'Europe puisque, regrettablement, la France ne se trouvait pas dans sa zone de visibilité.

La prochaine éclipse lunaire aura lieu dans très peu de temps - restez attentif ! -, soit le lundi 16 mai 2022. À cette date, la Lune passera entièrement dans l'ombre de la Terre. L'entrée dans la pénombre se fera à 3 h 32 (heure de Madrid, UTC+2) et devrait atteindre son maximum à 6 h 11. La sortie de la pénombre se produira à partir de 8 h 50. Cette fois-ci, l'éclipse sera visible depuis la France, et l'Europe de façon générale, mais également depuis l'Amérique du Nord et l'Afrique.

Si vous voulez en savoir plus sur notre satellite naturel, apprenez avec ProjetÉcolo sur Quelles sont les différentes phases de la lune et leurs noms et Pourquoi la Lune brille.

Lune rouge : signification et définition - Prochaine lune rouge

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